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It Is What It Is …………..It’s Going To Be A Shootout …………

Well  this weekend   the  number   one   ranked  Texas  Longhorns  will  be   taking  on  their   instate   rivals   the  Texas  Tech , Red Raiders   for  bragging  rights ,  state   supremacy   and    with  an   eye   on   further    enhancing  their    national   championship   credentials.    And  when  these  two  top   ten    teams   meet   on  Saturday   infront  of a  sellout  crowd   in  Jones SBC Stadium , in  Texas.   It   will   be   to  the   delight   of  the  crowd  and   a   nation   watching    in  anticipation   to  see     how  things’ll    unfold.

Colt McCoy  of   the  Texas   speaks  to   the  press  about  the   team’s   upcoming   game  in  Lubbock , Texas   where  they’ll   face     instate   rivalas  Texas  Tech   in   the  nationally   televised   game.   picture   appears  courtesy of  ap/photo/Harry Cabluck  ……………..


With    both  teams   at  8-0    and   ranked  #’s   1 and   8   respectively  . It  has   to   be  said   that   the  might of   the  Big  12  will   be   on   display   for  all  to   see.  The    standings  as they   now   sit  within   the  conference   refect that  these    are   the    two    dominant   teams  and   programs   this    year    in  the  Big  12.  Nationally  as well  in  both   the  AP   Top  25 and    the  BCS  Poll   both   have   very  credible   rankings.  Though  that   in  ofitself   won’t   be  the  only  thing  to  be  admired  about  this   game.  We’ll  also    get   to see   some  very   talented    players   and   Heisman Trophy   candidates   in  the  guise   of  Colt McCoy, Graham Harrell and  Michael  Crabtree.    Each  of the  three    in  question    will  be   hoping   to  show  their   prowess   on   gameday  and    catch   the  eye  of   the   voters.    The  clearly   discerning    fans   will   only  all  too  pleased   to  see   such  a   talented   bunch   of    individuals.

Michael  Crabtree (5) of  Texas Tech   is   tackled   by   Kansas’  linebacker   James  Holt   during  the  second  half   of  a  game   played    between   Kansas   and  Texas  Tech   in  Lawrence,  Ks.  Texas  Tech   would   go   on  to   defeat  Kansas   63-21  in  the  game.   picture appears courtesy  of  ap/photo/  Orlin Wagner  …………………..


The  aspirations   of   the  Red  Raiders   is   that  should   they   unseat   their    unbeaten    guests    then   they    now    will  be   viewed   as   legitimate    national  contenders   for    a  BCS Bowl  berth as  and  national   championsip.  Undoubtedly  though  much  of the  puublicity  has   been  around  the  nationally  top   ranked   Longhorns.   But   Texas  Tech    too  are   deserving   of   the   acclaim  being  shown   to   their  instate    rival. If   nothing   else  they  too  have   shown   prodigious   talent  on  the  field of   play   as   well  as  productivity.    And   you’d   be  hard  pressed   to  say  that   they’re  not    in   the  same   class  as the  Longhorns   at this   juncture.   As  prodigious  as   the  Longhorns    have   been .  The  Red    Raiders    have   been   equally    so.

Longhorns’ running  back  Chris  Ogbonnaya  evades   a   defensive  play    by  an  Oklahoma  State  player  during   the   game  played  in  Austin ,  Texas   which   Texas    would   go  on  to  win  28-24. picture  appears  courtesy of ap/photo/Harry Cabluck  ………………..


As   the   game   approaches   a   lot   will  be  on  the  minds   of   the  two  teams’  respective  coaches.  Mike   Leach   of    Texas    Tech  and     the  much   respected  Mack  Brown  of  Texas   both   know  that  they   possess   two   exceptionally   talented   teams.  And   it  has   to   be as such,  with   the   two   teams  that’s   profligated   with   talent   on  both  sides  of  ball.   There  are  many   who   felt   that   Brown’s    national  championsip  winning  team  of  2005  may well  have   been  the  best   Longhorns’   team  that  he’s  coached   in  his   tenureship    there   in   Texas.   This   team   may  well  surpass   that   achievement   should  they  win  the  national  championship.   Such   was  the  hype  over  that   2005  Rose  Bowl    victory    over    Pete Carroll’s   USC  Trojans.    That  many   felt  that   all   Carroll’s   team   had  to   do  ,  was   to   turn   up.  And  then  they’d   proceed   to  defeat   the  Texas   Longhorns.   Someone   obviously  forgot  to  send    Mack  Brown  and   his  team    the  script.   As  the  VInce  Young  led    Texas Longhorns   proceeded   to    upend  the   might   of    USC.

Mike  Leach  center  is  pictured   watching   his   team  during  the   first  quarter   of   their   game   played  against   Kansas,  in   Lawrence, Kansas.   picture  appears courtesy  of ap/photo/Orlin  Wagner …………………


Mike  Leach’s   team   won’t be  afraid    to   face    the  Longhorns   head   on   and   show  them  what   they’re made  of.     And   this    game   will  be  a  battle  of   wills  ,  seeking    supremacy    in  every   aspect  of the    game.    Defensively  the   edge   may   well  be   with  the  Red  Raiders  .  But   on  the  offensive   side  of  things    it  may  well   be   the   Longhorns . Who may well   hold   the  upper  hand.  Hopefully    however   we   won’t  see   the   type   of  game  that    was   nationally   televised   last   weekend   and  played    infront  of    a  national tv   audience   by    Penn  State  and  Oklahoma  State ?   Such  was   the   monotony   of  the  display by   both teams    that  you   may  well  have   wanted  to  leave   your  seat  and   so  some    chores  around   the   house.   Neither  team   showed  any  inclination   for   creativity  on  the  field once   the game  unfolded. And  it  has   to be  said   that  complete  and   utter   boredom    must’ve  set   in  for   those  watching   the  broadcast.  As  to  those   in  attendance    they  may   well  have   felt   the  same   way.  Though   it   may   not  have    been   visible   for  all   to  see. 

Ohio  State  running  back  Kendall  Hunter (24)   is  stopped    by   Longhorns defensive  players Blake  Gideon, Roddrick  Muckelroy , Ryan  Palmer  and  Earl Thomas  in   a  game  won  by  Texas  28-24.  picture appears  couertesy  of   ap/photo/Eric  Gay …………….


The  likelihood  is  that    we’ll  see   a  far   more    entertaining  and   well   played  game  exhibited   by   the   two  teams.    They’ve   shown  all   year  that   they’re    more  than   capable   of  playing  to  the  highest   levels.    But    there’ve   been   times   also   where    there’s    been   something  of a  tailoff   in  their   play.   And  that’s to  be   expected   as  the college   season   is    long  and   arduous.   This   isn’t  a   trap  game    for   either   team  and   they  both   know    that   they’ll   either    put   up  or  shut   up   at   the  end   of   day.   There  are   no  second   chances   here   and  it’ll   be   a   game    not   for   the   faint   of  heart.  

Red  Raiders’  signal   caller   Graham  Harrell   who’s   viewed  as    prodigious   and   efficient    talent  by many.    Harrell    has   guided  Texas  Tech  to   an   8-0   unbeaten   season   thus  far.  picture  appears  courtesy  of  ap/photo/Orlin  Wagner ……………………


As    to  the   talent  on the   field   with  Chris  Ogbonnaya,  Colt McCoy ,Jordan  Shipley ,  Quan Cosby  and  the   cadre   of    defensive    players    such   as  Rodrick  Muckelroy,  Ryan  Palmer,  Earl Thomas and  Blake Gideon.   The   Longhorns   will  be  showing   us   inheritly  what  they’re   made   of  in  every   facet    of the   game.    The    Red Raiders    will   throw   at  the  rivals   prodigious    quarterback   Graham  Harrell,  wideout   Michael  Crabtree  , Ryan  Hale,  Eric  Morris , Edward Britton ,  Baron  Batch.   Equally    on  the  defensive   side   of  things   they’re  no   slouches  either. As   they’ll   look  to  be   tested   by     the  Longhorns  prodigious   offensive     capabilities.  It’s  to be  seen  whether   or  not   the   likes   of   Marcus  Bunton , Brandon  Sesay, Jake  Ratliff,  Darcel McBath, Marlon  Williams   can   withstand   the   tempest    of   the  Longhorns’  offense.     So   it  ought to  be  real  fun   finding   out   this   coming   Saturday.   

Jordan  Shipley  of  Texas   catches  a   touchdown  pass   against  Oklahom  State    trying   to  prevent  the  catch  was   Oklahoma  State  defensive  player  Ricky  Price (6).   picture appears  courtesy   of   ap/photo/Eric  Gay  ………………………


The   game   will  have    its    high  stakes   built   in.  So  much  of  what   we’ll   witness  will  be  predicated   as  to  who’s  prepared   to   ante  up   and   lay   their   cards  on  the   table.    No   doubt  this   particular     shootout   will   have   its   ramifications   one  way  or  another   for  one  of these   two   teams.  The   question   is  which    one’ll    have  their   bullets    loaded   and   gun  ready  to  pull  the  trigger   and  draw  ?    Last   man  standing   your    guess  will  be   as  good   mine  ? 





tophatal ………………. 


Dead Men Tell No Tales ………………..

Well  it   looks    if  Tyrone  Willingham’s   days  as  the  coach  of  the  Washington  Huskies  are   now  numbered.   Willingham    though   not   having   been   fired   will   relinquish   his   duties   as   coach  of   the  University  of   Washington  the   moment   the   regular  season   comes   to  an  end.   For  much  of  this  season  the   Huskies   have    not  only  underperformed.   But   in actuality   they’ve  been   abysmal    on  both sides   of  the  ball. 

University  of  Washington   coach   Tyrone  Willingham   greets  supporters  as  he  arrives    for   his  weekly  radio  program.  It   was   announced   yesterday  by  Athletic  Director  Scott  Woodward   that  Willingham   would  be  stepping   down  as  coach  of  team  at   season’s   end.   Pictured  alongside  Willingham  is    radio    host   Mike  Gastineau.     picture  appears  courtesy  of  ap/photo /Elaine  Thompson  ……………….


For   Tyrone  Willingham    this   must   come  as  a  complete    embarrassment.  As   he  was   hounded   out   of   his   position   with     Notre  Dame .  That   notiwthstanding   this   latest    episode   may   well  put   an   end   to   Willingham’s   career  as   a  college    football  coach   for   the   time   being.  The   team   has  been  somewhat   of  an  anathema  to  all  who’ve    witnessed    their  play.   And   if  nothing  else   the  University  of  Washington  as  a   program   has  regressed   rather     than   improve   under   Willingham’s   tenure.   And  with   his    intransigence    in   terms   of   his   coaching,   the   program  has   become  a  laughing  stock   in  the  world   of   college   football.


Willingham   speaks  to  the    convened   members  of   the  press   moments   after   the  announcement   was   made  that  he’d  been   fired by   Athletics  Director  Scott Woodward.  picture  appears  courtesy  of  ap/photo/ Elaine Thompson ………………


The  PAC-10 as   a    football  conference   does   leave a  lot  to  be  desired. But  then   again   so does  much  of  college    football  as  to  the way  it   determines  a   national   champion.  Washington’s  record    this  season   has  been   horrendous.   Be that   as  it  may   there’s  seems  to be  no  explanation   forthcoming    from  Willingham   himself  as  to  the  malaise  that   the   team  and  the  program   finds   itself  in.  It  were   as if  he’s   in a   sense   of   denial   as   to  the  ruination   of  the   program  as  it  now   stands.  The  team   is   0-7  overall  and  0-4   within   its   own   conference.   If  nothing   else  that  should   suggest  to  Willingham    that    this    team   has  to  be  on  the  wrong  path.


Willingham   seated   at  the  table    afar   from   Athletics Director Scott  Woodward  listens   as   Woodward  answers    questions   concerning    the coach  and  that  of the     team’s  future  this   season.   picture  appears  courtesy  of  ap/photo/Elaine Thompson  ……………….


Statistically   the  team can  best  described  as  being   anemic    on   both   sides  of  the   ball.   And   it   has   to  be  said    at  this   moment   in  time  it’s   hard  to  view   this   team   as being  competitive  within  its   own   conference   let   alone  on a  national  level.  The  players  there  seem  to   have  lost   confidence   in  terms  of  playing .  And   it’d   appear  that   each  week   that   they   come  out to   play   a  game,   the   team   seems   to  be  in   for  a  ritualistic   massacre  at  the  hands  of  their   opponent.   Nothing   was   more   telling    than  with  their   most  game  played  and  the   ensuing    loss   33-7  at  the   hands  of   Notre  Dame.    Wherein   Willingham   would  see  his   successor   Charlie  Weis    coach   the Fightin’ Irish   to  an  emphatic  win.


Huskies’ quarterback   Ronnie  Fouch(8) celebrates    a  touchdown   pass to   teammate  and   wide receiver  D’Andre  Goodwin(11)   in   their    33-7   loss   to   Notre  Dame  in  the  game   played   in  Seattle ,  Washington.   picture  appears  courtesy  of  ap/photo/Elaine  Thompson  …………..


The   game    though   not   played with  a  great   deal   of   ballyhoo  was   something   of  an   embarrassment  for   the  fans   in  attendance.  As   the  Huskies     could   seem   to  do   nothing   right on  the  field.  It  was   more   of  a  comedy   of  errors    on  their   part   as   it  was   the  all  purposeful   play   of the  Irish   who   came   to  play   from   the   outset.   As  to  what  this’d  suggest   about  the  coaching   abilities    of    Ty  Willingham    at this   juncture   must   be  surely   open  to  debate   and   conjecture.    Either  he’s  a  woefully    inept   coach  ? Or   he   just   doesn’t have   his   team  prepared    on   gameday   to   perform   at   the  highest   levels  one   would  expect  of a  college    football  team ? 


Notre  Dame  coach  Charlie  Weis   is  congratulated   by   his   Huskies’  counterpar  Tyrone  Willingham  after   Weis’  team   had  a   resounding   33-7  win   over   the  University  of  Washington  in a  game   played   Seattle ,  Washington.   picture  appears  courtesy  of  ap/photo/ Elaine  Thompson  ………………


Marginal   talent   at  best   is   how   one  could  best  describe   the   roster   of   the   Huskies.  As   there  aren’t   really  any   standout   players  on  the  team.   In   Ronnie  Fouch   they’ve  a  sophomore   who  can  be  best   as  described   as   learning   the  nuances   of    what  it  is   to  be   a  starting    quartback   on a  college   team.  And   it  has   to  be  said   that  in   terms  of  his   offensive  complement    of   weapons   there   isn’t   much   there  that   one  could   describe   as   explosive.   Though    this   is   an   extremely    young  team  on  both   sides  of  the   ball  and   is filled   with    freshmen ,  sophomores,juniors  and   seniors.   It  seems  that   in  terms   of  the   coaching   aspect  of  the  game   and   the  sound  fundamentals  thereof.   The   team   is   severely   lacking  in  its   application   of   the   rudimnetaries   of    what   one   deem  to  be  sound   fundamental   skills.  So  much  so, that   one  might   be   witnessing   a  high  school   varsity   team  at   play   against a  college    team  on   game   day.


Notre  Dame’s  Golden  Tate (23)   scores   on   a  21 yd  reception   run  in  the  first half  against   Washington ,  with   the  Huskies’  Quinton   Richardson   in  pursuit.   picture  appears courtesy  of  ap/photo/Elaine Thompson  …………………


Willingham   it  appears    doesn’t   seem  to  accept   responsibility   for   the   team’s  failures.  And   he   feels   if  given   the    chance  to   redeem   himself   he  can   make  the    the  program and  the is   team   successful.   But  this    would  be    based    on  what   ?   In    his  3 1/2  years    in  Washington   his    record    doesn’t  seem  to  bear  this    out   amassing   an   11-32    record   over   that   span.  A  record   that   one    could  use  the   analogy    of   being  mediocre   ?  Say   nothing   of  which   you’ve    now   got   a    disapproving    fanbase   as  well   as  the   boosters    showing   their   complete  disgust   as  to    the   team’s   lack   of   success   at this    juncture.  A  prudent    decision   it   must   be   said   was    made   to   fire     Willingham   but   he’d   remain   as  coach  of  team    until   the  end   of  the  season .    From   there    the    faculty  and   Athletic Department    can  start   afresh    in  pursuant   of   a  new    head    coach   for   the  program. 


A subdued    Willingham  leaves   the  field    after  his   team’s  embarrassingly   lopsided    loss   to   Notre  Dame    33-7  in  their   game  played   in Seattle.   picture  appears  courtesy  of ap/photo/Elaine  Thompson  …………………


 As  to   Willingham’s    future     who    knows   what   it   may   hold   ?   Certainly   as  a    college    football    coach     he  may  well   have    look      to   the   lower   echelons   of    the   college    game    for  his   next   postion.   Or   he  could  very    well  be   hired  as   in  some   capacity   with   another    college   program   at   the  Division  1A  level.    It’s   not   so   much   that  he’s   terrible    coach   but  more   so  that   he’s   in  the  wrong   place   at the   wrong  time.   In  order  to  bring  a   a  program   to  fruition  and   see   the  success   attained.  One   has   to   put   in  the  work  in  all  apsects   ,  from   recruiting   to   coaching   and   above  all   the  assessment   as to   the  talent    needed   in  order  to  make  the  program   a  success.   Much of   what    Willingham   endeavored   to   ahcieve    was   being   done   at  a   snail’s   pace   and   it  had   become    totally    unacceptable  to    all    involved   with    the    program.   Especially   those   within   the  upper   echelons    of   the   Huskies’  athletic   department    and   its    faculty.


Huskies’  quarterback  Ronnie  Fouch   is  sacked    for  a   12  yd loss  by  Notre  Dame’s Harrison Smith (22) in  the  first   half   of  the  game   played   between   Notre  Dame   and  the  University  of Washington.    Smith’s    teammate   Brian  Smith (58)   in   the   background  looks   on.  picture  appears  courtesy  of  ap/photo/Elaine  Thompson  ………………….


As   things   now stand   for  Willingham   as   alluded   to  before.  There  may  not  be   too   many    doors   opening   up  for   him  in   terms    of  a  position   that    he    feels   may well  meet   his   requirements.   But  one  can   be  sure    that   he’ll  either   land   on   his  feet.  Or  he’ll   end   up   being a  dead  man   walking.  As   we  know  they    not  too   often    don’t   have   many    tales  to  tell in   terms   of   success.    But  they  do   indeed   know   what  it   is  to  be  deemed   a     failure.  



tophatal …………………………