Basketball, Cleveland Cavaliers, Los Angeles Lakers, NBA

Gunfight At The OK Corral ………….


Well last  night  the  Los Angeles  Lakers and  the Cleveland  Cavaliers met  up for  what  was  meant  to  be  one  of  the  more  entertaining  NBA  games  taking place   on MLK Day.   The  two   teams  have  been  playing   so well  and  their  superstars  in the  guises  of   Kobe  Bryant and   LeBron  James   have  basically  been  dueling  as  to  their   supremacy  and  who  really  is   the  King  of  the  NBA.

 

 

 

 

LeBron James drives  for the basket  under the  defensive presence  of  Pau  Gasol of  the  Los Angeles  Lakers ............
LeBron James of the Cleveland Cavaliers drives for the basket under the defensive presence of the Los Angeles Lakers' Pau Gasol ............

 

 

LeBron James of  the  Cleveland Cavaliers drives  for the  basket  under the  defensive  presence of  the  Los Angeles  Lakers’ Pau Gasol. picture  appears  courtesy of nbae/getty  images/ Noah  Graham  ………………. 

 

 

 

 

Absolutely  no  one  doubt  either players’ talents  as  they’re  both  supremely  gifted.   And  in  light  of that  there  now  seems  to  be  a  controversy  building  up  amongst  the  fans  as  to  who  really  is  the  better player.  We  all  saw to  great  effect  what  each  was  capable  of whilst  they   both   represented  the  country   during  the  Olympics  in Beijing.  Team  USA  triumphed and  both  were  pleased to  come  back  wearing their  gold  medal.  That  being   said   gold  medals  are   not  what  they  are  judged  by when  it’s  all  said  and  done.  It’s about winning  titles  and  the  indelible  legacy that  they  leave  on the  game.    That’s  what  legends are  made  of  and  usually   how  they’re  remembered .

 

 

 

 

Well  last  night  at the  Staples  Center   we  saw   the   good  and  the  bad in  both  players.  But  then again that’s  to  be  expected  when  a  game   is  hyped  into  something  in  reality  is  completely  meaningless.   There  was  nothing   really  on the  line  other  than  a  perceived bragging  right.  And  that’s about   it.  But the  way  many  of  the  fans  in question  would   describe  the  matchup. One   would’ve believed  that  the  Earps and  Clantons  were  meeting   in  Dodge City  to  sort out their  differences.

 

 

Bryant  and  Gasol  acknowledge  each other  after a well  executed  play against  the  Cavaliers  .................
Bryant and Gasol acknowledge each other after a well executed play against the Cleveland Cavaliers ...........

 

 

Bryant  and Gasol  acknowledge  each  other after a  well  executed  play  against  the  Cleveland   Cavaliers.  picture appears courtesy of  nbae/getty  images/ Noah Graham ………………

 

 

 

 

 

The game  itself  was  bedeviled  by  some   poor  shooting  by  both  teams.  And   Bryant and  James  were  a  part  of  that  equation  also.   So make  of  that  what   you  will.  I   know that  some  excuses   will be  made   for   their   poor    output  as  far  as  their   shooting   goes.  But  then   again we’re  all  entitled  to  a  bad  night  at the  office  aren’t  we  ?   It  was  somewhat  reflective  of the  night as  a whole  as  the game stats bear this  out.  But  some  would   have  still   have  you  believe  that  was   a  thoroughly   entertaining  game  and  that   both  stars   played  exceptionally  well.  In  reality  they   were   good   but  most  definitely  not  exceptional.

 

 

 

James' jump shot over  the  outstretched  arms  of  the Lakers' Kobe  Bryant  ..............
James' jump shot over the outstretched arms of the Lakers' Kobe Bryant ..............

 

 

James’  jump shot over  the  outstretched  arms  of the Lakers’ Kobe Bryant   during  the  game  played  in  which  their  Eastern  Conference nemesis  105-88. picture appears  courtesy of  nbae/getty  images/  Noah  Graham  ……………..

 

 

 

 

The   game itself  resulted  in  a  105-88   win  for  the  Los Angeles  Lakers  and  with  none  other  than  Pau  Gasol  in a  starring role  for  the  men  in purple  and  gold.  The  player  chipped  in  with  22  points  and  played   well  on  both  ends  of  the  floor.  That being   said  for the  Lakers’   fans  this   was the  chance  to  seek    revenge against  a  team  that  has  had the    better  of  them  as  of  late.  But  I’d  dare  that  a  matchup  of  this might   would  be  more  meaningful  were  it   in the  postseason, with  everything  on the  line to  play  for  ?  But as   with  all  regular  season  games  as  such  this  merely  may  have been  a  joust  more  than  anything  else.    It may  not  have  amounted   to much   in  some   eyes.    But  to  some  it  amounts  to  a  great  deal.   As   to what  that   might be   is  open  to  pure speculation  and  conjecture . 

 

 

Bryant drives the lane against the Cavaliers' Mo  Williams .............
Bryant drives the lane against the Cleveland Cavaliers' Mo Williams .............

 

Bryant drives  the lane against the  Cleveland Cavaliers’ Mo  Williams  during  the game.  picture  appears  courtesy of   nbae/getty images/ Noah Graham ……. 

 

 

 

Last  night  instead  of  being   served  up   a  feast   it  was  merely   nothing   more  than appetizer  of  the  most   unusual  of  kinds.  Those who  sought to prepare  the  meal   clearly  forgot  to make  sure  that  the  utensils  in  question   had  to  be meticulously   polished.   As  for  the  main   course   of  the  rivalry   between   Bryan  and  James  it was  much  ado  about  nothing  at  this   juncture.  In  the end  it   pointed  to   nothing  more than  two  players    trying  to   outdo  each  other   and   coming up badly   not  necessarily  when  it  mattered  most.  It  did  little   to prove  who   really  was the  better  player  on  the  night.  And if  anything  it  merely   proves  to  us  that   we’re   creating   something   out  of  nothing.    Afterall  were this  a  real   gunfight    they’d  have both   come  out  guns a blazing  instead  of  merely  shooting  blanks.

Advertisements
Andy Reid, Arizona Cardinals, Donovan McNabb, Ken Whisenhunt, Kurt Warner, NFL, Philadelphia Eagles, Sports

Always The Bridesmaid Never The Bride …………….


Well the  Philadelphia  Eagles  have  once  again  fallen at  the  last  obstacle  they’ve  got to  face. Now  when  you  consider  that  over   the  Andy Reid  reign  as coach  of  the  franchise  the  team has  gone  to  5  NFC championship  games   in  ten  years .  And  have  only  once  been  to  the  Superbowl.  One  has to  ask  what   the  franchise   now   has to   do  to  in  order  to  show  their  fans  that  they’re   capable  of  winning  the  big  one. 

 

 

Terrelle  Smith and  Gabe Watson  of the  Arizona  Cardinals are  overwhelmed  with  emotion after  the  team's victory  over  the  Philadelphia  Eagles  in the  NFC  championship  game ....................
Terrelle Smith and Gabe Watson of the Arizona Cardinals are overwhelmed with emotion after the team's victory over the Philadlephia Eagles 32-25 .............

 

Terrelle Smith and  Gabe  Watson of  the  Arizona Cardinals  are  overwhelmed with  emotion after the  team’s victory  having  just  earned  a  berth in  the  NFC  championship  game with  a  32-25 defeat  of the  Philadelphia  Eagles.  picture  appears  courtesy of  getty images/Chris  Graythen ……….

 

 

 

 

 

And  you  know  what   took  place   during  that  infamous  game  against the  New  England  Patriots ?  We  saw  the  play of  Terrell  Owens  and   the  seemingly  meltdown  of  Donovan McNabb.  Owens’  calling  out  of  the  player  in the  aftermath  of  the  loss  was  about as  much  to  expect   from  Owens  himself.  Never  one  to  take  responsibility  for his  own  shortcomings.  But  then again  what  primadonna  player   out   there  ever  is  ?

 

 

 

 

 

Sunday’s  NFC  championship  game  against  this  year’s  Cinderella  story  in the  guise  of  the  Arizona  Cardinals,  was  one  for  the  ages.  Both  teams  played  at an  exceptionally  high  level.   McNabb  himself  was  out  there  to  set  himself  apart  and  to  answer  those  who  felt   that  he  was  past  his prime.  His   counterpart   for  the  Cardinals  was  the  ageless  wonder   Kurt  Warner.   And when  one  considers  that  Warner  has  all  but  placed  this   team  on  his  shoulders  and   guided   them  to  their   first   postseason  in  ages.  One  can  understand  the  reason  why  .this  story  more  than  any  other  this  postseason  has  been  the  one  that  everyone  has  been  talking   about.   

 

 

A somewhat  inconsolable  Donovan McNabb at  the  postgame press  interview  in  Glendale Arizona ..............................

 

 

A somewhat  inconsolable  Donovan  McNabb  as  the  postgame interview   in  Glendale,  Arizona .   picture appears  courtesy of   getty  images /Chris  Graythen ………………

 

 

 

 

The Arizona  Cardinals  all  but  thought  of  as  an  afterthought , the  franchise has played    with  abandonment and  passion  this  postseason.   In doing   so  they’ve   taken   care   of  the  Atlanta  Falcons and   Carolina  Panthers.    That  not  being   enough  to  prove their   prowess  this  postseason  they  then  had  to  face  Eagles.  Who for   if  anything   the  NFC championship  game  as  such    has  been a  home  away  from home   as  such  over  the  last  decade.   Ken  Whisenhunt  as  coach  of  the  Cardinals   has  placed  this  team  at  the  pinnacle  of  a season   that  was  totally  unexpected   to  many  within  the  NFL  and  their  fans.    With  their  offensive   potency  and  a  defense  that  has  been  playing  above  themselves   during  this   postseason.  It  was  expected  that  the  Arizona  Cardinals  would  be  the  cannon  fodder   for   the   physical   play  of  the  Philadelphia  Eagles.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

For  two  quarters   this   game   was  everything  that  the  Cardinals’ fan had  wished  for  and  more. Taking  a  24-6  lead  many   thought  the   game  to  be  all  but  over.  And  with  the  Eagles   facing   almost  certain  elimination   Donovan McNabb  took  it  upon  himself  to  lead  this  team  back  into  the  game.  Well  he  did  that   and  it  seemed  that  this  was  to  be  their   day. And  with  McNabb  we  know  that  he’ll either  succumb under  real  pressure  or   he’ll   just  fall  short  of  what’s expected.  Well  McNabb didn’t  disappoint  as  he led  the  Eagles  back  into  contention  with a  chance  to  win  the  game.  A 25-24  lead  with   two  and  a half  minutes  to  play  must’ve  seemed  a  godsend  to  the  Eagles’ fans  and  those  watching  live  on   broadcast  television.  What  then  transpired   was  enough  to  make  you  believe  that  there  is  such  a  thing as  fairy  tales.  

 

 

 

 

 

Cardinals' strength  coach  John Lott congratulates  Kurt  Warner  after  the  team's  victory over  the  Eagles ..........................
Cardinals' strength coach John Lott congratulates Kurt Warner after the team's victory over the Eagles in the NFC championship game played in Glendale, Arizona .......................

 

 

Cardinals’ strength coach  John Lott  congratulates  Kurt Warner  after  the  team’s  victory  over  the  Philadelphia  Eagles in  a  game  played  in  Glendale , Arizona.  picture appears  courtesy of  getty  images/ Chris   Graythen ………………….

 

 

 

 

 

 

Kurt Warner  given  enough  time   can  and  has  shred  a  defense apart  with  his  play.  And  with  him   having   hooked  up  with   Larry  Fitzgerald   three  times  in the  first  half. It begs  the  question why  didn’t  the  Eagles   have  their   defense   keeping  a watchful   eye  on  Tim  Hightower  ?  But  then  again  these   sort  of  lapses   do  happen . And  it  all   but  led to  the  Eagles’  day  ending   in   sorrow.  Not  only  did  Hightower  score  the  winning  touchdown.  But  the  Cardinals  went  on  to score on  the  two  point  conversion   thereby  putting  the  game  beyond   the  Eagles’  reach.   If  nothing  else   for  Andy  Reid  and   Donovan   McNabb   this  may  well  have   been  their   last   chance  and   grasp  of  the  one   professional   prize  that  has  eluded  them  both   over  the  course   their  professional  careers  in  the NFL.   And  if  anything  one  can  assume  that  it  had  to  have  been  heartbreaking   for  not  only  their   fans   but  also  the  players  themselves.   

 

 

 

Edgerrin  James  of  the  Cardinals is  tackled  by  Eagles'  safety  Brian Dawkins  ................................
Edgerrin James of the Cardinals is tackled by the Eagles' safety Brian Dawkins ..............

 

Edgerrin James  of  the  Cardinals  is  tackled  by  Eagles’  safety Brian Dawkins .  picture  appears courtesy of  getty images/Phil  Dallhauser ……………………..

 
 
 

 

 

The result  32-25   now   guarantees   Whisenhunt’s   team   a  berth  as  the  NFC  representative  in  Superbowl  XLIII in  Tampa  on  the  1st February.  Their  opponents  there  will  be  the  Pittsburgh  Steelers.   The  Steelers   will  be  looking  to  raise  the  Lombardi  trophy  for  the  sixth time.  And   with  their  coach  Mike Tomlin  looking   to become  only  the  second   African  American  coach   to  win a  Superbowl  as  a coach.  Some  historic  precedences  will  be  set   whomever   raises  the  trophy.

 

 

 

 

 

It’s been  a  long  time  coming   for  the   Arizona  Cardinals  but  it  may  well  be  a  long  time   before  we’ll  ever  see  the  Philadelphia  Eagles  again  in  this  sort of  a  scenario.   So  close   but   yet  so   far   away.