College Basketball, Connecticut, Duke, Louisville, Memphis, NCAA Basketball Championships, NCAA Tournament, North Carolina, Oklahoma, Wake Forest

Well Duke Just Can’t Seem To Get Over That Proverbial Hump …………….


Well  Duke  Just  Can’t  Seem To  Get Over  The Proverbial  Hump  …………………..






Last  night  at  the  Cameron Indoor  Arena   two  of  the  titans  of the  college  game  basketball  fraternity   got  together.   At  stake  was  the  battle  to  seek   supremacy  within  the  state  as  to    overall  bragging  rights.   Perhaps  the  Wake  Forest  Demon Deacons  may  well  have  something  to  say    about   at  this juncture  ?     The University of  North  Carolina  Tar  Heels  squared  off  against their   instate   rival  the  Duke   University  Blue  Devils.




However  what’s   painstakingly   clear     is  that  within the  realms  of   men’s   college  basketball  there  isn’t  a  more  sought  after   rivalry. Many of  you  may  well  disagree  with  that.  But  I  for  one   would  like  to  hear   your  thoughts  on that   if   you  feel  that  I  am  indeed  wrong ?     You  have  two   storied   programs  and   two   equally   well   respected   coaches  in  Mike  Krzyzewski    of Duke  and   Roy Williams   of   North  Carolina . Two  finer  coaches  of  men’s  basketball   you  may   find  anyone   better  than  these  well   respected  individuals.   Not  only   respected   by  their   players    but  also   amongst  their   peers.   And  that    speaks   highly  as   to  the  esteem   with  which   both  are  held. 









Duke's  John Scheyer (30)  watches  as  North Carolina's  Tyler  Hansbrough shoots  the jumper over  Lance Thomas  of the Blue Devils



Duke’s  John Scheyer (30) watches   as  North Carolina’s  Tyler  Hansbrough shoots the jumper  over  Lance  Thomas of the Blue Devils. picture appears  courtesy  of  ap/photo/ Greg Boorman …………..




In  this  matchup  of  ACC  titans   you  had   number 6 ranked  Duke   taking  on   number   3  ranked   North Carolina.   And   the   rankings  being  what  they   are  the  result  of  this   game   would   go  a  long   way  as  to  what    both   team’s   aspirations  might  be  come  the  NCAA  tournament.  It  can  be  said   with  March  Madness   just   around   the  corner   any  signs  of  consistency   will  go  a  long  way  in  boosting   a  team’s confidence.  And   a  result   against   an  instate   rival  is    just   as  good  a  result  against   anyone  else.  




Ty Lawson of  North Carolina  drives  for  the  basket  as  Duke's  Brian Zoubek tries  to defend  the  play .  ...................
North Carolina's Ty Lawson drives to the basket as Duke's Brian Zoubek tries to defend the play ...........



Ty  Lawson  of  North  Carolina  drives to  the  basket  as Duke’s Brian Zoubek  tries to  defend  the  play.     …………………………







In front  of   a  packed   sold   out   crowd     one   could  feel  the  buzz  of   excitement  and  anticipation.   Both   teams   had  something  to   prove  and  their  records  though  not  on  the  line.  Pride    would  be.   Duke  (20-2)  and  the  Tar  Heels  also  at  (20-2)  had  a  lot  in  common.  But  other  than  that  shared  record   it  was  more   about  the  level   of   play  of   both   teams.   North  Carolina   are  a  much  more   solid   all  round   team.  Whereas   Duke  is  known  to  stick  to  the  bare  fundamentals   of  the  game.  Boring  to  some  but   it’s  what  gets  them  to  where   they  are  a  lot  of  the  time.   Their  record   has  borne  this   out  over  the  years  and   Krzyzewski’s   success  can’t  be  denied.   Nor  too  can  that   of   his  counterpart   Roy  Williams.  Both   men   have   been to  the  top  of  the mountain   in  terms  of  the   pinnacle  of    men’s  collegiate   basketball.  And  they’ve  obviously  haven’t  been   spoilt   by  that  success  and   the  ensuing   success  that   has   followed  them  both   over  the  course  of  their   careers.  It has  been  what  has  defined  them   both   and  got  them  to  where  they  now  both are.  





Duke's Kyle Singler (left) and  Lance Thomas battle with North Carolina's  Tyler Hansbrough for a loose  ball ...................
Duke's Kyler Singler (left) and Lance Thomas battle with North Carolina's Tyler Hansbrough for a loose ball during the game ............


Duke’s  Kyle Singler  (left) and Lance  Thomas battle  with North  Carolina’s  Tyler Hansbrough for a  loose  ball.  







The  game  itself   was   fraught   with   distractions,  with  the  fact  that   both   sought  legitimacy  as  to  their   overall   rankings.  And   with  the  likes  of    Connecticut ,  Oklahoma , Pittsburgh   , Louisville , Wake  Forest  and  Memphis  all  in the  mix  at  present.  It  was   imperative   for   both   teams  to  have   a  good  showing.   The U Conn  Huskies and  Oklahoma  Sooners   may  well  be  adding  legitimacy  as to  why  those  two  teams  at  present  may  well  be  justified  as  sitting  atop  of  the  rankings   of  men’s  college  basketball.   And  with  the  electrifying  play   as  two   of  the  most  talked  about   players  in the  game  on  those  teams  being  on  the rise   in  Hasheem Thabeet   of  Connecticut  and  Blake   Griffin  of   Oklahoma.  There’s  the  thinking  that   both   Carolina  and   Duke   may   well   feel  that  their   teams  possess   players   that  are   capable  of   carrying  their   respective  teams.






As  alluded  to   earlier   we  had  two   somewhat   contrasting   teams   as to  their  play.    With  Duke  what  you  see is  what   you   get  and   rarely   does  it   change.   North  Carolina   when  they’re  on  a  roll  you’ll   get  an  up   tempo   game   and   athleticism  to  match.  But   don’t  be   fooled  to  think  that  the  Blue  Devils  aren’t   capable   of  showing  that.   However  tonight  was to  the  Tar  Heels’ night  as  they   put  on  something  of   a  show  and   got  about   derailing   the  hopes  of  the  fans  at  Cameron Indoor   Arena,  home  to  the  Duke  Blue   Devils.  Seven   miles   may  well  separate  the  two  campuses.  But   last  night  there   was no   kinship  between  the  two  sets  of   fans. 




Blue Devils' coach knows  that the inevitable  is about  to  happen as  he  can no longer bear to watch the waning  moments  of  the  game .....................
Blue Devils' coach Mike Krzyzewski knows the inevitable is about to happen as he can no longer bear to watch the waning moments of the game. .....................



Blue Devils’ coach  Mike Krzyzewski knows  that   the inevitable  is  about to  happen as he  can no  longer bear  to  watch the  waning  moments  of  the  game.  …………….







Roy  Williams’   team   sought  out  and   did   prevail   in  a  game   that  would  be  defined   by   the    resolute  101-87  victory   of   his  team  and  the  play  of   their  junior   guard  Ty  Lawson.   The  maturity  and   his  productivity  shown   by way    of  the  25  points  scored  showed that  should  he  declare   for the  NBA  Draft    he  would   indeed   find   a  home.   The  two   teams  played   with  a  fire  and  passion  that   one  would   normally   expect  to  see    born  out  of   a  heated   rivalry.   And   the   fans   in  attendance   were   not   disappointed  at   all.  




Danny Green of  North Carolina  celebrates  knowing  that  his  team has  defeated  their instate  rivals in their  much heralded ACC matchup ...........
Danny Green (14) of North Carolina celebrates knowing that his team has defeated their instate rivals in their much heralded ACC matchup .................


Danny  Green  of  North  Carolina  celebrates knowing that  his  team  has  defeated  their  instate  rivals in  their  much  heralded  ACC  matchup ………..







But  it  was  becoming  abundantly   clear  that  as  the   game   progressed   Duke   did  not  have  what  it’d   take   to  usurp  their   instate  rivals.  Try  as  hard  as  they   did   the   resolve   just  wasn’t  there   when  it   really  mattered.   Sound  fundamental  basketball   may  well   count   for  a  great  deal   but   in  many   ways  there   has  to  be  something  beyond  that.  And  if  there’s  one  thing   that  clearly   shows  you  that   Duke  has  an  Achilles’  heel  when it  comes to   the  game.  It’s  the   mere   fact  that  they   can’t  really   improvise  and   change  their   identity  as  a  team.  They  are  who  they  are.    A  team   that’s well   respected     but   when  asked   to  do   just  that   little   bit   more ,  by  way  of  changing  their   psyche.  They   just   don’t  possess  what  it  takes.  It  may well  be  a  reflection  as to  the  demeanor  of  their   coach.   But   I’d    like  to   think   not.    But then  again  upon   reflection   after  seeing  the   success   of     Team  USA  in  Beijing.  My  first  assumption    just  might  be  right   after  all. 









picture  appears  courtesy of  ap/photos/ Greg Boorman ……………

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s