Football, Green Bay Packers, NFL, Sports, Tampa Bay Buccaneers

Well Mr Gruden The Ball Is Now In Your Court …………

It’s been  said  that   when  first   approached  concerning  a   rumor  the  first   thing   one   ought to  do  is   to   always   ……….deny   ,  deny  and  deny.  And   at  this   juncture   the  Tampa   Bay  Buccaneers  and   its   coach   Jon  Gruden   it’d  appear   is  under    a  great   deal  of  scrutiny .   Ever  since   it  was   first  made   public   that   the   Tampa  Bay  Buccaneers  along  with  the  New  York  Jets  that   they’re   both  said   to  be  in  the  running  for   the  services  of   Green Bay  Packers’   quarterback   Brett  Favre .   Both   teams  are   now  at  the  center   of    quarterbacks’  controversy. With  the  Buccaneers   it’s  the   incumbent      Jeff  Garcia     who   guided  the   Bucs  to  a  winning  season   within  the  NFC   South   where   they   were   champions  of  the  division.     A  9-7  season   garnered   a  postseason   berth   for  the  Bucs   in  the  playoffs.   Unfortunately   for   Garcia    and   his   teammates   they   were   readily   dispatched     by   the   eventual  Superbowl   champions  the  New York  Giants. 

Tampa Bay Buccaneers head coach Jon Gruden, right, jokes with cornerback Ronde Barber (20) prior to football training camp in Lake Buena Vista, Fla., Tuesday, July 29, 2008.

Buccaneers’  head  coach   Jon  Gruden  speaks  with   his  veteran   cornerback   Ronde Barber (20)   whilst  participaring   at  the  Bucs’  training  camp  in  Lake Buena Vista  , Fl.   picture  appears  courtesy  of  ap/photo/John  Raoux  ………………………..

The   New  York   Jets   under  the  auspices   of    quarterback    Chad  Pennington   as  only   what   one  can   clearly   deem  had  a    woefully   inept   season   in  the  AFC   East.  The   New  York  Jets  though  not   completely  out  of  the  equation   with   regard  to  the  obtaining  of   Favre.  It’s  favored  that   the   desired   destination   of   Favre   may   well  be   Tampa.     However    for   both   quarterbacks    at  this    juncture    it   could   well  lead   to   the   demise  of    their   careers   within     the   NFL    ,    even   if   it’s   only   momentarily.

Tampa Bay Buccaneers quarterback Jeff Garcia smiles on the sidelines at football training camp in Lake Buena Vista, Fla., Tuesday, July 29, 2008.

 Bucs’ starting   quarterback   Jeff  Garcia  at   the   team’s   training   camp   in  Lake   Buena  Vista , Fl.   Garcia    has  been    has   questioned    relentlessly   by   the  local   press  as  to   the  situation   surrounding   his   position   with  the  team   with  the  advent  that it’s  been  alleged   that  the   team   may   well  be   looking   to    trade   for    Favre   at  this   juncture.     picture  appears   courtesy of   ap/photo/John  Raoux  …………………

Favre   the  newly   reinstated    player    of  the   Packers,   having   earlier    retired     this   year,  has seen   fit   to  seek   his   reinstatement  with  the  possibility of   returning   to  the  team    that  he’s  led   and  played  for  , for   the  last sixteen  years.   Having   won   a  Superbowl ,  three league  MVP awards  ,  the   posessessor   of  countless   NFL   passing   records. And    most  certainly   he’ll  be  considered   a   first  ballot    Hall  of   Famer   for  enshrinement   in  Canton,  Ohio.    The   Green  Bay  Packers  at this    moment   are    considering    their    options    concerning    Favre.    Albeit   that   the    fans    in  Green   Bay    can’t  be   too   happy      with  the  present   predicament     that   the  franchises   now finds  itself   in.   There   are   those   fans   feel   that   Favre   still   ought  to  be  team’s  starting    quarterback  and    have   been   extremely   vocal    in    making   their   argument.  However     Packers’  GM  Ted  Thompson  and     coach   Mike McCarthy     have  made   it   abundantly   clear    that   they’re    going   in   another   direction    with    Aaron   Rodgers  being    the   newly   designated   signal   caller   for   the   franchise.

Tampa Bay Buccaneers quarterbacks Luke McCown (12), Jeff Garcia (7) and Brian Griese (8), take the field during football training camp in Lake Buena Vista, Fla., Monday, July 28, 2008.

Tampa Bay   Buccaneers   quarterbacks   Luke McCown(12),Jeff Garcia  (7) and   Brian  Griese (8)  take   the  field    during    Bucs   training   camp  at  Lake  Buena  Vista ,  Fl.  picture appears   courtesy  of  ap/photo/John  Raoux …………

For   Gruden   and   his     GM  Bruce  Allen   it’d   appear   that   the  for   the  last   few   years    with   each   opening   season.    It’s   been  surrounded   with    controversy    as   to  the   neverending  talk   as  to  which   quarterback   will  be   leading   the   team  into   each   season.    There    never  has   been  a  continuity   with   regard  to    the  signal  caller   for  the  team.    With  the  following   players  on  the  roster  who  are  able   to play  the  position ,  Chris  Simms,  Brian  Griese  ,  Luke  McCown  and   Garcia himself   the   encumbent   in  the  position.  And   now  with  the  local  press   scurrying   around     for   any  tidbit   or    soundbyte   from    either    Gruden  or  Allen  as  to  what   direction  the  team   may   well  be  heading.   One    might   deem   it     only  appropriate   to   think   that   both    the  GM   coach     are   keeping   their    cards    close    to   their   chest,   before     coming  to and  making   a  decision.  And   though   on  appearance    it’d     that  the  Packers  may   well  be  contemplating   that   any   team   deemed   with  an  interested    in  trading   for    Favre   will  be  asked  to   pay   a   stiff   price     for    obtaining    the   services    of   Favre.   They’re  at  present    asking   for a  first    round    draft   pick    in  exchange    for   the  player.

Tampa Bay Buccaneers' receiver Michael Clayton (80) runs with the ball as defender Eugene Wilson (38) tries to stop him during football training camp in Lake Buena Vista, Fla., Tuesday, July 29, 2008.

Buccaneers’ wide   receiver    Michael   Clayton(80)   beats  defender  Eugene  Wilson  (38)  during   a  training  camp  drill  at   Lake  Buena  Vista.    picture  appears  courtesy   of  ap/photo/John  Raoux ……

After   somewhat  of  a  disappointing   season   where   the   team   having   won  the  NFC  South   divisional  crown  with a   9-7     record.   The   postseason  itself  imploded   as  the   team  succumbed   to    the  play  of   a   determined   New  York   Giants’  squad.  Though    errant    play   led  to    the  Bucs’   demise   and   the  loss.  Many   felt   that   this   would  not  have   happened ,    had   Gruden  in  part   not   chosen   to  sit  several   of   the  players   prior   to   their    entrance   into  the  postseason  in  two  of  the  regular    season   end   games.   Gruden   for   his  part   has  been   known   to   obfuscate  his    responsibilities    whenever   the  team    faces  adversity  in   terms    of  a   loss.    Rarely  has   he  been   known   to   step    forward     and   state   he’s   responsible   for   the  team’s   loss.    Often  choosing     to   surreptitiously   castigate    his   players    with  a   quiet  innuendo’s  that  often  led    to    his    players speaking     out    in  public   as  to   their   differences   with  the  coach.    But  at  this   juncture   it’d    now   seem   that   Gruden    for   his  part  is   now  prepared    to  alienate     another    player    for   what   he   believes     will   be   someone  that’ll lead    the  franchise  to  the  Holy    Grail    in  the  form  of  the  Lombardi  Trophy.   

Tampa Bay Buccaneers' Ben Troupe, left, catches a pass in front of safety Will Allen during the first day of football training camp Lake Buena Vista, Fla., Saturday, July 26, 2008.

Ben  Troupe   tight end   of  the   Buccaneers   catches  a   pass    during   training   camp   whilst   being   defended  by  teammate,  safety   Will  Allen.   picture   courtesy  of  ap/photo/John  Raoux……  

As  stated   earlier    the  official  statement   from   the   franchise  is   that  at  this   juncture   there  isn’t  an   interest   in   Favre.  However   if  they’ve   been  allowed  to   approach   the    player  and   the  team  with   the  purpose  of   seeking   a  trade.  Then   what   is   there    to   hide    from   the   press and   public   alike  ?    Surely   at   this   juncture    they’re   heading   for  a  mighty   fall   and   placing    themselves    in   an   embarrassing   position.    If   nothing  else    this    is   a  PR  situation   that’s    being   handled   by   the     Bucs’    front   office    with  all   the   aplomb     of   a  child   learning    to  take   its   very   first   steps.    One   understands   that a  child  will   fall   from   time  to  time.    But    it  appears    that   whenever   a  situation  of    this   has   materialized  for   the   franchise.   They’ve   handled   it   haphazardly    and   we’re   left  to   wonder  what   the   hell  is   going   on   within  the   franchise ?

Tampa Bay Buccaneers running back Warrick Dunn runs for yardage during football training camp in Lake Buena Vista, Fla., Monday, July 28, 2008.

Bucs’  running  back   Warrick  Dunn   carries   the  ball  for   yardage   during   scrimmage   at  the   team’s  training   camp.     picture   appears   courtesy   of   ap/photo/John  Raoux……..

Gruden’s   record    with  the   Bucs    though   impressive   on  the  surface     does   leave   a  lot  to  be  desired.     Having  won  an  NFC  championship   ,  a   Superbowl  and   three  divisional   titles.   A   A    closer    look   will  tell      that a    .500    record   of   48-48   does   leave   a  lot   to  be  desired    from   a  coach    who’s   been   deemed   to  be  one   of    the  more   astute   and   brighter  coaching   minds    within  the  NFL.    Some   might   even  say   that   Gruden   himself   is    overrated  at   this   juncture.    As   to   what   the   team  has   in  store    for   itself   at  this   juncture    no   one    knows .  But   with    the    rumors    running   around  and    every   local   reporter    wanting    to  break   the  story  as  to  what’ll   materialize  in  terms   of    this   latest  tidbit  within   the  NFL.  It’s   becoming    increasingly  appearent    that   no  matter   what   decision    will  be  made    ,   there’ll   be  someone who’s     bound   to  be   disappointed   with   the   outcome   of  it  all. 

Tampa Bay Buccaneers' safety Sergey Ivanov, left, of Russia, tries to break up a pass intended for Maurice Stovall, right, during football training camp in Lake Buena Vista, Fla., Tuesday, July 29, 2008.

 Buccaneers’  safety  Sergey  Ivanov  of   Russia    tries   to   break  up  a  pass  intended    for    Maurice   Stovall    during    the    team’s   training   camp.    picture   appears   courtesy  of   ap/photo/John  Raoux  ………….

 Within  its   own   division   it   may   well  be   considered   the   favorite   to   retain     the  divisional   crown.   But   with   team   that   at  best    still   has    some   issues   with  its   offense   where   by  its   most   potent   offensive   weapon    is   an   aging     wide    receiver   in  the  guise  of  Joey   Galloway.      This    team  and   its   coach     will   have   a  great   deal     to  live   up   to   and  at   the  same    it’ll    take   a   great    deal    of   persuading     Favre   that   Tampa  is  the   place   where  he  can   garner    further    success.  The   one  thing  that   has   remained    consistent    within    the    franchise   and   synonymous   with   the  team   is    the   stellar   defense   upon  which    their   foundation  was  built.     Beyond  that    it’s   been   their   inconsistency   that    has  left   some   bewildered,   and   wondering  what’s    in  store    for   the   fans   this   upcoming  season.      So   tell   us   Mr  Gruden   what’s   in   store    for   the   franchise   as  the   ball  is   now  in   your  court  ? 


abritishman  ………………….

Golf, LPGA Tour, Michelle Wie

Yes She’s Learning But She Still Appears To Be So Dumb ……….!

Prodigious   female   golfer    Michelle  Wie   if anything   is  proving   that  she’s   by   no  means   ready  yet   to  assume   the   mantle   now   held   by   Lorena   Ochoa  as  the  world’s   number  one   female   golfer.   Ochoa   in    turn  assumed   the  mantle   from  the  legendary     Annika   Sorenstam

Michelle Wie walks off of the ninth green during the third round of the LPGA State Farm Classic golf tournament in Springfield, Ill., Saturday, July 19, 2008.

Michelle   Wie  walks  the    ninth  green   during  the    third   round   of    the  State  Farm  Classic  in  Springfield , Illinois.     Wie   was  made   aware   of her   mistake   as  she   ended     the   third     round,  having   not   signed   her   scorecard at  the   end  of  Friday’s   second   round.   picture   courtesy  of   ap/photo/Seth  Perlman  ………………..

So  it should   come as   no  surprise that    Wie    was   disqualified   from   the   current   LPGA   Tour  event  the  State  Farm  Classic  in  Springfield , Illinois.   What  also   is  becoming   apparent    is  that   Wie   somehow   thinks    that   one   can   flout   the   rules    of   a  game   that’s   built   around   etiquette   and   abiding    by  the   rules  and    bye  laws   of  the   game.    Leading   the   tournament   with  -12  under  par   after   the   second    round.   Wie    inexplicably    failed   to  sign  her  scorecard   having  left    the   players’  tent   at   the   Panther  Creek Country   clubhouse   of   the    event.  

In this photo provided by the State Farm Classic golf tournament, Michelle Wie speaks to reporters just after learning she had been disqualified from the LPGA State Farm Golf Classic Saturday, July 19, 2008, in Springfield, Ill.

 Wie  speaks  to  the   press  after   finding   out   that   she’d   been   disqualified     on   Saturday   afternoon  having   finished   the   third   round   of  the   State Farm  Bureau  Classic   in  Springfield , Illinois.   picture   courtesy  of   ap/photo/ Lee  Milner   ……………..

This   has  been   the  second    time     that    Wie   has   suffered   the   indignity  of   a  being   disqualified   from  an  LPGA   tournament.    She’d  been   disqualified  once   before   in  her  professional    debut  at    the  Samsung  World  Championship  of   golf  event  in  2005.    Her   mistake   was   to   take   an  improper  drop.    Golf   prides   itself    on   its    members     knowing   the   rules    and   abiding    by  them.      However    in   Wie’s   case   she  either     appears  to  be   oblivious   to   them    or   she   just   doesn’t   seem   to   feel   that    the   appropriate    behavior    is  required    of    her   when    it   comes   to    the   game.   Some   might   say  that   there’s  a   degree  of jealousy   that   surrounds  Wie   and   the    fact   that    she’s    been   lauded   as  the   next   big   thing   on   the  LPGA   Tour.   To   date   however    Wie    hasn’t   been   able   to  produce   the   success   that  many    feel   that   she’s    capable  of   achieving.       She’s    yet   to   win   on  the   LPGA   Tour.      And    despite  her    high  profiled   visibility   on   the    tour  ,    many  of   the   highlights    of    her    career   has   encapsulated    by   marked controversy. 

Wie  attempts  a   bridie  putt   during   the  Sony   Open   in   Honolulu,  Hawaii   in  2006.     picture  courtesy of   ap/photo……………….. 

Wie   and  what   this    says    about  her    persona    leaves   the  LPGA   Tour    in   need   of  some    vibrancy.   Ochoa    has  proved   that   she’s   capable   of    being    the  pre-eminent    female   player   this   generation.    But   even   she   has   to    be  seeking   some    form    of  competition   on  the   tour    from  another   female   player   capable   of  challenging    her   dominance   on  the  LPGA   Tour.    The   likes   of   Natalie   Gulbis,    Morgan  Pressel,   Grace   Park,  In  Bee  Park   and    many  of  the   North  Korean    female   players   that   seem   to  be    propping   up    on   the  leaderboard  at   what’d   appear  to  be  every  other   event,   seems  to    be    the    norm    at  present.    If  the   game   is  to  survive   with  an   avid   following   then    Wie  must    prove   that   she’s    capable   of    playing    with  the   best   of   what   the  LPGA   has  to  offer.  

Michelle Wie

The   ominous  drop   that   said   it  all  ,  Wie  and  the   first  of  what   has  been   two   disqualifications  that  has  set   Wie’s   career   in   somewhat   of   a   tailspin.      picture   courtesy  of   getty   images/  Scott  Halleran  ……………………..

 With   this  incident  now   befalling   Wie  in  competition   one   has  to  wonder  what  else   can  go   wrong  with   her  at  this   juncture   that    won’t   create  a   stir    on   the  LPGA   Tour  ?   With   each  passing   incident   it   can  only  be  a  matter   of   time   before   many   will  begin   to  consider   whether    or   not   Michelle   Wie    just   a  phenom   whose  yet   to    live   up   to  her   potential . Or    indeed   just   another   put   upon     self   absorbed   young   athlete  who   can   no  longer  handle   real   adversity   when  it  comes  their  way.    When   so   much   is   foisted    upon    someone   with  such   a   prodigious   talent.   It  can  only   be  matter   of  time    before    we’re    able  to    assess   whether    or   not  they’re   capable   of   proving  themselves   at  all.    Though   now    playing   the   LPGA  Tour   only   part  time   while   she   attends    Stanford  University.      Many  of   Wie’s    obligations  with   regard to   playing    on   the   tour    will   come   through    sponsorship   exemptions   or  through    the   schedule   that   has  been  set   up   for   her    by   agent.    Wie’s   still   an   attraction  on  the   LPGA   Tour    but   for   how   long   will   the   fans   be  willing   witness   much   to   their   chagrin,   her   lackluster   performances    thus   far.      It’s  a   learning   process   but   it’d    appear   that   the  learing   curve    hasn’t  yet   reached   its  peak  for   Wie. 



abritishman  ……………………….

Boxing, Celebrity boxing, Jose Canseco, Sports, Via Sikahema

Milk Does A Body Good…….Roids Don’t Kids Let That Be A Lesson To You

It can’t  have escaped  everyone’s  notice  that  recently   former   major  leaguer  Jose  Canseco  was   readily  dispatched   by  former  NFL  player   and   Golden  Glove   amateur  boxer , Via Sikahema    in  the   first   round  of  a  celebrity   charity    boxing    match.     For   Canseco  this   was   an  embarrassment so  voluminous  that   he   may  well  felt   that  he’d   gotten   himself   into  something   that   he’d  wished   he  hadn’t.

Former NFL player Via Sikahema lands a right on former Major League Baseball player Jose Canseco during their celebrity boxing match on July 12, 2008 at Bernie Robbins Stadium in Atlantic City, New Jersey.  (Photo by Nick Laham/Getty Images)

Via  Sikahema   lands a  crushing   right  cross  to   the   head  of    Jose  Canseco    in their   celebrity  boxing   bout  at  the  Bernard  Robbins   Stadium    in Atlantic  City ,  New  Jersey.    Sikahema    won  the   bout   having   knocked  his   opponent in  the   first   round of   their   scheduled   five  round bout.    picture   courtesy  of  getty  images/ Nick  Laham…………………  

Sikahema   knocked   Canseco    out   in  the   first   round   with  referee   Al    Huggins   having   to  intervene   to   save    the   former   major   leaguer   from    further    punishment    during  the   bout.   The  fight  itself   took   place    in    the  Bernard  Robbins   Stadium    in  Atlantic  City ,  New  Jersey.   Atlantic  City   has   been   known  as  one   of   the   great   fight    cities  in  North  America   when  it  comes   to  the  sport of   boxing.      However   on   this   occasion   one   can   seriously  doubt   that  this   celebrity    bout    could   be  taken  in   earnest.    Canseco    the   self  avowed   exhibitionist  and  alleged   martial    arts    practitioner   who   claims   that   he holds  a   karate   Black  Belt  2nd  degree.     Whatever    those    claims  might’ve  been   it   was   clear   to   see  that   this   just   might’ve   been  the  one  time    that   Canseco’s   claims    were   somewhat   economical   with  the   truth.    His   athletic     prowess  as  a martial  arts   practitioner   let  alone   a  boxer   was   nowhere  to  be   seen.    

Referee Allan Huggins is hit with a can of beer as he stops the fight after former NFL player Via Sikahema knocked down former Major League Baseball player Jose Canseco in the first round during their celebrity boxing match on July 12, 2008 at Bernie Robbins Stadium in Atlantic City, New Jersey.  (Photo by Nick Laham/Getty Images)

Referee   Al  Huggins    intervenes   having   counted  Jose Canseco   out   during  the   first   round of   a celebrity    boxing   bout  against  his   opponent   Val  Sikahema.     picture  courtesy  of    getty  images/ Nick  Laham  ……………………

And   for   those   in  attendance     hoping   to   see  a  bout  that   at  least   would   appear   to  be   entertaning.   They   were   left   with  a   spectacle   of    two   grown   men    whose  best    sporting   achievements    were   from   an  age    when   they   may  well  have   been   known    for  their   prowess   in  their  chosen    athletic   endeavors.    Whatever   one  might   feel   about  the   sport   of   boxing   and   celebrity    bouts   that  are   put   on   for    public   fair.    It   can  be   said   that   this   particular   bout  took   on    something    comedic    in    value.  

Referee Allan Huggins (L) stops the fight after former NFL player Via Sikahema knocked down former Major League Baseball player Jose Canseco (R) in the first round during their celebrity boxing match on July 12, 2008 at Bernie Robbins Stadium in Atlantic City, New Jersey.  (Photo by Nick Laham/Getty Images)

A forelorn   Canseco     slumped    on  his   haunches  after   having   been   knocked    out   by  Via  Sikahema    during   their    celebrity    boxing   bout.     picture   courtesy  of   getty  images/  Nick  Laham…………….

The   6′ 4″ 265lb   Canseco   was   outmatched    by    Sikahema    who    clearly   took   this   bout  seriously .     Though  it  can  be  said   that  many  of  these   bouts  when   staged  they’re    usually  done   with   regard  to   providing    a  modicum   of    entertainment   for   the    fans   in   attendance.    Even   if   they  were  perhaps  the   most   ardent  of   fans    when   it  comes  to  the  sport  of   boxing.     Canseco    the   avowed   exhibitionist     and  self   effacing   publicity    hound  may   well   have    viewed     this   as  a  way   of gaining    further   notoriety.  Sikahema   for   his   part   did   all  that   could’ve   been  asked  of   him  even   if   his   opponent   was   unable   to   live    up   to    much  of   the   prefight   hype.

Former NFL player Via Sikahema performs the Haka in celebration of his knockdown of Major League Baseball player Jose Canseco during their celebrity boxing match on July 12, 2008 at Bernie Robbins Stadium in Atlantic City, New Jersey.  (Photo by Nick Laham/Getty Images)

Via   Sikahema    performs   the  Haka   having   won   his  celebrity   boxing  match   against  former  baseball   slugger   Jose   Canseco.   picture   courtesy  of   getty  images/ Nick  Laham……….

The   fans    showed    their   displeasure    with   the   result   perhaps    more   so   out   of   derision  and    anger  by   throwing    projectiles    into  the  ring.   The   projectiles   in  question   were   their    plastic  cups    of   unwanted   beer.      When   one   considers   that   they   might’ve   been   better   off    consuming    the   alcohol    and  relinquishing   their   sobriety     altogether.   The  choice  made   to   demonstrate  their  anger   in    such  a  way    may   well   have   been  their  only   course   of  action.     For   Canseco’s   part    the   embarrassment    suffered   at    the   hands   of     Sikahema   may   well  be    slightly  more     embarrassing   the   claims    made    by  him   with   regard  to  his   sexual   conquests.    Say   nothing   of   which    all     of  the   apparent   allegations   made    by    him    concerning     many  of  the   major   leaguers   who    he    claims   may    well   have  been  part  of   the  steorid    era     has    brought  him   a   certain   amount  of  notoriety   and   claims    that   he’s  sold  out   many  of  those   players    he   might’ve    once    considered  to  be    friends.

Former Major League Baseball player Jose Canseco leaves the stadium with girlfriend Heidi Northcott after being knocked out in the first round by former NFL player Via Sikahema during the celebrity boxing match on July 12, 2008 at Bernie Robbins Stadium in Atlantic City, New Jersey.  (Photo by Nick Laham/Getty Images)

Canseco   and   girlfriend    Heidi   Northcutt   leave   the   stadium    having    just lost   his   celebrity    boxing   match  to    Via   Sikahema .   picture  courtesy  of   getty  images/ Nick  Latham  ………..

As   to  Canseco’s   future    one   can  only   imagine   that    it  won’t  be  as  a  boxer    or  in   any    other    combatative  endeavor   that   takes   place     either   in  a   ring   or   on  a  mat.   He’s   clearly   not    the  man   he   claims   to  be.    Steroids    or    not,    if   anything     he’s   a  caricature   of  the   persona   that   he   tries    to    portray     for   the   public   and   his    fans   alike.    God   knows   he’s    done   enough    to     make   himself   something    clearly   that  he’s    not.   Milk    does   a  body    good   Jose    but  you    made    the   choice   that   steroids     would   be   better.    Somehow   you   may   not  want  to  recant    and    you  may  well   feel   that   you’ve    got   nothing    to  apologize   for.    But   then  again   you’re   now   the    man    who’s  stating    that   there’s   a   place   for    steroids   to  be   used    legitimately    within   sports.     I’m    wondering   if    you’re    quite    prepared   to  let    a  child    make    that  same   choice   ? 


abritishman  ………………….

Beijing Olympics, Sports, Uncategorized

You’ve Nothing To Fear But Fear Itself ….Welcome To Beijing, China

Well with   a   little   less  than   six   weeks  from  the  opening  ceremonies   for the  Olympics   in  Beijing. The  Chinese   government    and    in  particular  that of   its  Ministry  of  Environment      has  has seen  fit  to  mandate  that  all    manufucturing   plants     within    three   hundred  miles  of the  city   will  be   shut  down     if  not  during the  entirety  of  the  games. They’ll  be   indeed    shutdown   for   most  part   while  events  are  taking   place     in   outdoor  venues. 


A  construction site    for   a  newly  built  steel   mill    for the   Shougang  Capital  Iron  &  Steel  Plant  in Caefodian,  Hebei  Province,   China.     The  plant  sits   some  220km  southeast  of Beijing  and   has been    noted  to  be   one of the    worst    polluters  within  the  province.   picture courtesy  of  Getty Images/Andrew  Wong  …………… 

 Such   is  the   insistance   of     the   government     that  this   has  been   mandated  and   will be  strictly  adhered  to  by   all  of  the  companies     within    the  areas    dictated.     Much    has  been   made  of the    fact  that  the  Chinese  capital   of    Beijing   home  to a   population   of some  eighteen   million  inhabitants    and     pollution   therein     created  large   scale    by  the    traffic  as  well    manufacturing   and  chemical    industries   that    dot  the  surrounding  provinces.    The   cautionary  tale  that    is  being  taken    is  that  many   athletes   that  will  be   competing     in  many   of the  events  to  be  held     outdoors   will  be  subjecting  themselves   to  an anomaly  of  health   risks  and   dangers .    


The Shougang  Capital  Iron &  Steel  Plant   up  and   running   with  the    plumes  of  smoke  arsing  into  the  skies   above.   picture  courtesy  of  Getty Images/ Andrew  Wong  ……….. 

The  fact  that   for  a  little   over   17  days  the  eyes   and  the  ears  will   be  on  the   world’s   most  populace   country    will   not  be  lost  on   the  Chinese  government  or  its   people. Pride   if   nothing  else   will  be   uppermost   in  their    minds   as they  set  about    proving  to  the  outside   world   that  they  can    handle    such  an  event.     And  though  there  have been   concerns   raised    as to the    political    climate   in and   outside  the  country  as to    China’s    influence in   the  affairs  of   Sudan   and   the   province  of Tibet .   It  can  be said   that   we  were  all   aware   as   to   what   might   unfold   once   China  had  the   winning  bid   for  the ’08 Olympics   in  Beijing .   It  wasn’t  if    we’d  not been   forewarned.     


The  Shougang Capital   Iron  &   Steel  plant     one  of  the  largest  steel   manufacturers   in   Hebei  Province  in  China.     As   you  can  see   the  skies    though   on  appearance   clear.  It  goes without  saying  that   this  isn’t  a   common   occurence as to  what   can  be  expected    from the  mill  when  it is    in   full   production.   picture  courtesy  of  Getty  Images/Andrew Wong… 

The   country’s   ever   growing  political  influence,   economic   might  and   burgeoning  presence   on the  world   stage   was  to  be   expected.   In  less  than  a   decade     this  country   has   become  the   world’s    manufacturing    plant   for   an   abundance   of   goods   ranging     from   high  end   electronics,   aviation   parts,    petro-chemical processing ,   micro  chip   processors     to   other  vast  arrays  of   goods   that  the   Western   hemisphere    just   can’t  seem  to  get  enough of.  Many  of these   products   are   being   produced   at the  behest   of    large    western    corporations   who’ve    deemed  it    fit   to   move   their    domestic   manufacturing   from  their    own  home   countries    to  China    in  order   to  make use   of  the     abundance   of  cheap   labor    and   the  untethered  attention    that  tends   to  be   in place .  And   how   the  Chinese  government’s  lax    approach  in    how  it    doesn’t  strictly   adhere    to   environmental    issues.  Countries   in  the   West   may  cast  blame   upon   China  but    that  wouldn’t   be   the   case   had   it   not    engratiated  the   country   with   the  will  and  the way    to   adopt   what they   themselves    had   done   for  so  many  years. 


Fireworks    explode  under the   dark  skies   of Beijing at the  Olympic  Stadium  at the  rehearsal   for  the   opening   ceremonies   for   the   upcoming  Olympic   games.   The  stadium   nicknamed   ‘The  Bird’s  Nest    was   one  of  the largest    construction    projects    ever  to  take    place  in  mainland   China.   picture courtesy   China  Photo  News Agency/  Getty Images ………..

 The   Olympics    itself   will    be  the  chance   that  China    seeks  to   impress  upon  the  world    that  it  is  now  indeed   ready   to   join  the    outside  world.   For  so  long   it has kept   itself    very   much    insulated   from     of  the   world’s    citizenry   in  one  form  or  another.    But  with its  ever   growing   economic   clout  and   political   sphere of    influence.  It may   now  view  itself   as to   the  equal     of  the United  States.     As   the   US’s    largest    creditor   it  most  certainly   now   must  feel  that   way.    And   if   nothing   the United States    knows  that   it  needs    China  as much   as  China  may   well    feel   that  it  needs   the  US    as   an   economic  trading   partner. 


One  of  the   many   splendors  of   the   city    of Beijing   is that  of    The Forbidden  City .  Which’ll   no  doubt   become  a   tourist   attraction   for the   hundreds   of   thousands    who’ll    no  doubt    be  visiting  the   country   for the  games. picture  courtesy  of Getty  Images/Andrew  Wong ………. 

The  concerns  that’ve been  brought   to   the  attention  of  the  government    have   not gone   unnoticed.   And   the  mandated   instructions that  are    being    past   down    will  affect every   aspect  of   manufacturing    production  within   the   surrounding    provinces of Hebei , Shangdong, Henan and  Tianjin.   Biejing  municipality  the   country’s   second   largest   city  of   after   Shanghai   will   become the  centerpiece    of  the   spectacle   that   at   least   will  attract  the   attention   of   at  least   half   the   world’s    population     in   terms   of    televsion   or  radio.  And   NBC    here  in   the  US  as   sole   broadcaster   domestically  of  the event   will   go   about   giving the    public   in   excess of   1200   hours      of  broadcasts    incorporating   almost  every  aspect  of the  games.      Though  it can  be   said  that   not all  of   it    will be   palatable   for   consummaation  for  even  the  most   discernable   of   the   viewing   public  here   in  the  United States.  Out  interests  may   only   lie   with    the  homegrown   athletes   that  we    know   and    who’ll   be  competing   for   the  US.     


Yao  Ming  competing   for  a   China   in   pre  Olympic   warm  up   tournament  game  against  Serbia  in   a   venue   in  Hangzhou,  Zheijang province  China.     The  game   was   in  part   for  the  Stankovic  Continental  Champions   Cup  tournament.   picture courtesy  of China  News Agency/ Getty  Images………….

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Beijing Olympics, Swimming, US Olympic trials

For The Greater Good And The Glory……………….

Interestingly  enough   the   US Olympic   swimming   trials  took place  and   with  the   much  precedented  presence  and  furore   surrounding  the  acclaim  of the  athletes.   In   particular  that of   Michael Phelps,   Dana  Torres  and    the   others   who’ll   have   aspirations  of   making    it   to   Beijing  to represent   the    US   at  the  upcoming  games.  The   fulfillment   was    there      for   many  of    these   athletes. 


Olympic  swimmer   Michael Phelps   seen  here   posing   for   a   display   that   features   team   members  of  the  US  Olympic  swim   team.  picture   courtesy  of  getty  images/Jeb  Jacobsohn……

Years   of  training  and   dedication   has   been   put   to  the  test  of    finally    garnering    a   berth   on the  Olumpic   team.   And   once    having   attained   a  berth      much   of  the   celebration   can  begin.     And    for   these    athletes    that   is   when   the    acclaim    for   them   also  takes  on  a  new  meaning  altogether   as it’ll   take   on  a  new  meaning   for   each   athlete.    Phelps    whose  talent  is    unquestioned  will  be   trying   to   usurp   the  medal  tally    garnered   by    Munich  Olympian  Mark  Spitz.    Spitz’s   seven   gold  medals   and   the  world  records    that  went   with   each   are  the   things   that   legends  are   made  of.  Phelps    is    the   pre-eminent    swimmer   in  the  world   .   And    were   it  not    for    the    retirement     of  Australian   Ian   Thorpe    the   challenges    facing     Phelps   in  Beijing    would    be   greater  ones.   


Dara  Torres  seen  here    during   the   US  Olympic   swim   trials    in  Omaha  ,  Nebraska .   Torres  seen  here   won  the  100m   freestyle   at the  trials.  However   it may  well   not  be   the  event  that  she  chooses  to  compete  in  at  the   games  having   qualified     several   events  overall.  picture  courtesy  of   afp/photos/……………… 

For  his   counterpart   Dara   Torres  it’s   something  of  a  rebirth   for   the   forty  one   year   old   mother .  She will  be   upon  the  commencemnent   of   these    games  the  oldest   female   ever  to  represent  the  US  in  swimming.   This   will  be   her   fifth   Olympics  that   she’ll   have   competed  in   ,  having   first  made   the   US team  as  a   seventeen   year   old    in   1984.  She  would   then  compete   again   for  the   US  in  1988,1992, 2000  and   in  these upcoming   games   of   2008.  

Torres   competing   in   the   100m  freestyle   heats   at  the   US  Olympic   trials   in  Omaha  , Nebraska.    picture  courtesy  of ………….

Torres  for   her  part  has   proven   that   despite  her   age   she’s  more   than   capable   of   competing   against   her   female   counterparts   who    are  in  some   cases   less  than    half   her  age.   And   at  the   same  time   she   has   proven   to   be   much    quicker  as   a  competitor   than   she  was   when   she    first   represented  her   country.    The  years   have   passed    but  it’d   appear  that   they’ve   been    kind   to   Torres   and    her  yearning    to     to  compete  at   the   highest   echelons  of  the   sport    goes   unabated. 

Eric   Shanteau   competing   in   the   200m  breastroke   at the   US  Olympic   trials   in  Omaha    , Nebraska.   Shanteau   was   diagnosed  with   testicular   cancer  and  he’s    sought  to   forego  treatment  in   terms  of   chemotherapy  until  after   the   games.  However   he’ll  be  constantly    monitored by    the  team’s  doctors  and  his   own  physician   whilst in Beijing.     picture  courtesy of …………..

For  many  of   the  swimmers   this   may   well  be   their    one  and   only   time    that  they’ll  ever  get  to  compete   in   such  an  event.  As  it’s   not   often  that   many   will   get   a  second   chance  to compete   in   multiple  games.     The   pressure    to  qualify   and   then  the  competition   itself   may  well  be  too  arduous   for  some.   One   swimmer   who    now   seems  to  be   facing   that    dilemma   is   Eric  Shanteau    who   having   gained   a   berth    on   the   swim   team     now    has  a  decision  to   make    that’ll    affect   his   life    irrevocably   for   years  to  come.    Shanteau    prior    to   the    trials   was   diagnosed  with   testicular  cancer   by    his  doctor  and   an   oncologist.   To  that   end   treatment    will  have   to  be    ongoing    for  the   swimmer   who   qualified   in  the  200m   breastroke   and  200m   individual  medley at  the  trials  and   is    considered  to  be   one  of    the   young  bright   hopes   on  this   Olympic  swim  team. 

University of   Texas  Longhorn   and   Olympic   qualifier    Eric  Shanteau  .     picture courtesy  of shanteau  ……………… 

The  greater  glory   is  compete    for   your   country   and   show  one’s   allegiance.     But    for   Shanteau   this    may  well  be  a   risk   that    is  far  too  great  to    bear .   He  can   compete   knowing   that  his    body     will  be  ravaged   by  the   cancer  or  he    can   make   the   choice    not   to   compete  and    forego  the   glory  and   all  that  it entails.     Choices   are  made   but   there   those   that   are   far   too  precious   to  ignore    when   it  concerns     that      of   your    health.    Shanteau   for his  part    has  chosen  not  to  heed   the  advice   of  his  medical   advisors .   Because  he  feels   that  can    compete   with   this    impediment.   Something    that  others  feel   might   be  too   much   to  bare  for  an   individual   no  matter  how   valiant    the    effort   is. 


abritishman ………………….