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The View From The Top Is All It’s Cracked Up To Be …..Some’d Like It More Than Others


The  View From The Top  Is  All  It’s Cracked  Up  To  Be  ……Some’d  Like  It More   Than  Others 




Tonight   is  the  night   whereby   the  defending   NBA  champions  the  Boston  Celtics (54-18) will   face   one their   main  challengers   and  conference  rivals  the  Orlando Magic (52-18).  It’s  being   viewed   as  a  make   or  break   game  for  both  teams.  And  in  many  respects  it’s   more   a  gauge   in  seeing   whether   or   not   the  Magic   can  be  considered  an   elite    team  within  the  NBA.




So   much   of  what  we  tend  to  view   is  all   about  perception  if  nothing  else.  And  over  the  last   couple  of   years   the   Magic  as a  team  has  improved  greatly.  But   can  they   finally  considered  to  be  one  of the  elite   teams within  the  NBA  ?  They  may  well  be  zoning   in  on  winning  their   second   consecutive  Southeast   Divisional  title.   And   that’s   most   certainly  a  compliment  to  the  coaching   of  Stan  Van  Gundy.   But    until   the   Magic  are  capable   of  showing   that  they’re   capable   of  just  making   the   playoffs   and   going   beyond  the   first   round  on  a  consistent   basis.   The  veracity   in  trying  to  make  the  argument   that  they’re   indeed  an  elite   teams  stands   on   shaky  ground.




Dwight Howard  of the  Orlando  Magic  shoots  over  the   outsretched   arms  of the  New  York  Knicks'  Daivd  Lee .
Dwight Howard of the Orlando Magic shoots over the outstretched arms of the New York Knicks' David Lee in a game played at Madison Square Garden , New York. picture appears courtesy of getty images/ Nathaniel S Butler ..................




This  season   they’ve   played   exceptionally  well   but    there   have   been  times   where  they’ve    come   back   to the  pack .  And   have   looked  extraordinarily   ordinary.   As  a  team  they    possess  a   player  who’s  now   considered   the  best   center  in  the  league   in  Dwight  Howard.   And that’s   no   disrespect  to  ‘The   Diesel’ Shaquille  O’Neal ,  who  it  can  be  said  is  now on the  downside  of  an  illustrious   career. It’s   now  Howard’s   time  to   shine   as  the   sun  sets   on  O’Neal.





Howard   for   his part   has  led   the   team  impressively  and    his   cast  of  subordinates  have  been  prepared   to   follow  wherever   he’s  led  them.   And  with  Hedo  Turkoglu  ,  Rashard  Lewis , Rafer  Alston and   Mickael  Pietrus   providing   able   support.   One   might   consider  the  team  to   be  a   worthy   if   not   dangerous    opponent   in the  playoffs.  They’ve   suggested  that   they  can   raise   the  level    of  their   play  and   be   on  par   with   some  of  the   more   finesse  teams   around  the  league.  But    all  too   often   we’ve   seen   spurts   where  they’ve   regressed    back  to  just  a    middle   of  the  pack   mentality   type  of  team.   And that’s   nothing  that  they  can  ill  afford  to  have  happen   in the  playoffs.   So  tonight   against the   Celtics  they  will  have   to   prove  themselves.   And   with  their   opponents   seemingly     rejuvenated  with the  return  with   their  inspirational   leader  and   the   player   viewed   as their   heart  and   soul  in  Kevin Garnett.    Tonight’s   game   should   indeed   be   filled   with  a  great  deal   of  drama   and   excitement.  And   no  doubt  the   Amway  Arena  in  downtown  Orlando    will  be  brimming   with  the  home  fans   hoping  to  see  their   team  acquit  themselves  well.





Whilst   this  is  all  being    played   out  we  can’t  forget  that  the  Celtics   themselves    have   something  to  play  for  as well.   With a   four   game   winning  streak   to  their   name  at   present .  The Boston Celtics   are   looking   for a  way   to   remind  the  Cleveland  Cavaliers (57-13)  that  they’re  still  close  enough   in their    rear    view   mirror   to  remind   LeBron  James   and   his  team  that  the  regular season  hasn’t   ended   just  yet.  And   with   the   number  one  seeding   still  up   for   grabs  even  though  it   favors  the  Cavaliers.   The   Celtics   would   like  to  remind  Cleveland  that   until  the schedule  is  finished  not  everyone   within  the  Celtics’   organization  has  given  up  hope    of  catching  them  before  they   reach  the  finish  line.




Kevin  Garnett  of   the  Celtics  avoids  the  defensive  play of  the  Clippers'  Eric  Gordon  in
Kevin Garnett of the Boston Celtics avoids the defensive play of the Los Angeles Clippers' Eric Gordon in a game played at the TD Banknorth Garden in Boston , Mass,. picture appears courtesy of getty images /Steve Babineau .....................



Whoever  holds  that   number   one  seeding   has  the  advantage   of   playing   their  games  at  home throughout  the  playoffs.   And   it can   be  said   with  the  home   record  of  Cleveland   looking  all  the  more   impressive.  The   odds are  against   either  Boston  or  Orlando   catching   the   Cavaliers  at  this   juncture.  Homecourt  advantage    does   mean   a  great   deal   but   if  anything   it’s   also  predicated   on  the   form  of  the  team  in question.   The   robust   home  record  (32-1) that  the  Cavaliers  possess  makes  the   team  all   the  more   ominous.  And   away   from   home   it   just   doesn’t   get   any  better   where  they  are  25-12.   So   whatever  way   one   would   look  at  it  . A  one   horse    race   is  now  on  the  cards  with    just   Boston   and  Orlando   looking  to   see  who   will  come   in  second    to   grab  the  second   seeding    in the  Eastern  Conference.  




The   Orlando  Magic  are   8-2  over their   last   ten   games  with  a   three  game   winning  streak  in  their   possession.    But   if  anything    a  win  tonight   would   be  viewed  with  a  great   deal  of  pleasure   and  perhaps   cement  the   credentials  they’re   seeking.   Defensively   sound    and   efficient   when   needed  to  be  on  offense. The   team  wants   now   to show  that   they  also   possess  all  of  the   facets    that   one   would    consider   to  be   part   of   a  championship   caliber   team.   Howard  possesses  the  leaderships    skills   sought.   And  as  alluded  to before  he’s  ably   abetted   by  some  very   good   players  to   complement   his   skills.    But  all  too   often  what’s  been  seen  or  viewed   by   many   as  toughness   shown .  Suddenly   becomes   lackadaisical   where  the  effort   put    forth  seems  all   too  abysmal.  The   good   teams   play  well    but  the    great  teams   know  how  to   raise  the  level  of  their  game  and  maintain  that   consistency.





The  NBA  regular   season  is   now  winding   down   and  the   Eastern  Conference   if  anything   has   provided    us  with  a  great   deal  more  excitement  than  we   could   have   perceived.  Last  year  it   was    the  Boston  Celtics   streaking  away   with  the  best   record   in  the  league.   Then  winning  the  Eastern  Conference  and   finally   defeating   the  Los Angeles  Lakers    to    lift  the  NBA  Championship    trophy   for  the  seventeenth  time.     This    time   around    we   could  well  be   in   for  seeing  a  new   name   on  the  Eastern  Conference  trophy   and  perhaps   one   even  on  NBA  trophy  as  well.   But  that’d   also    be  predicated    on the  eastern   representative  being  able   to   deal  with   their    counterpart  in  the  West. 




The   room  at the  top  does   give   you  a  spectacular   view.  As  you’re   able  to  look   down   upon   all  that    you   reign   over.  For   some  they’re    able  to  deal  with  the  climb   to the  top .  Others  aren’t  so  lucky  as  they  aren’t  able  to  often   deal   with  the  pressure  of   being   there   let  alone   remaining  there over a  long   period   of   time.


One thought on “The View From The Top Is All It’s Cracked Up To Be …..Some’d Like It More Than Others

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