Basketball, Beijing Olympics, NBA, Sports

Game Set And Match ………….


Well  it’s all over  and   done   with  .   With  what  USA  Basketball    had  set   out  to   achieve   they’ve  accomplished  with  great  aplomb.  In  defeating   Spain  to win  the  gold  medal   at   the Olympic   games.   Team   USA  did  a  great  deal   to  resurrect   the  integrity   that’d  been  lost  after   their  abysmal  showing   at  the  World  Championships   in  2006 .   And  then   offcourse   there  was   the   even  more  embarrassing   debacle  of  the   2004  Olympics  in  Athens,  Greece.

Juan  Carlos  Navarro  of   Spain  contests  a  ball   with   the  US’s    Chris  Paul    during   the  men’s  finals  of   the  Olympic   basketball    tournament.  The  United  States   defeated  Spain  118-107  in  the  finals.   picture  appears   courtesy  of  afp/getty  images/Filippo  Monteforte  ……….

Under  the  auspicies   of   managing   director  of  USA  Basketball Chief Executive  Jerry Colangelo, the  coaching  staff  of   Mike  KrzyzewskiNate  McMillan  Mike  D’Antoni and   Jim  Boeheim .    They’ve   restored   the national   pride   in   the   game   and   even   more  so   internationally.  And   nowhere  was  this   more  self   evident   than  in  the  applause  and   support   shown   to  them   by  their   hosts  in  China  and   the  fans  also.     The   gold   medal  matchup   against   the   current   world  champions   Spain  had   all   of  enticing   fervor  that  one  could’ve   expected.  

Dwight  Howard (c)  of  the  United  States  shows  his  defensive  prowess   in  facing   Spains  Rudy Fernandez  in  the  men’s basketball   finals  of  the  Olympic   games .  picture  appears  courtesy  of afp/getty  images/Thomas  Coex   …………….

After  going   through  the  preliminary  rounds  of   group   tournament play   and  the  elimination rounds.    This  final’s   matchup   lived  up  to  and  met    everyone’s  expectations.   The  thinking  was   the   team  hadn’t  been  tested  by   their    earlier   opponents.    And   if  it  was   indicative   by  the   average  margin  of  victory, of  34  points.    It  was  clear   that   Spain  hadn’t   read   the  script.  It  wasn’t   their   intention  of   making  this  final  walkover  for  the  Americans.    The  athleticism   that   the  US  brought  along   with   their   high   power  offensive  prowess  would   have   to  be  negated   by   cerebral  play  offered   by   Spain.  

Dwayne  Wade  of   team  USA   dishes  an  assist   as   Spain’s   Alex  Mumbru tries to  defend  the  play  during    the  men’s  Olympic  basketball   finals.     picture  appears   courtesy  of  afp/getty images/ Thomas  Coex  …………….

A   team  that  was   made of  up   of   some   of   the   NBA’s   top  stars   left   their   egos  at  the  door  and   bought   into   the   teachings  of  Krzyzewski .  They   played  as   a  team  and  carried   themselves  professionally  on  and   off   the  court   throughout   their  run  in  the  tournament.  And  in  this   respect   both   Kobe   Bryant  and   Lebron  James   are   to  be   commended   upon   that   as   co-team  captains.    A   blend    of   age  ,  youth  , the   veteran  and  calming   influence of Jason  Kidd   went   a  long   way   in  creating   much  of   the   success   that   we’ve  all   witnessed  at  these   games.   And    it   to   bode   well   for   the   future   concerning   the   ambitions   team  USA   basketball   internationally.     The   2010    World   Championships  and   then  the  Olympics   of   London  2012  will  most  certainly  be  on  everyone’s   lips.  If  nothing   else  the   younger    players   on  the   team’s   roster  will   have   had   their   appetites    as  to   what  the   game   will  bring   for  them  internationally.

Kobe  Bryant (10)   of   team  USA  drives  to   the   basket  evading   the   defensive   play  of   Spain’s   Rudy  Fernandez.  picture  appears  courtesy  of   nbae/getty  images/ Garrett  Ellwood  ……………

The  game   itself  was  close  in   certain  aspects   but   team   USA   showed   why  it  was   that  they  were  the   presumptive  favorites     for   the   tournament.   They  stamped   their   authority  on  this   game   down  the  final stretches  of   it, leaving   no  one   in  any  doubt  as  to  what   had  been   their   overall   intent   from  the  outset.   That  was   to   win  big, restore pride  and  respect  for  the  US’s  game  domestically  as  well  as   internationally.   And   in  achieving   this  success   it  can  be  said    that they’ve   accomplished   that.    Kobe   Bryant   excelled   and   showed   why  it  was  that  he   was  seen  as   the  tournament’s   best  player.   He  led  by  example  and  his   teammates followed   willingly.   With  no   disrespect  to  Paul  Pierce  whose  claim   that  he’s  the  best  player on  the  planet.  If  that’s  the  case   then   Bryant  would  rules   the  universe  and   beyond.  But  then  again  Pierce’s  world   may  well  just  encapsulate  what  he  sees  when  stares  at  himself   in  the   mirror.

Carmelo  Anthony  of  team   USA  scores   from  a  layup   whilst   his  teammate   Kobe  Bryant  looks  on.  picture  appears  courtesy  of  afp/getty images/Dusan  Vranic  ………..

 The  118-107    though   a  much  smaller  margin  of  victory   on  appearance   went   a  long   way  in suggesting    that   at   times   the   game    was   very   competitive.  Dwayne  Wade  scored  27 pts, along  with   contributions   from   Byant  20 pts  and  James  14 pts, bore   the   brunt  of   providing  the  team’s   scoring.    But   there   also   some   solid   contributions  from  Chris  Paul  14 pts and  Carmelo  Anthony  13 pts.    Defensively   at  times   the   team   was  stretched   by   the  play  of   the  Spanish.    They   were   led   with   some   authority    by   Rudy   Fernandez   22 pts,  Pau  Gasol  21 pts  and    Juan  Carlos  Navarro   18  pts.    But   in  the   end   there   wasn’t   much   that    Spain    could    do    once   team   stamped    their    authority   on  the   game.  

Pau  Gasol  of  Spain    sees   the   finality  of  it  all   the  result   suggests   the   inevitability  of   it  all.   picture   appears  courtesy  of  afp/photo/Filippo  Monteforte  ………………….

In   affixing   the   label   Team  Redemption   to   this   roster   of  players    placed   a  burden  of   added   pressure   that   certainly  wasn’t   justified.   If  anything    the   malaise   of    former   teams  that   had  borne   and   were   entrusted   in  representing   the  country   did   themselves   a   great  disservice  by   way  of   their  errant   play.   One   could   well    understand   the   complacency  that’d  set  in.    As   many of   the  players   in   question   who’d   represented    team  USA  were  of   the  belief   that   before   setting   foot  on   the  court    their    opponents   would   feel   intimidated.    As  evidenced  by  those  results  their  belief    was  a   misguided   one.

Teammates  Chris  Bosh , LeBron  James and   Kobe  Bryant   in  the  background   celebrate  their   defeat  of   Spain  the  men’s   Olympic   basketball  finals.  The  victory   meant   that  team  USA  had  secured    the  country’s   first  gold   medal   in  the  event   since  their   win in  Brisbane ,  Australia , in  2000.  picture   appears courtesy  of    afp/getty  images/  Filippo  Monteforte  ………

 That    fall from  grace  led   to  the  insistence  of    team  USA  Chief  Executive  Jerry   Colangelo   that   there    had   to   be  a   long   term  commitment    in   resuming    the  prestige  and   reputation   internationally   of  the  team  and  its  basketball   pedigree .   The   players    bought  into   the  idea   of    his   commitment   to  the   team   for   three   years.      The   training   and    playing   together    against   teams   domestically  as  well    as  international  teams    went  a   long   way   in   justifying      Colangelo’s   dream.    And   that   has    certainly  manifested    itself   with    this   team  winning    the    gold   medal.   The   sense    of  foreboding     now    has   been   replaced   with    a   great  deal  of   pride  and   joy.   And   with   the   women’s    making    this   a  clean   sweep   in   terms   of   team play   by   winning   their   fourth   consecutive   gold   medal   at  the   Olympics.    It  can  be  said   the   the   teams   have   acquitted   themselves   well. 

They   took  on  and   defeated    the  very  best    that   the  world    had  to   offer  with   a  great  deal of  ease   and   at  the  same    time   conducted   themselves   with   dignity  and   grace.

 

abritishman ……………………………..

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Beijing Olympics, Sports, Swimming, Track and Field

Ungentlemanly Conduct …….Was That A Kick To The Face


Well  as  the   Oympic   games  are  about  to   reach   their  culmination  we’re seeing   the  downturn  of  many  of  the   events.    At  the  same  time   we’ve   also   seen a  great   deal  of  sportsmanship  and   outpouring   sorrow and  solemnity  that  took  place   after the  untimely   death    of  US men’s   volleyball  coach  Hugh McCutcheon’s  father-in-law  from  an   unsolicited  violent  attack  by   a  Chinese  national .    The  assailant   then  chose  to  take   his  own  life   by   commiting   suicide  in   jumping  to  his  death. 

 
Michael  Phelps    swims    the   butterfly   relay  leg   during  the  4x100m
 

 Michael  Phelps   swims    the  butterfly   leg   of  the  4x100m  medley   relay   during  the   Olympics.  The  event  was  one   in   Phelps   secured  himself  one   of   the   record  8 gold  medals  attained   at the  Beijing  Olympics.   picture   appears   courtesy  of   bbc.co.uk/sports/olympics/swimming  ……… 

There’ve  been  other    controversies   that’ve   taken   place   during  these   Olympic  games  and  at  the  same  time  there’s   been   indifference   shown   with   regard  to the   irregularities   that’ve   come  to  light  with  regard to  the  officiating   at   several  of   the  Olympic  events.  We’ve  also   seen  that  the   IOC   are  now   undertaking  an   investigation as   to  the  legitimacy  of  the  age   of   the  Chinese  female  gymnasts   that   competed  in  these     games.  At   the  center  of   their   investigation   is  that of  He’  Kexin  as   to  the   veracity   concerning  her  age   and  whether  or  not  there   was  subterfuge   on  the  part  of  the  Chinese  Olympic   committee with  regard  to  her   eligibility  to compete.

 

Usain  Bolt  sets   a  world   record  on  the  way to  securing   the   sprint   double  at   the   Beijing   Olympics.   Bolt’s  time  of  19.30 seconds   erased   Michael  Johnson’s   1996  world  and  Olympic   record  from the  books. Bolt  also   broke  the  world   record  in  the men’s  100m   and   attained   a  third  gold  medal  and  world  record    in  the  men’s  4x100m  relay. picture appears courtesy of ap/photos/ Richard McClaughlin ………..

But   while   all  of  this   has   been  going   on    and   the  unprecedented   success   of    athletes   Michael Phelps  and  Usain Bolt  has   been  on  display   for the  world  to  see.    There  have   been    some  displays   of   egregious    behavior   by   athletes   on  the  field   of   play  that  has  no  merit   as  has   been   witnessed  by  the   actions   of   Cuban   tae-kwondo   athlete   Angel  Valodio  Matos.  What   took   place  on  the   mat   between  Matos   and   opponent  Arman  Chilmanov  of   Kazahkstan   while  engrossing    was  pleasing   to watch.     It  was   Matos’  actions  that  came   into  question  after  having  suffered  a   slight   leg   injury   during   the  course   of  the   event.   Given   time   to   see  his  coach   and  for   his   coach   Leudis   Gonzales   administer   treatment.    Both  were  told   that   they’d   exceeded  the   time  limit   allowed  for  such  an  exercise.

Kick in the face has taekwondo fighting for Olympic survival

Angel  Valodia  Matos    places a  kick   to  the   head   of   Swedish   referee  Chakir  Chelbat.  Matos  enraged  at the  loss   launched   his   unwarranted  and  violent  attack  on  the  official.   picture  appears courtesy  of afp/getty images/Ryder  Mason  …………….

What  took   place  was   an   unpredented  an  act  as   one   could   ever   have   seen  .  Enraged   that   he  was  told  that  he’d   exceeded  the  time  alloted .  Matos    returned  to   the  mat   where  unable   to  compose   himself ,  he   duly   lost   his  bronze  medal  match  to   his   opponent.  As   the   bout   had   reached   its  culmination   Matos    then   launched   into  a  verbal   assault  on  the  officiating   before    preceding  to  attack   the  official   who   adjudicated   his    bout.   His    surly  behavior   witnesseed   by  several   thousand    people   in  the  audience   and   an  even  greater   worldwide   audience   watching   on   television   had   to  be   shocked   by   what  was   taking  place   before   their   very   eyes.

Matos  is   restrained  by   judge   Paulo  Martins  of   Portugal   while   Matos’  trainer  Leudis  Gonzales  looks  on .  picture  appears   courtesy  of afp/getty images/Ryder Mason ……………

And   whilst   much   will  be   made  of  the   fact   the  IOC   conducts  their   ongoing   investigation   of   the  host  nation’s   gymnasts  and   the  malfeasance  of    athletes   found  to have  been  cheating.  One   can  only   hope   that   they’ll  also    look   into   the  matter    concerning   Matos’  behavior    and   how  this    incident   unfolded.  If   nothing  else   the   only act of   recourse    that   can  be   taken   by  the International  Tae-Kwondo  Federation  is to issue   a  lifetime  ban  for  Matos.  And   for   a  severe  rebuke   of   the  Cuban   tae-kwondo  team  delegation.    Any  further   action   that  the  IOC   might   deem   fit    would   though   at  this   be   thought  of   as  inconsequential   can   only   enhance  its   reputation.    If   nothing   else   the    political   machinations   that  took  place   in    China    obtaining   the   games   did   not   go   unnoticed   by   the   Western  World.    

Matos is  restrained   by   coach   Leudis  Gonzales  after  kicking   referee   Chakir  Selbat  earlier . picture  appears  courtesy  of  afp/getty images/ Ryder  Mason ……….

But   then  again  politics   asides     the   games   aren’t  meant   to be  about  the   ramifications   of  political  actions.    They’re  meant   to  be  about   the  merits   of   fair   play   , excellence   on  the  field  of  competition   and  sharing  with   their fellow  athletes  the   endeavors  of  triumph.