Marine Staff Sgt Carmelo Rodriguez, Social Commentary, War On Terror

Give Me Liberty Or Give Me Death , Liberty At Present Isn’t All It’s Cracked Up To Be …….So One Guesses Death’ll Have To Do ?


Eight  years  on,  the  War  On  Terror  and we’re   still  seeing  that  things  haven’t   changed  as  to  how  the  US  treats  its   returning  heroes.  And   how  the   one   government  agency   that’s  meant  to  be  there  to  assist  them  treats them.   The 

Veterans’   Administration  (VA) or  VA  as  it’s more commonly  known  has   become   a  cumbersome   bureaucratic   behemoth , whose  gargantuan   size   is  too   good   for  it   to  be   useful.  When  it’s  not   tied   up  in  administrative  paperwork.   Then   its   ineptitude   in   dealing   with  the  men  and   women  of   the  military   can  be   best  described   as   insulting.  

 

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Marine Staff Sergeant Carmelo Rodriguez .. Rodriguez died in his amongst his family. picture appears courtesy of cbs.com/ Paul Winslow ..........

 

 

 

Recently  the  story  of   Marine  Staff  Sergeant   Carmelo  Rodriguez   became   a  media   story  that   could  not   be  ignored.   Rodriguez  who  has  served   his country   with  honor   and  distinction  in  Iraq   succumbed to    skin cancer (melanoma).    While  the   illness  on  the   face   it   is   very   serious .   In  Rodriguez’s  case   it   was  something  that   could’ve   been  avoided   had   he   been    treated   with   due  diligence  from  the  medical   staff   not   only   in  Iraq .  But  also   here   upon   his   return   stateside  in  New  York  City.  We’ve   all   opined   on  what   we   perceive  to  be   wrong    with   the   healthcare   system    in this  country.  But  nowhere  is  also  more   acute  than within  the  Veterans  Administration.

 

 

 

 

 

The   outcry  of   the  situation  at  the  Walter  Reed  Medical   Center  in  Washington  D.C   should’ve    provided us   with   enough  of  an  insight  as  to  underlying  issues   that   this  particular   government   agency  has.    But  surely  the  men  and   women  of  the  military   past  and  present    deserve   a  whole  lot  more  than  they’re   being   provided  with  at  present.   It  seems  that   with  each  Presidential   candidate   all  we   tend   to  hear   are   promises   that   are   made   on  the   campaign   trail.    But   having   ascended  to  the  highest  office   in  the land.   That  promise   suddenly  becomes   something  a    forgotten  memory.   Granted  the   budget   provided  to  the  agency   has   increased   in  small   increments.  But  nowhere  near    the  rate  whereby   it   really   makes   a  dent   in  the well being   for   the   young  men   and  women  and   older   veterans   who’ve   served  the   country   with   distinction.

 

 

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Family members of Staff Sgt Rodriguez. picture appears courtesy of afp/reuters/ Chris Duncan ............

 

 

 

I’ll  point   out  that  the   case  of   Staff  Sergeant  Rodriguez  though  not  an  usual  one.  It  points   out a  severe  lesson   for  us  all.  As  much  as  we  malign   the   healthcare  industry.  As  a private   concern  it’s   described  ‘as second  to  none   the  best  in the  world’.    However   we’ve  seen the  bureaucracy   there  as   well  as  the  wan toned  waste.   In  the  case  of the  service  men  and   women   it’s  placed  in the  hands  of  the  federal  government.  And  there  it’s  not  as  if  it’s  marginally  better.  One   would  feel that  when  it  comes  to  dealing  with  the  medical   treatment  of   our  service men and  women .  Then  it  ought  to  be  of  the  highest   standards   possible.  The   sacrifices  that  they’ve  made     should   ensure  them  of  that.  It’s   the  least  that  the   country    can   do   to  honor   the  sacrifice  made and  the  bravery.

 

 

Some  of  the  stories  that’ve   come   out   of   this   agency   have  been  horrifying  to  say  the  least.   Not  least  of  which   has  been  the  one   emanating   from  a   veterans’  hospital  facility  in  Miami.   There  the   staff  it’s  alleged   were   reusing   instruments  that’d  been   repeatedly used  for   colonoscopies .  They  weren’t  being   thrown  away  much  less   sterilized   but   repeatedly   used   on  patient  after  patient.   Now  one   could  feel   slightly  aghast   at  these  allegations.  But it is   indeed   true  and   the  fact  that these   patients   were   being   exposed    to  such   things  as  HIV,  hepatitis  B or  hepatitis  C.    Well  that  leads  me to  believe that  either   we’re  not  as  compassionate  about   these    servicemen and  merely   only  pay  them  lip  service  as  and  when  we  please.   Or   if  anything   the   administration  is   greatly   understaffed   and   not  well   equipped  enough  to   deal  with  all  of  the  inherent  problems.     I’d   like  to   think  that   it’s  indeed  the  latter  ,  rather  than  the former   at  this   juncture.

 

 

 

For   Carmelo   Rodriguez   the  luxury  that  should’ve  been  afforded  in  terms   of   proper   health  care   were  shortcomings.  And   filled  with  misdiagnosis  and   plain   incompetency  at  varying  levels  within   the  administration  and  medical  staff  alike.   But  then  it’d   remiss  to  cast  the  dye   on  all  of  the health  care   professionals   involved  in   trying  to  assist this   soldier.  As   there   were   times  when  is  his   best  interests  were   at  the   heart   and  soul  of   trying  to  make   his   situation  better.   Some  tried  in  vain  to  assist  as  best they   could.   However  for  every  step  taken   forward    there  were  two   taken  back .    And  it   is  those  inconsistencies   that   were   few and   far  between  that   made   his  plight   in  the  end   so  unbearable. 

 

 

 

When  first   diagnosed   some   ten  years  ago  by  an  army   doctor. It  was  noted  that  his   skin  was  somewhat  abnormal  in   color.  The  doctor  noted  what he   thought to be   melanoma   on  Rodriguez’s right   buttock.    He  was   treated  as  prescribed  for  what  was  then   felt   was  just a  mild   form  of  melanoma. .  And   it  was  felt   with   proper   medication   the  ailment  could  be  treated  satisfactorily  without   any  major  reoccurrence  of  the  malady.  Eight   years  on   and   the  now  platoon  leader  is   serving   in   Iraq   and  his   very  health  is   now at  risk.    Somehow  having  informed  the   medical  staff   there  in  the  field .   They    state  to   Rodriguez  that   his   ailment  is   nothing   more  than  a  sever  rash   brought   on   by  the  conditions   in the  field.   The  heat   and   humidity   are  given   as   the  main   cause   for  this.    Rodriguez   explains to  them   that   this  can’t  be  as  he’d  been  diagnosed   before   with  having  a  mild   form  of melanoma. He’s  treated  in  the  field   and   told   basically   that  if  there’s  a  reoccurrence  then  they’ll   do  a  biopsy  to   further   see  what   the  problem  may  well  be.    

 

 

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Semper-Fi ........Duty ,honor and country these are proud values to live by ............

  

 

 

On  leave   to  be  with  his   family  in  the  latter   part of   2007  to be  with  his   family   in  New York .  Rodriguez   is  taken  gravely  ill  and  his health  has  worsened.  The  rash  as   described   by  medical  personnel  is  now  full-blown   melanoma    that  has begun  to  spread  throughout  his  body   affecting  his   renal  system.  The   cancer   has   affected  this   5’11”  190lb  individual  that  within  a  matter  of  months   his   weight   has  dropped   to  unimaginable   proportions  given  his   size. One  might  suggest   that  this   coming  over  such  a  short   period  of  time   isn’t   possible.  But   given the  fact  that   Rodriguez   continued  with  the  prescribed  medication  given  to   him  in the  field.  Who   really knows  the   ravages  that  his  body  had  been   going   through  at the  time.    Misdiagnosis   notwithstanding   and   the   very   fact that  his   records  were   somehow   either  mislaid   or    just   held  up  within  an  archaic  recording    system.   It   only  adds  to   ire   of  what’s   now   coming   out   concerning  this   situation.   

 

 

 

 

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Basketball, NBA, Sports

The View From The Top Is All It’s Cracked Up To Be …..Some’d Like It More Than Others


 

The  View From The Top  Is  All  It’s Cracked  Up  To  Be  ……Some’d  Like  It More   Than  Others 

 

 

 

Tonight   is  the  night   whereby   the  defending   NBA  champions  the  Boston  Celtics (54-18) will   face   one their   main  challengers   and  conference  rivals  the  Orlando Magic (52-18).  It’s  being   viewed   as  a  make   or  break   game  for  both  teams.  And  in  many  respects  it’s   more   a  gauge   in  seeing   whether   or   not   the  Magic   can  be  considered  an   elite    team  within  the  NBA.

 

 

 

So   much   of  what  we  tend  to  view   is  all   about  perception  if  nothing  else.  And  over  the  last   couple  of   years   the   Magic  as a  team  has  improved  greatly.  But   can  they   finally  considered  to  be  one  of the  elite   teams within  the  NBA  ?  They  may  well  be  zoning   in  on  winning  their   second   consecutive  Southeast   Divisional  title.   And   that’s   most   certainly  a  compliment  to  the  coaching   of  Stan  Van  Gundy.   But    until   the   Magic  are  capable   of  showing   that  they’re   capable   of  just  making   the   playoffs   and   going   beyond  the   first   round  on  a  consistent   basis.   The  veracity   in  trying  to  make  the  argument   that  they’re   indeed  an  elite   teams  stands   on   shaky  ground.

 

 

 

Dwight Howard  of the  Orlando  Magic  shoots  over  the   outsretched   arms  of the  New  York  Knicks'  Daivd  Lee .
Dwight Howard of the Orlando Magic shoots over the outstretched arms of the New York Knicks' David Lee in a game played at Madison Square Garden , New York. picture appears courtesy of getty images/ Nathaniel S Butler ..................

 

 

 

This  season   they’ve   played   exceptionally  well   but    there   have   been  times   where  they’ve    come   back   to the  pack .  And   have   looked  extraordinarily   ordinary.   As  a  team  they    possess  a   player  who’s  now   considered   the  best   center  in  the  league   in  Dwight  Howard.   And that’s   no   disrespect  to  ‘The   Diesel’ Shaquille  O’Neal ,  who  it  can  be  said  is  now on the  downside  of  an  illustrious   career. It’s   now  Howard’s   time  to   shine   as  the   sun  sets   on  O’Neal.

 

 

 

 

Howard   for   his part   has  led   the   team  impressively  and    his   cast  of  subordinates  have  been  prepared   to   follow  wherever   he’s  led  them.   And  with  Hedo  Turkoglu  ,  Rashard  Lewis , Rafer  Alston and   Mickael  Pietrus   providing   able   support.   One   might   consider  the  team  to   be  a   worthy   if   not   dangerous    opponent   in the  playoffs.  They’ve   suggested  that   they  can   raise   the  level    of  their   play  and   be   on  par   with   some  of  the   more   finesse  teams   around  the  league.  But    all  too   often   we’ve   seen   spurts   where  they’ve   regressed    back  to  just  a    middle   of  the  pack   mentality   type  of  team.   And that’s   nothing  that  they  can  ill  afford  to  have  happen   in the  playoffs.   So  tonight   against the   Celtics  they  will  have   to   prove  themselves.   And   with  their   opponents   seemingly     rejuvenated  with the  return  with   their  inspirational   leader  and   the   player   viewed   as their   heart  and   soul  in  Kevin Garnett.    Tonight’s   game   should   indeed   be   filled   with  a  great  deal   of  drama   and   excitement.  And   no  doubt  the   Amway  Arena  in  downtown  Orlando    will  be  brimming   with  the  home  fans   hoping  to  see  their   team  acquit  themselves  well.

 

 

 

 

Whilst   this  is  all  being    played   out  we  can’t  forget  that  the  Celtics   themselves    have   something  to  play  for  as well.   With a   four   game   winning  streak   to  their   name  at   present .  The Boston Celtics   are   looking   for a  way   to   remind  the  Cleveland  Cavaliers (57-13)  that  they’re  still  close  enough   in their    rear    view   mirror   to  remind   LeBron  James   and   his  team  that  the  regular season  hasn’t   ended   just  yet.  And   with   the   number  one  seeding   still  up   for   grabs  even  though  it   favors  the  Cavaliers.   The   Celtics   would   like  to  remind  Cleveland  that   until  the schedule  is  finished  not  everyone   within  the  Celtics’   organization  has  given  up  hope    of  catching  them  before  they   reach  the  finish  line.

 

 

 

Kevin  Garnett  of   the  Celtics  avoids  the  defensive  play of  the  Clippers'  Eric  Gordon  in
Kevin Garnett of the Boston Celtics avoids the defensive play of the Los Angeles Clippers' Eric Gordon in a game played at the TD Banknorth Garden in Boston , Mass,. picture appears courtesy of getty images /Steve Babineau .....................

 

 

Whoever  holds  that   number   one  seeding   has  the  advantage   of   playing   their  games  at  home throughout  the  playoffs.   And   it can   be  said   with  the  home   record  of  Cleveland   looking  all  the  more   impressive.  The   odds are  against   either  Boston  or  Orlando   catching   the   Cavaliers  at  this   juncture.  Homecourt  advantage    does   mean   a  great   deal   but   if  anything   it’s   also  predicated   on  the   form  of  the  team  in question.   The   robust   home  record  (32-1) that  the  Cavaliers  possess  makes  the   team  all   the  more   ominous.  And   away   from   home   it   just   doesn’t   get   any  better   where  they  are  25-12.   So   whatever  way   one   would   look  at  it  . A  one   horse    race   is  now  on  the  cards  with    just   Boston   and  Orlando   looking  to   see  who   will  come   in  second    to   grab  the  second   seeding    in the  Eastern  Conference.  

 

 

 

The   Orlando  Magic  are   8-2  over their   last   ten   games  with  a   three  game   winning  streak  in  their   possession.    But   if  anything    a  win  tonight   would   be  viewed  with  a  great   deal  of  pleasure   and  perhaps   cement  the   credentials  they’re   seeking.   Defensively   sound    and   efficient   when   needed  to  be  on  offense. The   team  wants   now   to show  that   they  also   possess  all  of  the   facets    that   one   would    consider   to  be   part   of   a  championship   caliber   team.   Howard  possesses  the  leaderships    skills   sought.   And  as  alluded  to before  he’s  ably   abetted   by  some  very   good   players  to   complement   his   skills.    But  all  too   often  what’s  been  seen  or  viewed   by   many   as  toughness   shown .  Suddenly   becomes   lackadaisical   where  the  effort   put    forth  seems  all   too  abysmal.  The   good   teams   play  well    but  the    great  teams   know  how  to   raise  the  level  of  their  game  and  maintain  that   consistency.

 

 

 

 

The  NBA  regular   season  is   now  winding   down   and  the   Eastern  Conference   if  anything   has   provided    us  with  a  great   deal  more  excitement  than  we   could   have   perceived.  Last  year  it   was    the  Boston  Celtics   streaking  away   with  the  best   record   in  the  league.   Then  winning  the  Eastern  Conference  and   finally   defeating   the  Los Angeles  Lakers    to    lift  the  NBA  Championship    trophy   for  the  seventeenth  time.     This    time   around    we   could  well  be   in   for  seeing  a  new   name   on  the  Eastern  Conference  trophy   and  perhaps   one   even  on  NBA  trophy  as  well.   But  that’d   also    be  predicated    on the  eastern   representative  being  able   to   deal  with   their    counterpart  in  the  West. 

 

 

 

The   room  at the  top  does   give   you  a  spectacular   view.  As  you’re   able  to  look   down   upon   all  that    you   reign   over.  For   some  they’re    able  to  deal  with  the  climb   to the  top .  Others  aren’t  so  lucky  as  they  aren’t  able  to  often   deal   with  the  pressure  of   being   there   let  alone   remaining  there over a  long   period   of   time.

 

ABC's Monday Night Football, Boxing, Howard Cosell, Joe Frazier, Muhammad Ali, Sports

I’d Have Been Nothing Without You ……….


  
 

I’d   Have  Been  Nothing   Without  You !  

 

 

 

 

It’s  often  been  said the   relationships   and  friendships   one has  can  clearly  define  us  as  a  person.   And  in  some  instances  it  is  true.   Though  for some   it  hasn’t  always  been  the  case.     One  relationship  that  I  genuinely  believe  was  something   built   out   of  mutual  respect  and    in   some  cases  one   built   out  of    adoration   if  nothing  else.   Well  it  was  the  friendship  that   was  cemented   between   renowned   broadcaster   Howard  Cosell  and   former  heavyweight   boxing   champion Muhammad  Ali.   

 

 

Howard  Cosell   seen  here  with  Muhammad  Ali  at  the  coverage  of the  1972 Munich  Olympics.
Howard Cosell seen here with Muhammad Ali at the coverage of the 1972 Munich Olympics. Ali playfully mocks Cosell while picking something from his head. picture appears courtesy of afp/ David Thornton......

 

 

 

Though  the   two  on the  face  of  it   had  nothing   in  common  .  Heir’s   was   a    friendship   that   at  times  bordered  on  that  of   father  and   son.  Whilst   there  wasn’t   often   obedience   being  conveyed   by  way  of  their   interaction.  It  has  to  be  said  that  their   friendship   was  something  that   played   out  as a  comedic  farce  that   was   genuinely  entertaining .   Though  at   times    it  was   Cosell   who  became  the   butt  of   Ali’s   jokes.   And   Cosell  willingly  abetted   Ali  in  the   joviality .  If   nothing  else  it   made   for   great   television   and   the   viewers  and  fight   fans    lapped  it   up  for   all  it  was  worth.  And   most    certainly    the  interaction  between  the  two  made  Ali’s   fights  all  the  more  pleasurable  to  watch.  The   publicity  gleaned   by   way  of   the  hype  and  that  of   Cosell   wanting  to  be   part  of it  all  was   merely  nothing   more than  a way  of   selling  a  bout.  

 

 

Ali  seen  here  with  daughters  Maryum,  Rasheeda  and  Laila .
Ali seen here with daughters Maryum, Rasheeda and Laila . picture appears courtesy of si/getty images/ Michael Bell ..................

 

 

The   bouts   themselves   were   memorable   in  more  ways  than  one .   If  it wasn’t   Ali   being   the  consummate   showman    describing  how  he  would  either  be   knocking   out   his  opponent   whilst   also   mocking  them.   Then  it  was   also   about  Cosell   ,  himself.  He  often  interjected  himself   into  the  show.  If   for   nothing  else   other  than  wanting  the   public   to  know  that   it  was  he  ,  Howard  Cosell.  Who  was  the  person    being  the   ring master    bringing   us   the   indomitable   Muhammad Ali.  Cosell   was  absorbed   in  his   own   self   importance   but  he   also    could   be  passionate   about  things   he   felt  were  undignified  and   socially  immoral.   

 

 

Ali  playfully  avoids  a jab  from  Wilt  Chamberlain  during  the  taping  of  a  television  show.  Chamberlain  at  the  time  wanted to  meet  Ali in an  exhibition  bout.
Ali playfully avoids a jab from NBA player Wilt Chamberlain. Wilt at the time wanted to meet Ali in an exhibition bout. He was also seriously considering taking up the sport of boxing, seeking to become a professional. He tried to lure Ali into meeting him in a proposed bout where both men would each receive $1m for the undertaking. picture appears courtesy of corbis. D Bettman .....................

 

 

 

And  nowhere  was  this   more   apparent   than   when   he   came  to  the  support  of  Ali.  The   boxer’s   treatment   at  the   hands  of  the   government  after   his   refusal   to  enter  the   military   during   the  Vietnam   War  saw   Cosell   openly   come  out   to  criticize   administration  at  the  time.  He  fully  supported  the  fighter  and  in   his   cause   made  it  known  to  those   who  were    prepared to  listen.   Though  it   had  to  be  said   he  had  his   detractors   for  taking  that   particular   stance.  But  at  the  same   time   one  has  to  admire   someone  who’s  prepared to   go  against   public  opinion   and   forsake  friendships  along  the  way.

 

 

Don  Meredith  seen  here  with  Cosell  (center) and  Frank  Gifford.  The  three  would  become  the  main anchors  for  ABC's  Monday  Night  Football.    The  show  came  into  being  in  1970.
Don Meredith seen here with Cosell (center) alongside Frank Gifford. The three would become the face of ABC's Monday Night Football during the early seventies. The show came into being in 1970. picture appears courtesy of corbis/ D Bettman .............

 

 

Though  Cosell  was   known  primarily   for   his   broadcast  commentary   provided  for   ABC’s  Monday  Night  Football. At  its  inception in  1970,   he  would   be  working   alongside   Keith  Jackson  and  Don  Meredith.  Frank  Gifford  would   join  the   team  later  in  1971 after the  departure  of  Jackson . Cosell   carried   out  other   duties   for  the  network.    He  wrote  several  books  and  his   long  standing   relationship  and  marriage to  his  beloved  wife  Mary  Edith   Cosell. “Emmy”  to  those who  knew  her  best   and  their   marriage  that  stood   for  over   forty  five years.  

 

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Sports, Sports & Social commentary

Morally Ambiguous ……………..


Over the   weekend   as I   didn’t have  to  work.  I  thought  I’d  catch   up    on  my   sporting   intake   somewhat.   As  it   is   the  girlfriend  had   been   chiming   on as  to  how we  don’t   do  enough  together  as  a  couple.  To   which   I  replied …..”  we   live together   don’t  we   that’s  a  start   isn’t  it ?


I’ll   tend  to   reread  the  USA  Today  and   in   particular  the    business   section and   then   sport’s  pages.   And   then   that’ll  be  it.   I’ll   then  take   in    one  or   two  of the   new  magazine   programs   such   ‘Meet  The  Press’(NBC)  and  ‘This  Week ‘ (ABC) with  George  Stephanopoulos.  My  own  personal    favorite   however is   CNN’s  ‘GPS’  with   Fareed  Zakaria  . Basically   programs   such  as  these   just  keep  me  abreast  of   things   to  an  extent.  However   much   of  what  I  do   glean  information  wise  for  the  large  part   does   tend  to   come   more   from  the  internet  and  the   scouring   of  the  various   online  editions   of   some   major   international   newspapers.   

This   past  Sunday    however   whilst    tuned   into   ESPN   to watch  ‘ The  Sports  Reporters’    hosted   by  John  Saunders.  I   also   continued  to  watch  afterwards    ‘Outside The  Lines’ (OTL) ,  the  network’s Sunday   morning  news   magazine   program.   The  entire    program   dealt  with   male   professional   athletes   fathering    children   out  of  wedlock.  Not   that’s   anything   new  to  begin.     But   what   got   me  not   so  much   visually  dumbfounded    was  the  fact   that   the  journalists   were  carrying   on  as   if   this  was  anything  new.  I  don’t  know   if  they’d   been   hiding   under  a   rock   but    it’s   something  that’s    become  common  place  within   sports  for  an   eternity.   Much   like sex  ,drugs  and  music    goes   hand  in   hand   in  the   entertainment   field.   In  the   world  of   high    profiled   sports   the   two   go   hand  in  hand  there  also. 

Travis   Henry  with  six  of  his  nine   children .   Another  woman  has  since  come  forward to  suggest that  Henry is  also  the  father  of  her  twins  of  a  boy and  girl  who  are   two years  old.
Travis Henry seen here with six of his nine children. A woman in the state of Florida has since come forward to state also that Henry is the father of her set of two year old twins, a boy and girl. picture appears courtesy of afp/ Roman Atkins ...................

 

 

 

 

 

One   of  the  athletes  that   the   segment   dealt   with   in  particular  as  a  subject  matter ,  was  that  of  former  Tennessee   Titans  and Denver  Broncos’  running   back  Travis  Henry.  The   program   also   mentioned   New   England  Patriots’  quarterback  Tom  Brady  , the  Orlando  Magic’s  center   Dwight  Howard  and  the  Arizona  Cardinals’  quarterback  Matt  Leinart.   It’d  be  remiss  to   think   that   these   three  individuals  ought  to  be  seen as  the   poster  children    for  this sort   of   social  behavior ?  Were   it   not   for  the   fact    you    can   this  all   happening   across   all   four  of  the  major   professional   sports  to  begin  with.   One   can’t   surmise  and   quantify  to what  extent  this   goes   on  with    amongst  the   college  ranks.   But  it’s   safe  to   say  that   it   happens     but  it  isn’t   always   brought   into the   public   domain    too  much.

 

 

 

 

Politically   correct   or   not   our  views   on  this   matter   over  the   years   has   diminished  somewhat.  From  being   overly   conservative  to    where    we  to  an   extent    accept  it   as  being   part  of  the   norm.     However the   tone  that   is   set  and   the   behavior  or   lack  thereof   shown   by the   individuals  in  accepting  the   responsibility   of  fathering  a   child and  then   being  a  responsible    parent  does   give   great   cause   for   concern.  And   this  was   if  anything  a   part  of   the  mission  that   the  story   set   out  to  investigate.   When    approached    to    give  an   on  air   interview   or   statement   .  The  spoke’s  people  for Howard  ,  Leinart  and  Brady    declined  to   give  an   interview   much  less  a   statement.    It  was   left  to  Henry    to   speak   openly   of   his   travails   and   woes   on  this   topic.  

Dwight Howard  seen  here  with  his   son  Braylon .  The  child's  mother  is  a  former   Orlando  Magic  cheerleader and   dancer.  The  player  does  maintain a  relationship  with  his  son  and   pays  the  child's  mother  child  support   payments.
Orlando Magic center Dwight Howard seen here with his young son Braylon. Howard and the child's mother Royce Reed are no longer involved in a relationship. Reed a former Magic cheerleader and dancer now has custody of the child and receives child support payements from the player. For Howard however this does create something of chink in his pristine armour of being a devout Christian and in espousing abstinence .

 

 

 

 

In  the  case  of  Henry   having   fathered   nine  children with    nine   different  women.  His   plight   as   it   now   stands   is   extreme.   And   to  add  this  story   is  the   fact  the   former   player    now   owes  in   excess  of  $176,000   in  child   support.  Furthermore   the   player   also   faces   Federal    drug   trafficking   charges   that  when   it’s  all   said  and   done  only  adds  to   his  woes.  And   were  that  not   enough   a  tenth   woman  now  has   proof  that   Henry    also   fathered   her   twin  children   who   are  just   over   two  years  old.    Henry    himself    acknowledges  the  nine   children   that    he  says   he  knows  he’s   fathered.  But   he  can’t   be all   that   sure  that  there  aren’t  any  others.   What   I   found   disgusting   was   the  all  too   flippant   attitude   when  asked  why  had   he   not  considered   using   protection  when   he  chose  to  be  with  these  women ?   His    response   was ‘ that   they    should’ve   been   the ones  to   make  sure’.  In   effect  that   tells   me  all   one   would   need to   know   concerning   Henry  and   how   he   views   many  of  these   women.  In   some   circles   they   may   well  be  viewed  as   gold   diggers    who  are   seeking  an   opportunity   to   entrap  the  athlete and   then  use  them as  a  meal   ticket.   But    in  large   part   more  than   anything   else   is  the   fact  that   we  have    consenting    individuals   who    are  merely   using   each  other   for   sexual   gratification   without   really    thinking   about  the   consequences  and  the  aftermath  of  their   actions. 

Leinart  seen   here  with   former ex girlfriend  and  college  sweetheart  Brynn  Cameron  and   their   son  Cole.
Leinart seen here with former girlfriend and college sweetheart Brynn Cameron and their son Cole. The player no longer maintains a relationship with the child's mother. But it's been stated that he meets all of the child's needs monetarily. picture appears courtesy of ap/photo/ Lee Clarke .............................

 

 

 

 

 

 

And   if    you   think   that   Travis  Henry’s   situation   is   acute.   Then  consider  the   situation  with   former   Chicago   Bulls’  player   Jason  Caffey ?    Having  fathered    ten  children   with   eight    different  women. He’s   now  staving   off   legal   threat   of  being   imprisoned   for   failure  to   pay   child  support.  One  of  the  women  who’s   the  mother   of   his  year  old   son   is   now   owed   in  excess   of  $197,000   including interest  and   court  fees.  At  this   moment   in  time   Caffey   is  still   a   free  man.    He  has   withered   away    much  of  what  he’d   earned   over  the   course  of  his   career   either  on  gambling  or  speculative   business ventures  and   investments   that    didn’t   pan   out.  It   seems   inexplicable to  think  that   many  of  these   athletes    feel  that   they’re    invulnerable   in  situations   such  as  this.   But  then  again  they’re   enabled    in  many  ways    merely   because   of  what  they    feel    is  there  and   openly   available  to  them. From  the   amount   of money    that  they   can   make   and   their   behavior    both   in   public  and  private.   It’s  as  if   being   amoral    is  the  only   thing   that   they’d  deem  to  be   appropriate.  

 

 

 

Brady seen  here  with  his   young  son  Jack.   The  player  and  the  child's  mother  actress and  model   Bridget  Moynahan   are   no   longer   involved.   Brady  is  now  wed  to  supermodel  Gisele  Bundchen .    The   player  does  play  an  active   role  in  his  son's   life .
Tom Brady seen here with his young son Jack . The player is no longer involved with the child's mother , actress and former model Bridget Moynaghan. The two who separated some two years ago do play an active role in their child's life. Moynaghan maintains primary custody of Jack. Brady is allowed visitation and provides for him monetarily. picture appears courtesy of bostonherald.com/ Tim Shaughnessy ............................

 

 

 

From   a  legal   perspective   it  certainly   doesn’t   help   when  they’re  treated  by   legal   environment  as  if their  acts   aren’t  at  all  irresponsible  and  has   a  consequence.    All    too  often    they’re  let   off    without   much    of   an   edict    by the  presiding    judge   as   to  their  actions.  By   merely   making   a  court  order  placing   a  monetary   value  or   penalty  as  the   case  may  be    upon  someone  who’s    earnings  millions  of   dollars  isn’t  in  the  end  much  of  deterrent.  But  then  again   how   else   ought to    view  the  legal  profession  to  begin  with  ?  All    too   often  they   fail    to  do   the   right  thing     even  when  the  facts  are   there   steering  them    right  back  there   in  the  face.

 

 

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"Marathon Man", Basketball, Dustin Hoffman, Laurence Olivier, Los Angeles Lakers, NBA, NBA All Star Game, Portland Trailblazers, Sports

Is It Safe …………?


 

Is  It  Safe    ?  

 

 

Those  are the  words   uttered   in    thriller   suspense  movie  Marathon Man” starring  Laurence Olivier  and   Dustin  Hoffman. “Is It Safe ?”:  And  if one   can  remember  the  scene    whereby  the  villain  of   the  piece   Olivier  an  on  the  run  Nazi  war  criminal   subjects his   prisoner  Hoffman  to  some  undue  torture  by way  of  drilling  into  his   tooth    with  a  drill. 

 

 

Olivier (left) in  his  role  as  a   war  criminal   subdues his  captive  Hoffman  to  some  unspeakable  torture.   picture is a  scene  from the  movie  'Marathon Man'   (1974)  Columbia Tri Star Pictures  ..........
Olivier (left) subdues his captive Hoffman and then proceeds to torture his captive with some unspeakable torture. Scene from the movie "Marathon Man" released by Columbia Tri Star Pictures circa @ 1974 ...........

 

 

 

What  then   follows   is  an   unseemingly  tortuous   scene   that  one   can  only   lament.    As  too  was   last   night’s   abysmal   showing   by  the  Los  Angeles  Lakers   in  their   loss  to the  Portland  Trailblazers.  No matter  which   way  you  slice  and   dice  it  ,  analyze  it  or  whatever.  This  may  well  have  been  the  Lakers’   worst   regular    season  display.  And   one  might  question the  fact that  there’d  been   a  skirmish   during  the  game  between  the  two  teams.  But   it  oughtn’t  to  excuse   the  fact    that  they  were  handed  their   heads  on  a  silver  platter.  And  if  nothing  else   it  proves  the   point  that  the  assumption  being   made  that  they  possess  the  deepest   bench  in  the  league  can  no  longer   be   justified.     Based  on  last  night’s  performance    they   were   anemic  to  say  the  very  least.

 

 

Brandon  Roy  of  the  Portland  Trailblazers   dunks  over the Lakers' Jordan Farmar  during  the  game  played  at the  Rose Garden  Arena   in Portland,Or.
Brandon Roy of the Blazers dunks on the Lakers' Jordan Farmar during the game played in the Rose Garden Arena in Portland ,Oregon. The Blazers would go on to rout the Lakers 111-94. picture appears courtesy of nbae/getty images/ Sam Forencich ............

 

 

 

 

As   for  the  Trailblazers   they’re   proving  to  be  a  very   young ,  hungry  and   tough  team.   Whatever   they’re   lacking  in     inexperience  they’re  more  than  making   up  for  with  their   very   determined  displays. To  my  mind  they  are   indeed   the   surprise   team   within  the  NBA  this  season  and   the   fact  that  they’re   now   locked   in  a  two way   tie   within  their division  alongside  the  Utah  Jazz (40-23).  It  shows  the  progress  that   they’re   now  making  under coach  Nate McMillan.  He’s  providing  the   stability  needed  and  the  players   themselves  are   buying  into  the  thought  process  and   teachings. If  nothing  else  it  has  proved  that  this   team   though  not   yet   tried  and   tested   they’re   now  proving  that  they’re   capable   of   contending   with  the  best.   Whether  or  not  they   can  convert  that  into  anything  sustentative  remains  to  be  seen.  At this   juncture   they’re   trying  to   play  themselves   into  the  playoffs  and   garner  a  postseason  berth.  

 

 

Bryant  goes  up   for  the  offensive  play  against  the   Trailblazers  during  the  game.
Bryant goes up for the offensive play against the Trailblazers . picture appears courtesy of getty images/ Sam Forencich .............

 

 

 

 

 

 

 

 

 

In  Brandon  Roy  the   Portland Trailblazers    possess   one  of  the   better   young   players  within  the  NBA.  And   this  season  he  proved  that   point   by  him  being  named to  the  All   Star   roster  of  the  Western  Conference   for  the  NBA  midseason  showcase  event.  But  it’s  not   just   Roy alone  that   one   has  to  be  impressed  with   on  this  team. The  roster   has  a  nucleus   that   should   they   remain  together   over  the   next    five   or   six   years   can   contend   for   numerous   championships.  But   that’d  be   predicated   upon  the  desires  of  the   hierarchy  within  the  organization  and  the   financial   constraints   that  they  would  be   under.  If  nothing  else   this   team   has   become  a  pleasure  to  watch  as  they  set  about   doing  things   the   right  way.    They  play  with a  zest  and  zeal   not  often  seen   in  such  a  young   and  inexperienced   team. 

 

 

 

A subdued  Kobe Bryant (right) and  teammate Pau Gasol seated on  the bench  look  on  in  the  waning  moments of  the  game.  The  Lakers  would  go on  to  lose the  game  decisively  against  their  Western Conference rivals the Portland Trailblazers 111-94.   picture appears courtesy of   nbae/getty  images/ Sam Forencich .........
A subdued Kobe Bryant (right) along with teammate Pau Gasol left seated on the bench look on during the waning moments of the game. The Lakers would go on to lose the game decisively to the Portland Trailblazers decisively 111-94 . picture appears courtesy of nbae/getty images/ Sam Forencich ............

 

 

 

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AFC East, Buffalo Bills, Dick Jauron, Football, NFL, Ralph Wilson, Sports, Terrell Owens, Trent Edwards

There Are Things That One Tends To Question ………………


 
 

There   Are   Things  That  One   Tends  To   Question  ………….

 

 

 

When  informed  that   Terrell  Owens   was  now  a  free   agent  one   has  to  wonder   what   was   going  on  within  the  minds  of  Buffalo  Bills’ owner  Ralph  Wilson  and   the  team’s   coach  Dick  Jauron.      Whatever  the   conversation   that  took   place   I’m   inclined  to  believe  that  there   can’t   have   been  much   sense   made  of  it  .  Especially   as  far  as  Wilson  is   concerned.  The   octogenarian    either   thought   that   he  may   have   been   told   that   there   was   a   prized   piece   of   art  coming  on  the  market   or   infact   that    there   was  a    erectile   dysfunctional   product   that  was better  than   anything  else   out   there. 

 

Terrell  Owens   makes  the  announcement  to  the  convened  press  that  he's  now  Buffalo  Bills'  player.  Owens  signed  a  one  year  $6.5m contract  with the  team .    picture  appears  courtesy  of  buffalonews.com/ James  P  McCoy ........................
Terrell Owens makes the announcement to the convened press that he's now a Buffalo Bills' player . Owens signed a one year $6.5m contract with incentives. picture appears courtesy of buffalonews.com/ James P McCoy ..................

 

 

 

 

Now  the  Bills  have   landed  the  erstwhile   player  and  the   baggage  that  he   brings   with   him.    The   question   one   has  to   ask   is    what   are  the  Bills   thinking  ?   It’s   not  as   if  they   hadn’t   witnessed  what’d  taken   place   at  the   player’s    previous   stops.   Much   like   Hurricane    Katrina    the   devastation   left   by  Owens     at  his  previous   professional   domiciles   were  about  as  welcoming   as    a  case   of  the  bubonic  plague.   That   being   said   if   a  pandemic     were   to  set   foot   within  the  Bills’  organization.  It’s   hard  to    see  how   they  can   recover    from   something  as   acute   as   what   can   all  envisage  may  well  happen.    Owens   is   most  definitely   like    a  cancer  that   tends  to  be  malignant  and  then  metastasizes  to  say   the   very   least.  

 

 

 

 

 

Far   be  it   for  me   to  wish   anyone   the   worst   but   at  this   juncture  I  can  offer   no   sympathy    to  the  Bills .   This   is  very   much  an  ill   conceived   idea.   And   if  it   should  all   implode   within  their   midst    then  they’ll  only   have   themselves   to    blame.    The  offer   to   Owens  is  believed  to  be  a  one  year   contract    that’s   said  to  be  in  the  region  of   $6.5m   with   incentives.    It’s   indeed  to   now   believe   Drew  Rosenhaus,  Owens’   agent  when  he  stated  that  there   were   a   number  of   teams  that  were   said  to  be  interested  in   his  client.   I   think  that  it  had  to  have   been  more   chutzpah  than   anything  else.  Rosenhaus  much  like   counterpart  Scott  Boras  within  Major  League  Baseball  certainly    knows  the  art  of  the   deal.    He’s  able  to   lure   a   potential   bidder   in   much    like  a  snake   charmer   or   black   widow   spider  that   tends  to   lure  its  mate  and  then   devours  it.      However  the  only  thing  here  that’ll  be   devoured   will   be  that  of   Ralph  Wilson’s   money  at  the   end  of the   day.  

 

 

Bills'  quarterback  Trent  Edwards  attempts  a  pass   during  an  NFL   game .    picture  appears  courtesy  of   ap/photo/  Todd  Shaughnessy ..................
Bills' quarterback Trent Edwards attempts a pass during an NFL game . picture appears courtesy of ap/photo/ Todd Shaugnessy ..............

 

 

 

The  Bills (7-9)  as  dwellers  within  the  AFC  East   started   out   last   season   well.   But their   season   fell  about   their   feet    once    quarterback   Trent  Edwards   was   lost  to   injury    for  an  indeterminable  period.   That  being   said   they’ve   a  young   nucleus  in  place.  And   in  coach   Dick   Jauron   they’ve  a  person   who  though    not     always   open   to  discipline   will   now  have    to  change    that   structure   wholeheartedly  with  a  player    like  Owens   within  his  midst.  He’ll   have   to   rein  in  the   antics   of  the  player   who   basically  marches  to  beat  of  his  own   drum  and   no  one   else’s .  So   anyone   who’s  of  the   opinion  that   this   is   basically  a  can’t   lose   situation   for  the  Bills .  They’ll   have    to  seriously    reconsider  that    thought   process   altogether.   The   upside to   this   while   on  paper   looks.   The  downside  to   it  all   far   outweighs   the   positives.    The  carnage   that  could   be  caused    could   set  the  franchise   back    at   least    two   years   if  not  more.  It’s   not  as   if  the   Bills   has     a  lot   going   for  it   at   present.    They’re    having  to   play   catch   up  with  the  likes  of   the  Miami  Dolphins  (11-5), New York  Jets (9-7), and  New  England  Patriots (11-5)  within  their    division.   And  in   light  of  the  progress  made   by   both.  It   could   well  be   the  distance   between  the    Dolphins  , Pats  and Bills has   become   even    greater.

 

Owens  pictured  left  and  Lee  Evans wide  receiver  of  the  Buffalo Bills.   It's hoped  that  the  tandem  will  prove  to  be  potent   for  the   team.   picture  appears   courtesy  of  uspresswire/getty images ..................
Owens pictured left and Lee Evans wide receiver of the Buffalo Bills. It's hoped that the two will make a potent and formidable receiving tandem for the franchise. picture appears courtesy of uspresswire/getty images ........................

 

 

 

 

 

 

 

 

 

As  for  the   intangibles  that  Owens   brings  to  this   team while   immense.  With   him  also   comes  the    soap   opera  drama  and   the  player’s  own   desire  to  be   front  and   center    in  the  midst  of  it all .    Much   like  the   narcissist   one     believes   him  to  be.  Hell  if  it  weren’t   for  the   fact  that he’s   derided  his   teammates  wherever  he’s  been.   I’d   be  of  the   opinion  that   he’s   looking   at   this   stop   in  Buffalo  as  a  way  of   refining   his   technique.   I  can   only   hope  that   Edwards   and   others   on  the  Bills’   roster   can   stomach  it  all.  Because  if  not   then   it   could  all  make   for  a   real  harrowing   experience   for  the  players   who’ll   now  be   Owens’   new  teammates.   So   at   this   juncture   let    the   festivities  begin.   It’ll  all   be   well   worth  watching  to  say  the  very  least.

 

Baseball, Dominican Republic, International Olympic Committee, Major League Baseball, NBA, Sports, The Netherlands, United States, World Baseball Classic

Ah The World Baseball Classic ………..


 

 

Ah  The  World  Baseball  Classic  ……….

 

 

 

Well  this   quadrennial  event   much    like  the  Miss  America  and  Miss  Universe  pageants.    When  it  comes   creating   a  hullabaloo  this  may  well  be  the  one   sporting  event   that   by  its   very  own   creation  may   well  be  about  as  relevant   as  the  pageants  mentioned  themselves.  

 

 

Derek Jeter  and   teammates  pose  for  the  press  in  order  to  publicize  the  commencenment  of  the  World  Baseball  Classic.  picture  appears  courtesy  of  ap/photo /  Matt Irving ............
Derek Jeter (center) and teammates pose for the press in order to publicize the commencement of the World Baseball Classic. picture appears courtesy of ap/photo/ Matt Irving ..............

 

 

The  only   thing  is   whereby   the  participants   of   the  pageants   seek something  of  relevance  at  the  end  of  the  day  .  The World Baseball Classic  only  seeks  to  apportion  some  sort  of   credibility  to  a  game  that  as  of  late   has     shot  itself   in  the  foot   more  times  than  one  would  care   to mention.  

 

 

Jimmy  Rollins  looks  on as  his   teammates on  the  US  team  commence  batting  practice  at  the  Rogers Center  in Toronto , Ontario,  Canada.    The  US  will  meet  Canada   in their  first   round  robin  game.   picture  appears  courtesy of  getty images/ Elsa  Martinez .............
Jimmy Rollins of the US team looks on his teammates commence batting practice at the Rogers Center in Toronto, Ontario, Canada. The US team would meet Canada in first round play. picture appears courtesy of getty images /Hugh Portnoy ............

 

 

And  it  certainly  hasn’t   bode  well  for  the   game   domestically  that  its  hierarchy  has   been   about   as  proactive   in  dealing   with  many  of its  problems  about   as  much  as   the  Federal   government   has  been  in   dealing  with  the   current   economic   crisis.      The   game’s   most  prominent  star   domestically  is   under   a   cloud  of  suspicion   and   his   actions  as  of  late   have  been  deplorable.   And   now   comes   word   that  he’s   curtailed   his   availability  for  his   national side,  the  Dominican Republic.   What  makes   Alex  Rodriguez’s  actions   even  more   suspicious at    this   juncture is  his  every  move   thus   far   has   been  orchestrated   in order to  amass  degree  of sympathy   from  the  public.  Hip  injury  or  not  and  with   allegations   still  surrounding   and  his   steroid use.   Could  it  be that   this  might’ve  been   borne   out    of  his   of  the  illecit   substances  ?  

 

 

Members  of  the  US and  Canadian  teams  line  up  for  the  national  anthem  before  their   game  at  the  Rogers Center , Toronto.   picture appears  appears  courtesy of  getty  images/ Elsa Martinez  .........
Members of the US and Canadian teams listen to the national anthem prior to their first round game at the Rogers Center in Toronto , Ontario, Canada. picture appears courtesy of getty images/ Elsa Martinez ..................

 

 

As  to  the  event   itself  if  it   is   to  be   the   showcase  that   Major  League  Baseball  anticipates   and  that  of  the  game’s  international   governing   body.  Then   the   game’s   major   stars   who  are   representing  the   various   international   concerns  will  have  to  step  up  to  the  plate  and  make  sure   that  this  event  is   a  memorable  one   to  say  the  very  least.

 

 

Managers  Ernie  Whitt  of  Canada  and  Davey Johnson of the  US  team   greet  each other  before the   game  between  their   two  teams .  picture appears courtesy of  getty images / Elsa  Martinez ..............
Managers Ernie Whitt of Canada and Davey Johnson of the US greet each other prior to the game between their two teams at the Rogers Center in Toronto , Orantartio, Canada. picture appears courtesy of getty images/ Elsa Martinez ............

 

 

The  event   itself  has  already  started  and  we’ve   already   witnessed  a  surprise   with  the  Netherlands  defeating  the  Dominican Republic 3-2.  They were  viewed  as  the  presumptive   favorites  to  win the  competition  outright.  But  then  again  the  US  team  was   also   viewed  as   a presumptive   favorite  at  the  Classic’s  inception.  And   we  can  all  remember  how  badly  the competition  went   for  the  team  can’t  we ?

 

 

 

Catcher  Jensen Henley  of  the  Netherlands  reacts  after  pitcher  Leon  Boyd  strikes  out Hanley Ramirez of  the  Dominican Republic   during  their  game.
Catcher Jensen Kenley of the Netherlands reacts after pitcher Leon Boyd strikes out Hanley Ramirez of the Dominican Republic. The Netherlands would go on to defeat their opponents 3-2 in a surprise victory over the presumptive favorites for the tournament. picture appears courtesy of ap/photo/ Ricardo Maldonnado ............

 

 

 

 

The  United  States’  team  makes   its   formal  entry   today   with   a  game  against   Canada.   And  it’s being    viewed   with   a  great  deal  of   expectancy.   Its roster   is  filled   with a  litany  of    All  Stars  and  they’re  expected   to  overcome  the   play  of  the  northern   counterparts  with   some   ease.    But   as  we’ve   already   seen   anything   can    happen  and   will.  We’ve  already   had  a  number  of  players   saying  that    they’re  playing   with  and  for  the  pride  of  their   country” .  It’s   not  something   that   ought  to  be  undermined   but  in   reality   for  many  of  these  players  it’ll  be   the  only   opportunity  that  they’ll   ever   get  to   play   at  this  level   and  infront  of   a  viewership  on  this   grand   a  scale.

 

 

Hanley  Ramirez  walks  back  to  the  dugout  after  his   team's  defeat at  the  hands  of the  Netherlands 3-2  in their  opening  round  game.   picture  appears  courtesy  of  getty  images/ Al  Bello ..............
Hanley Ramirez walks back to the dugout after his team's defeat at the hands of the Netherlands 3-2 in a game played at the Hiron Bithorn Stadium in San Juan , Puerto Rico. picture appears courtesy of getty images/ Al Bello .....................

 

 

 

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