Boxing, Sports, Welterweights

Oscar’s Now All About The Money……..And Not Much Else ……..


Strange  as it  may    seem   the    long  held  wish    for    an  athletes   to   just  retire  and  call  it  quits  without  any  recourse    tends  not  sit  well   with  a  number  of  athletes.   In  the  case  of    boxer    Oscar  de La Hoya    that   has   been  the  case.     His   farewell   fight   tour   and   all   it’d   suggest   is    nothing   more    than   a  box   office   extravaganza   for   his   own   well  being  and  lining  his  already   burgeoning   bank   account.  

Floyd  Mayweather   seen  here   defending   his   world   welterweight    title  against  Oscar  de La Hoya .    Mayweather    would  win  the   fight   with  a  split    decision   against     the   former  champion.  picture  appears  courtesy  of  getty images/ James   Haddon ………………. 

And  with  his  most  recent   announcement   that  it is   his  intention  to   fight    the  Phillipine   boxer  Manny   Pacquiao  on   December  the   6th    should    come   as   no  surprise    to  many.   With  a   bout   in   the  making   against   former   welterweight   champion   Miguel   Cotto   no   longer    feasible.    Oscar   had   to   look   elsewhere   for  an  opponent   and    it    had  to   be   someone   with  name   recognition.    He   never   considered  facing  Cotto’s   nemesis   Antonio  Margarito  who’d   knocked   out   Cotto  in  their   welterweight   title   bout.

A  forelorn   Erik   Morales   looks   on  from   the  canvas   Manny    Pacquiao  is  guided  to  a  neutral   corner   by the  referee    in  the   superfeatherweight  title   bout  in  November  2006.  picture courtesy  of   getty  images/ Thom   McElhorn  ………….

For  Pacquiao   this   is  a  welcoming   experience   as  it’ll   give    him   the  chance    to    further    justify    the  accolades   being    bestowed   upon   him   as  being    the  best   pound   for   pound  boxer   on  the  planet.   Thought  of  as    hero   in  his   native    Phillipines   and   amongst   those   whom  are   naturalized   citizens    here   in  the  United   States.  It   can   be   said    that   this   fight  may   well   go  a   long    way   in  cementing    Pacquiao’s legacy  and    accpetance   here   in  the   United   States.    And  for    de   La    Hoya   there’s  a  thinking   that   even   with  a  lopsideed   victory    in  his  last   bout  against   Steve   Forbes   where   his    hand   picked   opponent    is   no   longer   the  fighter   he   once  was.  If   anything   his   best   years    are   behind  him   in   the   rear   view   mirror.

De La Hoya connects to the head of Steve Forbes .....

 De  La Hoya   connects  to   the   head    of    Steve   Forbes   in   their    light  welterweight  bout.  picture  appears   courtesy   of   getty  images/    Mack   Phillipps  ………………………

Fights   nowadays  for    de   La  Hoya   aren’t   about   polishing  his   skills   as  a  fighter    but   a  way   of  building    on  his    already   burgeoning    bank   account.    For   which     Oscar    through    the   course   of  his   career   to  date   has    earneed    in   excess   of     $150m   dollars    in   purses   alone.   And   with    his   outside    business   ventures   he’s    a   wealthy    individual     in  his    own   right   with  an   array  of    interests.     The  fight  itself    will   be  promoted   by   his   company    Golden  Boy Promotions    in  conjunction   with   Top  Rank.   The   expected   revenues    for   the   fight   may    well   surpass    the    $130m    in  gross   revenues   attained    when    de  La  Hoya   fought   Mayweather   in  what    said   to  be    highest  grossing    fight   in   boxing    history.   It  is  expected     that    the  upcoming   bout   will   gross   in  excess  of   that  bout    when   the   merchandizing    is   taken   into   account.    And   with   PPV   rulling   the   roost   in   the  sport    even   when   the  bout   are   between   none   established  stars.    One  can  well   understand   why  it   is   that  the   fans   have  become   disenfranchised     and    uninterested in   the  sport.    

Pacquiao    is  waved  to    a  neutral    corner    having    floored    his    opponent    Juan  Manuel   Marquez  in  their   superfeatherweight    bout.     Marquez   and   Pacquaio    had   a   trilogy  of    fights   that   proved  to be   very   exciting   in   terms  of   action   and   aggression   shown   by    both  fighters. pictures  appear    courtesy  of   getty  images/  Ray    Hochtner  ……………

A  bout  of  this magnitude   may   however   revive    some   interest   in  the    sport   as   what     we’ll   have    on  view   will   be   two   marquee  fighters  who   are   still   at   the   height   of   their   pugilistic    skills.   And   whilst   the   cost    of    viewing    this   event     $49.95    isn’t   deemed  inexpensive    it   can   be   said    that     you’re   likely   to    get   value   for   money    when   these   legendary  fighters meet.    Discouraging   as   it may   seem   these   are   the   type  of   fights    the   fans    can   appreciate .  But    the   expense   though   considered  exorbitant  one  has  to   take into   account  there    can’t  much    else    that    could    be   asked   of    these    fighters.    De  La  Hoya    though    for   that   matter     however    may   well be   viewed   with     a  great    deal  of   suspicion.   Merely   because    he’s   now   fighting    not     for   pride    but     money.    And   that  seems  to   be  the   driving   force    behind   his   mere   exsitence    in   the     ring.

 

Oscar  de  La  Hoya   faces  middleweight    Bernard  Hopkins   in  a  middleweight   title   bout.   Hopkins   would   win  the fight  with  a   TKO .   picture  appears   courtesy   of   ap/photos/ Thomas   Glendon……

And    in  facing    a   fighter   of    Pacquiao’s   pedigree  he  may   well   be   in  for   a  surprise   beyond     what   he  could’ve   envisioned.      He’s    hand   picked    fighters    where   they’ve    either   been    on   the   downside   of  their   careers   or   ones     whom   he   knows   are     prepared  to   meet    him  because   of   the  money.   When   he’s   calling   the   shots    as   the   promoter  and    then   as  a  participant    in  the  very    event  itself .   You  can   well  understand   the   reason    why    for   Oscar  it’s  merely   about   the  money.

 

 

abritishman    aka   tophatal  ……………………

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Sports, Tennis, US Open

The Hopes of A Nation Rests Upon Your Shoulders ………


The  US  Open   tennis  championships   have   begun  and    there’s   the  belief   now   that  should    the  US men   be  unable   to  acquit  themselves   well   throughout  these   championships. Then  the  domestic  program  of   the USTA   will   have   to  be  revisited   and  any   questions   arising    out  of  their  investigations  will  have to  be  addressed. 

 

  Andy Roddick (R) of the US shakes hands with Fabrice Santoro of France after their first round match at the US Open tennis tournament on August 27, 2008 in Flushing Meadows, NY. Roddick won in straight sets.       AFP PHOTO/DON EMMERT (Photo credit should read DON EMMERT/AFP/Getty Images)

Andy  Roddick  congratulates   Fabrice  Santoro of France  having   won in  a  straights  set   victory 6-2,6-2,6-2   in  the  first   round   of   the   men’s  singles   tournament of   the  US  Open  at  Flushing   Meadows in  New  York.  picture  appears   courtesy of  afp/getty  images/Don  Emmert  ………….. 

 At   the  National   Tennis  Center   in  Flushing   New  York  home   to  the  championships.  The  tennis   itself    will  be   a  spectacle    for  even  the   most  ardent   of   fans .   And   their   expectations   of    homegrown   win  will   rest    soundly   upon  the  shoulders  of    the  country’s  top   two  male   players   James   Blake   and   Andy  Roddick.  Both   are   ranked   amongst  the   top   10  in  the  ATP  rankings  and  a   domestic   win    by   either   will   go  a  long  way   in restoring   some   cedibility   to  the  men’s   game   domestically.

 

Andy Roddick, of the United States, stretches to return to Fabrice Santoro, of France, at the U.S. Open tennis tournament in New York on Wednesday, Aug. 27, 2008.

Roddick   at  full   stretch   returns   a  forehand    to  Santoro    during   the   first   round   of   their   singles’  match.  picture  appears   courtesy  of   ap/photo/Elise   Amendola ……………

Blake  had  a  marginally  successful   tournament    at   the   Beijing  Olympics.  He    was  able   to  defeat   former    world   #1   Roger   Federer    in  the  men’s  singles   tournament.   His   biggest    singles’ victory  of   the  year   thus   far.     The   men’s   singles   event   at   Flushing   Meadows  in  New  York    hasn’t   been   won   by   an  American    since    Andy   Roddick   raised    the  trophy  in  2003   his   sole   Grand  Slam   tournament    won. 

Blake    raises   his  arms    aloft     having    just  secured   a   hard   fought    five  set  thrilling   victory   over   former   world   junior   # 1  ranked   player   Donald  Young.  picture  appears   courtesy  of   ap/photo/ Elise   Amendola  ………..

James  Blake   for   his   part   has   never   really    fulfilled    his   abilities   despite   his    undoubted   talent  as  a  player.  Long   thought of  as   the  player   most  likely   to   take  over    the  mantle   left   by   Pete   Sampras as  the  premiere   player   of   his  era.  But   this   was  never    the   case  as   Blake’s   career   waylaid     by   a  series   of    injuries   that   would’ve  curtailed   the   career  of a  lesser    player.  Back   and    playing    somewhat  inconsistently      Blake   has  seen    something  of   a  renaissance   in  his  career.   In  the   first  round    he  had to   battle    to  beat   former US   teenage   phenom  Donald  Young    in  a   five   set   battle   6-1,3-6, 6-1,4-6,6-4.  

Ninth   seed   James   Blake   of  the   US  returns  a   backhand   to   his    opponent    Donald   Young   his   fellow  countryman    in  the   first   round   of  the     US   Men’s  Open  at    Flushing   Meadow  in  New  York.   picture appears   courtesy  of     ap/photo/Elise  Amendola  …………..

And  whilst    there  are   seveal    other   US  male   competitors   within    the    tournament.  It  is  to   Blake  and   Roddick    that   the   fans  will  be   looking   to   in  order   to   see   of    an   American   male  can  once    again   bring   back   some   luster   to  the  game   domestically.  

Andy Roddick returns a shot against Fabrice Santoro of France during Day 3 of the 2008 U.S. Open at the USTA Billie Jean King National Tennis Center on August 27, 2008 in the Flushing neighborhood of the Queens borough of New York City.  (Photo by Matthew Stockman/Getty Images)

Roddick    returns   a   backhand   to   his   opponent     Fabrice   Santoro   during   their   first   round  match  of   the men’s   singles   tournament.   picture  appears   courtesy  of  getty   images/  Matthew  Stockman …………………..

At   present   it’d    appear  to be    just  a   two   horse    race   for    the  major   Grand  Slam    tournaments    with  the   last   two   Grand  Slam   tournaments    having    been   won   by   Spain’s   Rafael   Nadal .   Who   in  defeating   Switzerland’s     Roger  Federer   at  Roland  Garros   for the   French  Open  and   finally    debunking  the   myth  that    Federer  was  unbeatable   at  Wimbledon    by   defeating   him   there  also.    In  achieving  this   and     with   his    gold   medal  win   at  the  Olympics .   Nadal    wrestled   away   the   number   #1 ranking   on  the  men’s  ATP Tour. 

Spain's Rafael Nadal returns a backhand to Germany's Bjorn Phau at the 2008 US Open in New York. Reigning Olympic champions Nadal and Elena Dementieva have started their US Opens having faced stiff challenges from unseeded challengers.

Newly   anointed    world    #1   Rafael   Nadal    returns    a   double   handed   backhand   in  the  first  round  against  Germany’s Bjorn  Phau.  Nadal    won  his  match    7-6(7-4),6-3,7-6(7-4)  in   straight  sets  finding   very   little   opposition   from  his  opponent.   picture   appears courtesy  of    ap/photo/Elise  Amendola  ……………..  

And   as   much   as   we’ve    all    wanted    the  existence   of  a   rivalry     on  the  men’s   tour   to    create  the  interest    we   once    enjoyed    when    Agassi  ,   McEnroe   ,  Lendl   and  Sampras    graced  the   courts .     Nadal   and    Federer    has    provided    that  and     a  great   deal   more .    Nadal   has   now proved   to   be    the   thorn    in  the   side   of  Federer .   And    Federer    for    his  part  must   now   question     whether    or    not    he  has  the  ability    and   the  intestinal    fortitude  to    chase   after    tennis   immortality  and   surpass    Pete   Sampras’    slam   record   of    14  singles’  tournament   victories.

Roger Federer of Switzerland returns a shot against Maximo Gonzalez of Argentina during Day 2 of the 2008 U.S. Open at the USTA Billie Jean King National Tennis Center, on August 26, in New York City. Federer won 6-3, 6-0, 6-3.

Roger  Federer   returns   a  crosscourt  forehand   against   his    first   round   opponent Maximo   Gonzalez  of   Argentina.   Feder   won  his   match   in   straight   sets  6-3,6-0,6-3 .  picture  appears   courtesy  of   afp/getty  images/ Andy   Lyons  ……………   

Federer’s    nemesis    now   in  the   guise   of    Nadal   has   provided    him   with  an  adversary     that   demands   his  complete   attention   now   on  any  surface   that   they  meet.   No   longer   does   Federer  has   the  comfort    grass   as   his   his    own   personal   domain.     Nadal   for   his   part    has    proven  himself   more   than   adequate   now   on   all   surfaces.  In   securing   his    first   Wimbledon   grasscourt title  and  with   four  slam    titles   to    his    resume’.  It  can     be  said   that    Nadal    can   no  longer   be    described   as  one   trick    pony    whose  comfortable   on the clay   courts  alone.     If  anything    he’s    now   proving   himself   to  be  equally   adept    on  all   surfaces.  And   this  will   test    Federer’s   resolve    now    as   he   embarks   upon   surpassing   Sampras’    record  and  supplant   him    as  the   greatest   player   of   the  modern   era   .  If   not   the    best   male   player   of alltime.

abritishman  …………

Basketball, Beijing Olympics, NBA, Sports

Game Set And Match ………….


Well  it’s all over  and   done   with  .   With  what  USA  Basketball    had  set   out  to   achieve   they’ve  accomplished  with  great  aplomb.  In  defeating   Spain  to win  the  gold  medal   at   the Olympic   games.   Team   USA  did  a  great  deal   to  resurrect   the  integrity   that’d  been  lost  after   their  abysmal  showing   at  the  World  Championships   in  2006 .   And  then   offcourse   there  was   the   even  more  embarrassing   debacle  of  the   2004  Olympics  in  Athens,  Greece.

Juan  Carlos  Navarro  of   Spain  contests  a  ball   with   the  US’s    Chris  Paul    during   the  men’s  finals  of   the  Olympic   basketball    tournament.  The  United  States   defeated  Spain  118-107  in  the  finals.   picture  appears   courtesy  of  afp/getty  images/Filippo  Monteforte  ……….

Under  the  auspicies   of   managing   director  of  USA  Basketball Chief Executive  Jerry Colangelo, the  coaching  staff  of   Mike  KrzyzewskiNate  McMillan  Mike  D’Antoni and   Jim  Boeheim .    They’ve   restored   the national   pride   in   the   game   and   even   more  so   internationally.  And   nowhere  was  this   more  self   evident   than  in  the  applause  and   support   shown   to  them   by  their   hosts  in  China  and   the  fans  also.     The   gold   medal  matchup   against   the   current   world  champions   Spain  had   all   of  enticing   fervor  that  one  could’ve   expected.  

Dwight  Howard (c)  of  the  United  States  shows  his  defensive  prowess   in  facing   Spains  Rudy Fernandez  in  the  men’s basketball   finals  of  the  Olympic   games .  picture  appears  courtesy  of afp/getty  images/Thomas  Coex   …………….

After  going   through  the  preliminary  rounds  of   group   tournament play   and  the  elimination rounds.    This  final’s   matchup   lived  up  to  and  met    everyone’s  expectations.   The  thinking  was   the   team  hadn’t  been  tested  by   their    earlier   opponents.    And   if  it  was   indicative   by  the   average  margin  of  victory, of  34  points.    It  was  clear   that   Spain  hadn’t   read   the  script.  It  wasn’t   their   intention  of   making  this  final  walkover  for  the  Americans.    The  athleticism   that   the  US  brought  along   with   their   high   power  offensive  prowess  would   have   to  be  negated   by   cerebral  play  offered   by   Spain.  

Dwayne  Wade  of   team  USA   dishes  an  assist   as   Spain’s   Alex  Mumbru tries to  defend  the  play  during    the  men’s  Olympic  basketball   finals.     picture  appears   courtesy  of  afp/getty images/ Thomas  Coex  …………….

A   team  that  was   made of  up   of   some   of   the   NBA’s   top  stars   left   their   egos  at  the  door  and   bought   into   the   teachings  of  Krzyzewski .  They   played  as   a  team  and  carried   themselves  professionally  on  and   off   the  court   throughout   their  run  in  the  tournament.  And  in  this   respect   both   Kobe   Bryant  and   Lebron  James   are   to  be   commended   upon   that   as   co-team  captains.    A   blend    of   age  ,  youth  , the   veteran  and  calming   influence of Jason  Kidd   went   a  long   way   in  creating   much  of   the   success   that   we’ve  all   witnessed  at  these   games.   And    it   to   bode   well   for   the   future   concerning   the   ambitions   team  USA   basketball   internationally.     The   2010    World   Championships  and   then  the  Olympics   of   London  2012  will  most  certainly  be  on  everyone’s   lips.  If  nothing   else  the   younger    players   on  the   team’s   roster  will   have   had   their   appetites    as  to   what  the   game   will  bring   for  them  internationally.

Kobe  Bryant (10)   of   team  USA  drives  to   the   basket  evading   the   defensive   play  of   Spain’s   Rudy  Fernandez.  picture  appears  courtesy  of   nbae/getty  images/ Garrett  Ellwood  ……………

The  game   itself  was  close  in   certain  aspects   but   team   USA   showed   why  it  was   that  they  were  the   presumptive  favorites     for   the   tournament.   They  stamped   their   authority  on  this   game   down  the  final stretches  of   it, leaving   no  one   in  any  doubt  as  to  what   had  been   their   overall   intent   from  the  outset.   That  was   to   win  big, restore pride  and  respect  for  the  US’s  game  domestically  as  well  as   internationally.   And   in  achieving   this  success   it  can  be  said    that they’ve   accomplished   that.    Kobe   Bryant   excelled   and   showed   why  it  was  that  he   was  seen  as   the  tournament’s   best  player.   He  led  by  example  and  his   teammates followed   willingly.   With  no   disrespect  to  Paul  Pierce  whose  claim   that  he’s  the  best  player on  the  planet.  If  that’s  the  case   then   Bryant  would  rules   the  universe  and   beyond.  But  then  again  Pierce’s  world   may  well  just  encapsulate  what  he  sees  when  stares  at  himself   in  the   mirror.

Carmelo  Anthony  of  team   USA  scores   from  a  layup   whilst   his  teammate   Kobe  Bryant  looks  on.  picture  appears  courtesy  of  afp/getty images/Dusan  Vranic  ………..

 The  118-107    though   a  much  smaller  margin  of  victory   on  appearance   went   a  long   way  in suggesting    that   at   times   the   game    was   very   competitive.  Dwayne  Wade  scored  27 pts, along  with   contributions   from   Byant  20 pts  and  James  14 pts, bore   the   brunt  of   providing  the  team’s   scoring.    But   there   also   some   solid   contributions  from  Chris  Paul  14 pts and  Carmelo  Anthony  13 pts.    Defensively   at  times   the   team   was  stretched   by   the  play  of   the  Spanish.    They   were   led   with   some   authority    by   Rudy   Fernandez   22 pts,  Pau  Gasol  21 pts  and    Juan  Carlos  Navarro   18  pts.    But   in  the   end   there   wasn’t   much   that    Spain    could    do    once   team   stamped    their    authority   on  the   game.  

Pau  Gasol  of  Spain    sees   the   finality  of  it  all   the  result   suggests   the   inevitability  of   it  all.   picture   appears  courtesy  of  afp/photo/Filippo  Monteforte  ………………….

In   affixing   the   label   Team  Redemption   to   this   roster   of  players    placed   a  burden  of   added   pressure   that   certainly  wasn’t   justified.   If  anything    the   malaise   of    former   teams  that   had  borne   and   were   entrusted   in  representing   the  country   did   themselves   a   great  disservice  by   way  of   their  errant   play.   One   could   well    understand   the   complacency  that’d  set  in.    As   many of   the  players   in   question   who’d   represented    team  USA  were  of   the  belief   that   before   setting   foot  on   the  court    their    opponents   would   feel   intimidated.    As  evidenced  by  those  results  their  belief    was  a   misguided   one.

Teammates  Chris  Bosh , LeBron  James and   Kobe  Bryant   in  the  background   celebrate  their   defeat  of   Spain  the  men’s   Olympic   basketball  finals.  The  victory   meant   that  team  USA  had  secured    the  country’s   first  gold   medal   in  the  event   since  their   win in  Brisbane ,  Australia , in  2000.  picture   appears courtesy  of    afp/getty  images/  Filippo  Monteforte  ………

 That    fall from  grace  led   to  the  insistence  of    team  USA  Chief  Executive  Jerry   Colangelo   that   there    had   to   be  a   long   term  commitment    in   resuming    the  prestige  and   reputation   internationally   of  the  team  and  its  basketball   pedigree .   The   players    bought  into   the  idea   of    his   commitment   to  the   team   for   three   years.      The   training   and    playing   together    against   teams   domestically  as  well    as  international  teams    went  a   long   way   in   justifying      Colangelo’s   dream.    And   that   has    certainly  manifested    itself   with    this   team  winning    the    gold   medal.   The   sense    of  foreboding     now    has   been   replaced   with    a   great  deal  of   pride  and   joy.   And   with   the   women’s    making    this   a  clean   sweep   in   terms   of   team play   by   winning   their   fourth   consecutive   gold   medal   at  the   Olympics.    It  can  be  said   the   the   teams   have   acquitted   themselves   well. 

They   took  on  and   defeated    the  very  best    that   the  world    had  to   offer  with   a  great  deal of  ease   and   at  the  same    time   conducted   themselves   with   dignity  and   grace.

 

abritishman ……………………………..

Beijing Olympics, Sports, Swimming, Track and Field

Ungentlemanly Conduct …….Was That A Kick To The Face


Well  as  the   Oympic   games  are  about  to   reach   their  culmination  we’re seeing   the  downturn  of  many  of  the   events.    At  the  same  time   we’ve   also   seen a  great   deal  of  sportsmanship  and   outpouring   sorrow and  solemnity  that  took  place   after the  untimely   death    of  US men’s   volleyball  coach  Hugh McCutcheon’s  father-in-law  from  an   unsolicited  violent  attack  by   a  Chinese  national .    The  assailant   then  chose  to  take   his  own  life   by   commiting   suicide  in   jumping  to  his  death. 

 
Michael  Phelps    swims    the   butterfly   relay  leg   during  the  4x100m
 

 Michael  Phelps   swims    the  butterfly   leg   of  the  4x100m  medley   relay   during  the   Olympics.  The  event  was  one   in   Phelps   secured  himself  one   of   the   record  8 gold  medals  attained   at the  Beijing  Olympics.   picture   appears   courtesy  of   bbc.co.uk/sports/olympics/swimming  ……… 

There’ve  been  other    controversies   that’ve   taken   place   during  these   Olympic  games  and  at  the  same  time  there’s   been   indifference   shown   with   regard  to the   irregularities   that’ve   come  to  light  with  regard to  the  officiating   at   several  of   the  Olympic  events.  We’ve  also   seen  that  the   IOC   are  now   undertaking  an   investigation as   to  the  legitimacy  of  the  age   of   the  Chinese  female  gymnasts   that   competed  in  these     games.  At   the  center  of   their   investigation   is  that of  He’  Kexin  as   to  the   veracity   concerning  her  age   and  whether  or  not  there   was  subterfuge   on  the  part  of  the  Chinese  Olympic   committee with  regard  to  her   eligibility  to compete.

 

Usain  Bolt  sets   a  world   record  on  the  way to  securing   the   sprint   double  at   the   Beijing   Olympics.   Bolt’s  time  of  19.30 seconds   erased   Michael  Johnson’s   1996  world  and  Olympic   record  from the  books. Bolt  also   broke  the  world   record  in  the men’s  100m   and   attained   a  third  gold  medal  and  world  record    in  the  men’s  4x100m  relay. picture appears courtesy of ap/photos/ Richard McClaughlin ………..

But   while   all  of  this   has   been  going   on    and   the  unprecedented   success   of    athletes   Michael Phelps  and  Usain Bolt  has   been  on  display   for the  world  to  see.    There  have   been    some  displays   of   egregious    behavior   by   athletes   on  the  field   of   play  that  has  no  merit   as  has   been   witnessed  by  the   actions   of   Cuban   tae-kwondo   athlete   Angel  Valodio  Matos.  What   took   place  on  the   mat   between  Matos   and   opponent  Arman  Chilmanov  of   Kazahkstan   while  engrossing    was  pleasing   to watch.     It  was   Matos’  actions  that  came   into  question  after  having  suffered  a   slight   leg   injury   during   the  course   of  the   event.   Given   time   to   see  his  coach   and  for   his   coach   Leudis   Gonzales   administer   treatment.    Both  were  told   that   they’d   exceeded  the   time  limit   allowed  for  such  an  exercise.

Kick in the face has taekwondo fighting for Olympic survival

Angel  Valodia  Matos    places a  kick   to  the   head   of   Swedish   referee  Chakir  Chelbat.  Matos  enraged  at the  loss   launched   his   unwarranted  and  violent  attack  on  the  official.   picture  appears courtesy  of afp/getty images/Ryder  Mason  …………….

What  took   place  was   an   unpredented  an  act  as   one   could   ever   have   seen  .  Enraged   that   he  was  told  that  he’d   exceeded  the  time  alloted .  Matos    returned  to   the  mat   where  unable   to  compose   himself ,  he   duly   lost   his  bronze  medal  match  to   his   opponent.  As   the   bout   had   reached   its  culmination   Matos    then   launched   into  a  verbal   assault  on  the  officiating   before    preceding  to  attack   the  official   who   adjudicated   his    bout.   His    surly  behavior   witnesseed   by  several   thousand    people   in  the  audience   and   an  even  greater   worldwide   audience   watching   on   television   had   to  be   shocked   by   what  was   taking  place   before   their   very   eyes.

Matos  is   restrained  by   judge   Paulo  Martins  of   Portugal   while   Matos’  trainer  Leudis  Gonzales  looks  on .  picture  appears   courtesy  of afp/getty images/Ryder Mason ……………

And   whilst   much   will  be   made  of  the   fact   the  IOC   conducts  their   ongoing   investigation   of   the  host  nation’s   gymnasts  and   the  malfeasance  of    athletes   found  to have  been  cheating.  One   can  only   hope   that   they’ll  also    look   into   the  matter    concerning   Matos’  behavior    and   how  this    incident   unfolded.  If   nothing  else   the   only act of   recourse    that   can  be   taken   by  the International  Tae-Kwondo  Federation  is to issue   a  lifetime  ban  for  Matos.  And   for   a  severe  rebuke   of   the  Cuban   tae-kwondo  team  delegation.    Any  further   action   that  the  IOC   might   deem   fit    would   though   at  this   be   thought  of   as  inconsequential   can   only   enhance  its   reputation.    If   nothing   else   the    political   machinations   that  took  place   in    China    obtaining   the   games   did   not   go   unnoticed   by   the   Western  World.    

Matos is  restrained   by   coach   Leudis  Gonzales  after  kicking   referee   Chakir  Selbat  earlier . picture  appears  courtesy  of  afp/getty images/ Ryder  Mason ……….

But   then  again  politics   asides     the   games   aren’t  meant   to be  about  the   ramifications   of  political  actions.    They’re  meant   to  be  about   the  merits   of   fair   play   , excellence   on  the  field  of  competition   and  sharing  with   their fellow  athletes  the   endeavors  of  triumph.

Beijing Olympics

Was There Really Any Doubt ?


Well  as  these  Olympic  games   have progressed   we’ve   seen  the   amazing   feats   of  swimmer  Michael   Phelps  and  that  of    track  star   Usain   Bolt.     To  say  that  these   stupifying   feats  are amazing   would  be  an  understatement.    Phelps   in  surpassing   Mark  Spitz’s   8  gold  medals (’72)  in  one  Olympics   has  been   the  rage  of   the   first  week  of   the  Beijing   Olympics.   With  the   six  gold   medals   won  at  the   Athens’  Olympics   in  2004   ,  Phelps’   total  now  stands  at   an  astonishing    fourteen    gold medals.    Making    him   the  greatest   Olympian   athlete   in  terms  of  the   success   garnered   by   way    the  medals   tallied.

 Phelps   seen  here   in  a  collage   of  eight  pictures   featuring   each  of   the  medals  won  at  the  24th Olympiad   in   Beijing  , China.   picture  appears  courtesy  of  ap/reuters ………..

Enter   stage   right  and   we  have    the   young   Jamaican  sprinter   Usain   Bolt   electrify   the  audience  inside   the  Bird’s  Nest    ,  Olympic   stadium   in  Beijing  , China.   His  winning the  men’s  100m in   a  world   record  time   left   the   world   amazed  with   his   sheer   athletic   speed  and   grace.   But  what  we  were able   to   witness   today    was    totally    beyond   most   people’s  imagination.   As   once    again   Bolt   was  able   to  show  why   he’s   considered   the  fastest   human  being  on   the  planet.     Usain   Bolt   has   now   ascended   into  pantheon  of  Olympic    track    history    with  his   latest   feat   of   athletic    achievement  by  shattering    Michael  Johnson’s  world   record  of   19.60    from  the  1996   Olympics  in  Atlanta.   Bolt’s   time  of    19.32  lowered   the  record   by   28/100th’s   of a  second.      In   achieving   the  sprint   double     Bolt   has  now   joined  a  select   few  male   track   athletes   to  have   achieved   the  men’s   sprint    double   and   at   the   same   time  breaking   the   world   record  in  both  events.

Jamaican sprinter Usain Bolt

Bolt  in  his   epic  and   record  breaking   run   in  the  men’s   Olympic    200m   final  at   the  Beijing  OIympics. picture  appears  courtesy  of   afp/ Mark  Goldston  ………..

 And  with  the   heroics  of   Phelps  in   the   first   week  of  the   games   the  worldwide   viewing    public  were   in  the  hope   of   seeing   something   spectacular   during   the  second  week.    And   how   astonished   we   were   as  Bolt   played  to   the   crowd    and   made    us all   in   awe   of   his   athletic   prowess.  If   nothing   else    it  enticed   us  all   in  seeing   what   was   capable    by  an  athlete   if  they  set   their   mind    to  it.       And    for   Bolt   he’s  entertained    to    such   a   degree   we’re  waiting    on    for   encore.   Having   achieved    that  elusive  Olympic   double.    Bolt   will  be   a   part  of   the  men’s   Olympic   4x100m  relay   team.    With   the   US  men’s   team   seemingly   having   struggled    thus   far    for   semblance   of   success  on  the   track.     It  can  be  said   that   their   only   redemption    on   the   track  may  well  come   from  the  fact   that   they’ll  be  able   to   redeem   themselves   in  the   relay   events.      The   only   event   where   they’ve   attained   some   acceptable   form  of  sucess   has  been   in  the  400m  hurdles   where   they   swept   the  opposition   with   1-2-3    finish  in the  event.

Bolt strikes double gold in sprint with another world record

Bolt   signifies   his   number  one   status   whilst   seated   by   the  onfield  timing  device  denoting   his    world    record  time   of   19.30     seconds.   picture  appears  courtesy  of afp/Mark  Goldston …..

 With   the   games   reaching its   culmination   on  the   25th   of  August   one  can   only   hope that    the  entertainment    provided  thus   far   by   these   two  outstanding   athletes,  can   be   emulated  by   others  who’ll   follow  suit.    As   it  is   the  games   can  be  at   times   become   monotonous   and  all   too  consuming .    The   track  &  field   events   asides  and   that  of  Phelps’    exploits   in  the   pool  and   those    Bolt’s   in  the  100 m  and  200m .  Can   we   actually   say  that   we’ve  been  thoroughly   entertained    by   what   we’ve   witnessed  ?     Phelps  and    Bolt   have  both   left  an   indelible   mark   on  our  psyche    that   we’ll   be   unable  to   forget   immediately.    But   in   time   we’ll   be   looking   elsewhere   for   our  next   piece   of palatable   excitement.   

 Bolt crosses   the   finishing   line   during   the  men’s   200m   finals.  His    time  of   19.32  seconds   set  a new   world  and   Olympic   record.   In   achieving  the   sprint  double   Bolt   joins  an   impressive   list   of   athletes  Carl  Lewis   ,  Valeri  Borzov  of    Russia  and    and   the  late   Jesse   Owens.  picture  appears   courtesy  of   reuters/Kim  Yung-Hoon …………….

That   being   said    the  coverage   being   provided   by    NBC   has    proven   somewhat   sugar  coated  and   indifferent  at    times.   The   on   air   interviews   have   proven  to   be   anything    but    insightful  as  the  questions   posed   have   bordered   on   the   ridiculous.   It   certainly    begs  the   question   do   any  of   the   on  air   commentators  actually   possess  a   modicum   of   intelligence ? NBC’s   morning    personalities   in  the   guise   of    Matt  Lauer  ,  Meredith  Viera  ,  Anne  Curry  and   Al Roker   whilst   in  China   have   performed    like    circus   bears.   As    for   the   primetime   coverage   under  the  auspices    of   Bob  Costas  and   Jim  Lampley.  Knowledgeable   as  they   are   I  for  one   would  prefer   that they   actually   come   out   of  their    comfort   zone  and   stop  mugging    for  the  cameras .   As    if  they   both   expect   to  be   up   for  an  Emmy  nomination   for their   work.   If   they  were   being    judged    on   performance   alone    most  certainly   the  marks   rendered   by   the   judges   for  either  aren’t    likely  to  be   favorable.  And   having   purchased   the  US  rights  as  the   sole   provider of    the   broadcast for  the   Olympics .  The  monies    spent    by   the   network   may   well   be  seemingly  expedient   but  the   quality  of  the   broadcast   itself    on  appearance    for   want  of   a  better   word   has  been  anything  but  of  a  high   quality.

Kobe   Bryant   of  the   United  States  and   Chris  Anstey    of   Australia    contest   a   ball  under  the  basket   during   their  respective  team’s    quarterfinal  matchup.    The   United  States   would  go  on  to  eliminate   the   Australians   winning  the   game   116-85 .   They  will   now   go   on  to  face  Argentina   in a  semi  final  matchup.   picture appears    courtesy  of   afp/getty  images/ Filippo  Monteforte  ……………… 

And   save   but   for   the  exploits   of   Phelps   ,  Bolt   ,   the    US   gymnasts  and  that  of   the   so  anointed   Redemption  Team.   Can  we   really   expect  anything    more  ?

    

abritishman  …………….