Basketball, NBA, Sports

The Writing Was On The Wall Somehow Some Didn’t Heed The Warning


 

 

 

 The Writing   Was  On  The  Wall   …..Somehow  Some   Didn’t  Heed  The Warning

 

 

 

  

 

 

Last   night   the  San   Antonio  Spurs   were   unceremoniously    dumped  out  of  this   year’s   playoffs  in the   NBA.   Having  succumbed at the  hands  of  their  instate   foe  divisional   rival  the Dallas Mavericks.  It  has to   be   said  that    this   was  all   foreseen    the  very  moment   they   lost  their indomitable  super   sub   Manu   Ginobli   before  the start of  the  playoffs.   If  nothing   else   this was   as much  a   gut  wrench  to the  team  as  it  was   for   their   fans.

 

 

    Josh Howard  of  the  Mavericks  dunks the  ball while the  Spurs'  Michael  Finley   looks  on  in   game 5 of  the  playoff  series between  the two teams.
Josh Howard of the Dallas Mavericks dunks the ball while the Spurs' Michael Finley looks on. The game was played on the Spurs' homecourt of the AT&T Center in San Antonio ,Tx. The Mavericks would end up winning the game (106-93) and close out winning the series 4-1. picture appears courtesy of nbae/getty images/ D Clarke Evans ................

 

 

However  in  losing  the   series   outright  (4-1)   and   the  result of  the   game  last  night  being   so  conclusive  with  an  emphatic   106-93  win.   The  Dallas  Mavericks   move  on   with a   no  doubt   happy   owner  in Mark  Cuban   smiling  from  ear to ear. For  the  San  Antonio  Spurs  the   ride  while   it  lasted  was a  pleasant  one   for  their  fans  and   the  community  at   large.

 

 

 

 

However it  can’t  hide  the  fact  that   the   team    underperformed.  And   much of  that  responsibility   rests   squarely  on the  shoulders   of  coach  Gregg Popovich  and   that of    his  bench  players   who   failed to  show   up.  It  was  left   to the    team’s   erstwhile duo  of  All  Stars   in   Tim   Duncan   and   Tony  Parker   to  try  and  carry   the  team   on  their   shoulders.     And  as  gallantly   as  they   both   performed    the   task   was  made   all   the  more  insurmountable   by  the  ineptitude  shown   by  the   duo’s  supporting   cast.

 

 

Erick  Dampier  of the  Mavericks  and the  Spurs'  Tony  Parker  contest  a  loose  ball.
Erick Dampier of the Mavericks and the Spurs' Tony Parker contest a loose ball during the game. picture appears courtesy of ap/photo/ Eric Gray ....................

 

 

 

 

 

 

 

Popovich   in  large  part   was   outcoached   by  his   counterpart  Rick Carlisle  throughout   much  of this  series.  But  then again   the  Mavericks’  players  also   stepped  up  to  the  plate  and   answered  the  call  of their   coach  to   go  out  there and   execute.  And   nowhere  was   this   more apparent   than  with  the  play   of  Josh  Howard     who   proved  to  be  the   catalyst    for  the  Mavericks    through  much  of  the  series  when  it  mattered   most.    There  were  also    valid   contributions  from  Dirk Nowitzki  and  Jason  Kidd.  For  Nowitzki  he  may  well  be   now  cast  off  that   name  tag  of   being  considered    just  a  regular  season  player,  instead of   being   a   postseason performer.

 

 

 

  

 

 

And that if  anything   has   proven  to  be  the   difference  between  the  two   teams.   When   asked  for  the  contributions  to be   made  in whatever   way   possible   it   was   the   players  of  the  Mavericks   who  stepped  and   answered the   call.   For   the    Spurs  it  was   the  complete    opposite   but   for  the  exceptions   of  Duncan and  Parker.   The  Spurs  were   languid  and   slow  to   the   touch   and   but   for   their  sole   victory  in game   2 of  the   series.    This    would   definitely   have    been a  blowout    for the  Dallas Mavericks.  The  heroics  of   Tony   Parker  in that  105-84  triumph   cannot    be   underscored.   Parker   himself   single  handedly    willed  the  team  victory  and   ended   up  scoring  38 pts  in  his   team’s  triumph.

 

 

 

Tony  Parker  of  the  Spurs  tries to  evade the  much  larger  presence  of  the  Mavericks'  Dirk  Nowitzki.
Tony Parker of the Spurs tries to evade the defensive presence of the Mavericks' Dirk Nowitzki during the game. picture appears courtesy of nbae/getty images/ D Clarke Evans ..................

 

 

 

 

 

The  thing  now   everyone may  well  be  asking    is  what  now  happens to  the  San Antonio  Spurs  ?   Having   won   four   NBA  championships    in   the  decade.   They may  well  have   been  considered   a   modern  day   dynasty.   And   if   nothing  else theirs  is  a   consistency   that’s  not   often  seen   in the  game   over  the  decade  in  question.  However  with   Duncan   now   viewed as   an  aged   veteran    no  longer  being  able  to  perform   like   the   player   he   once  was in  halcyon days.  It  has  to  be  said  that this   is  no  longer  the   team    that  once    performed   so  methodically and   whom   about   everything  was   admired  as  an  organization  within the  NBA.    Never    viewed  as  one   of  the   more  glamorous  franchises   within the  NBA.   That  spotlight   is  often  shone  on the  Los Angeles    Lakers , Chicago Bulls  (Jordan  era) and  Boston  Celtics   because of the  renowned   history. Though   now  there  are   fans   who  believe  that  the Cleveland  Cavaliers   ought  to be   added  to  the  mix.   I  beg  to   differ  as  having   perhaps  the  game’s  most  celebrated   player   in  LeBron  James  at  present   doesn’t  give   you   legitimacy  for staking  that particular   claim. You  have to  win something  first   be  considered  a  perennial  contender   amongst  the  game’s   elite.

 

 

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Basketball, Cleveland Cavaliers, Kobe Bryant, LeBron James, Los Angeles Lakers, Sports

Is It Really That Much Of A Formality ……… ?


 

 

 

 Is  It  Really  That  Much  Of   A  Formality   ….  ?

 

 

 

It’d  appear that  the  common thinking   when  it’s  all   said  and   done .  It  will   be  the  Los  Angeles  Lakers   facing  the  Cleveland   Cavaliers   in  the  NBA   Finals   for  the   2009   season.  And  that’s  as  it   should   be   based  upon  their   regular  season  records.       

 

 

 

But  here’s the  caveat    there’s  such  a  thing  as  the  playoffs    and that’s  where  the    fortunes  and   tide  of   fate   can  be  determined   for  the teams .     If  it’s  to  be   believed   then   the   Cavaliers   shouldn’t   have    much   trouble  at   all  marching  through  the  Eastern   Conference  playoffs.   

 

 

James  addresses members of the  convened  press  in the  postgame  interview.
James addresses members of the convened press after his team's victory over the Detroit Pistons in game one in the first round of the seven game series playoffs. picture appears courtesy of nbae/getty images/ Matt Sullivan ...............

 

  

As   good  as   LeBron  James  and  his   supporting   cast   have   performed   during  the  season   attaining   a  66-16   record.    The   Los   Angeles  Lakers (65-17) have   been   equally  effective   in  marching  to  supremacy  within  the  Western  Conference.  And  led  by  last   season’s   MVP   Kobe  Bryant  the  team   has   played   well .  But   at  the  most  inopportuned  of   moments   they’ve   shown  their   frailties  as  a  team.  But   this   came   from the  inconsistency  of  their   bench  and   unwillingness  to  step   up  to  the  plate  and  be   counted when  it  mattered  most.    Now  there  are  those   amongst  us  who   feel  that  this  is  nothing   more   than   a  passing   phase   for  the  team.   However  a  passing   phase   shouldn’t  be   repeated   as often  as  we’ve  seen  from the  Lakers  as  of  late.

 

 

  

 

 

The  loss  against  the  Portland  Trailblazers   as  inexplicable  as it  was .   It   shouldn’t go   unnoticed   by  those  more   astute   in the   nuances  of  the  game  that  the  Trailblazers  have   had  the  Lakers’   number.  And they’ve  proven  to  be   the   Lakers’  nemesis   and   achilles’  heel.

 

James  of  the  Cavaliers   and   the  Pistons'  Antonio  McDyess  and   Tayshaun  Prince ..................
James seen here tries to evade the defensive presence of the Pistons' Antonio McDyess in game one of today's playoff game at the Quicken Loans Arena , Cleveland , OH. Also pictured is McDyess' teammate Tayshaun Prince. picture appears courtesy of nbae/getty images/ Matt Sullivan ..............

 

  

 

While  we  can  all   agree  that  the  events  of  the   regular  season   shouldn’t  as  such  be  an  indicator  or  precursor   of  things  to  come.    With  a  Bryant  led  team  and   all  the  marbles  to  play  for   it’s  the  Lakers  that   everyone   appears to  be   favoring  at  this   juncture.   Cavaliers’  fans   obviously   feel    differently  as  to  the   unwavering  support   as  to   the  concensus  seems  to  be  growing  for  the  likelihood  of  a  Lakers triumph  in  the  NBA  Finals.   

 

 

 

 

Those   within the  city  of  Cleveland  and   LeBron  James’  fans  across the  state   are  no  doubt    hoping  that    should  the  two   teams   meet   in the  Finals.  Then   all  of the  questions  put   forth   will  be    finally  answered   once  and  for  all.  

 

 

James  takes   the  jump  shot   during  the   game   against the  Pistons.
James attempts the jump shot in the game played against the Detroit Pistons . picture appears courtesy of nbae/getty images/ Matt Sullivan ............

 

  

We’ve all  witnessed  the   capabilities  of   both   players this   season   with the  exploits   of   both  Bryant  and  James.   If  nothing   else  we  can   agree  on  one  thing   ,  these  two   players  have   brought   a  great  deal  of   excitement  to  the  NBA.     And  though    we’ve  seen  some   stellar   displays   by  the  Miami  Heat’s  Dwyane  Wade.    The  game’s  regular  season    MVP  award   will  come  down to  a  choice  that   will  have  to  be  made   between  Bryant  and   James.    The concensus  is   that    James  is    the pre-determined   favorite.  Rightfully  so  perhaps  at  this   juncture.

But   I’d   dare  say   that  if    it comes   down  to    a  choice   then  both  players   would  willingly  accept   not   winning  the    regular season   MVP  award  and  pursue   their   goal  of   winning  an  NBA  championship   and   ring.  

 

 

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Have You Had Your Can of Whup Ass Today ? As Prescribed To The New York Yankees ………


 
 
 

 

Have  You  Had   Your Can  of  Whup  Ass   Today  ? As  Prescribed  To  The New York  Yankees  ……………..

 

 

 

Well  the Tampa Bay  Rays  opened their  season   home   opener  for  the  Major  League Baseball  season   with the raising  of   their  American  League  Championship  Series’  banner.  With  the  fans  in  attendance  there  at   Tropicana Field  in  St Petersburg, Florida.  This  had  to be  the  most  exciting  thing   to  have   befallen    the  team  since  their   unbelievable  playoff   run  and   appearance  in  last   season’s    World  Series. 

 

 

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Rays' fans cheer as the ALCS championship banner is raised prior to the game played against the New York Yankees at Tropicana Field St Petersburg, Florida. picture appears courtesy of getty images/ Al Messerschmidt ..............

 

 

 

 

This  time around  in the  opener   they  would  be  facing   divisional  rivals   the  New  York  Yankees.  Of whom  it  can  be said  with  their   plethora  of  highly   paid  stars   . Absolutely   no  one  last   night  knew  what  was  about  to  unfold  before  their   very   eyes within  the  stadium.   Suffice  to  say  that  the end  result  did  not disappoint the  home  fans.   As  to  those  New York  Yankees’  fans  in  attendance  one  can  only  surmise    that their  visit  to  St  Petersburg  can  only  be  offset  by the  face that  some  in  attendance view the Rays  as  their  second  love  when  it  comes to  showing   support   for a  team ?    Well  within  the  state  of   Florida  known   for its  snowbirds   and   transplanted   residents  from   farther   afield. If you’re   not  supporting  the  Yankees or  Boston  Red Sox  . It’s   deemed  that   you’re   at all  astute   when  it  comes  to  the  game  of  baseball.   But  I  digress   I’m a   Florida  Marlins’   fan  an   proud  of  it and  I’m  English  to   boot.    So  what’d  that  make   me  ? 

 

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Rays' players celebrate their victory over divisional rivals the New York Yankees. The Rays routed the Yankees (15-5) in a lopsided win. picture appears courtesy of getty images/Al Messerscmidt ..................

 

 

 

 

What  took  place  between  these two   teams   last night  won’t   go  a   long  way  in  determining  anything  at this juncture   as  to  what’ll  happen  at  the end  of the  season.    Other than   to  suggest    that this   Yankees’   team  despite  its   high  payroll  and  roster of  stars.  It is  by   no  means   a   team  in  the  true  sense  of  the  word.  It’s  merely   a  gathering  of  forces  gathered   together  for  the  sole  purpose  of   trying  to win  a  championship.  Unfortunately  the  architects  of this   exercise   in acquiring  the   talent  they did.  They  seemed  to  have   forgotten  before  you  call  an  assembly   of  players   brought  together  as a   team.  There   has to be  cohesiveness  ,  communication   and    above all   real leadership  from   within to  begin   with.    None of  that  was  evident   last  night  as   the  Yankees   were   thoroughly    outplayed  in   every facet of  the  game. 

 

 

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Ramiro Pena and Robinson Cano of the Yankees collide infield a they attempt to catch a pop up fly ball. They would fail in the attempt. picture appears courtesy of getty images/ Al Messerschmidt..........................

 

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Basketball, Cleveland Cavaliers, NBA, Sports

Rip My Heart Out Why Don’t You ….? It’s All But A Done Deal ………!


 

 

  

 

Rip  My  Heart  Out  Why  Don’t  You  …?   It’s  All  But  A  Done  Deal    !

 

 

 

 

Well as  the  NBA season  comes  down  the final  stretch  of the  season.  A  number of  teams  with  playoff ambitions   are  aligning  themselves  and  jockeying   for  positions  that’d  be  favorable  in  terms  of  the  seeding.  

 

 

 

 

In the  Eastern  Conference   it’s  all  but  a  certainty  that the  Cleveland  Cavaliers (62-15) will be  the  overall  number  one  seed.    And  it’s  a  deserving  mantel  to  have   for  what  can  be  best   described  as  an  outstanding  season.  Having  already   surpassed  the  60  win  threshold   for  the  season .   The   team  is   further   looking   to  cement   its  status   as  the  league’s best   team  in  terms  of  the  overall   win total  and   number  one  seeding throughout  the  playoffs.  

 

 

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Roger Mason of the Spurs goes for the layup over the outstretched arms of the Trailblazers' Brandon Roy in a game played at the AT&T Center in San Antonio , Tx . picture appears courtesy of nabe/getty images/ Layne Murdoch .............
 

 

 

 

That  being   said in  the  Western  Conference   the  Los  Angeles  Lakers (62-16) are  loking  to  make  something  of   a late   run and  perhaps  derail   the  Cavaliers’  hopes. Well  that’s  unless  divine   intervention  from  up  on  high .  I  think  it’s  pretty  safe   to  say  that’s  not   going  to  happen  at  this   juncture.   And   as  much  as   those   in  the  West  would   very  much   like  to  see this   happen  .  It’s  somewhat  safe  to   say  there  are  those   who’d   rather   see someone  else  seated  atop    of   the  hill.

 

 

 

 

 

Which  now  brings  me  to  my  next   point.   As  a  long  avid   San Antonio Spurs’ (50-27) fan.  I   for  one   felt  that  this  season  there  might’ve   been  a  chance   of  at  least  of  gaining   revenge   against  our  conference   rivals  in the  Los  Angeles  Lakers. Well at  least  I  thought it  was  going  to  be  that  way.    Much   of  the  season  it   has  been   something  of   a   turnstile  of  players  being    injured   and  re-injuring  themselves. Wherein  there  was  never   any   real   continuity  , fluidity  or  cohesiveness  as  to  the  team’s  play.  And  that  has  led  to   a  great  deal  of   inconsistency    despite  them  once  again  obtaining  a  50  win  season  thus   far.   Suffice  to  say   it’s  been  other  another  remarkable  coaching  job  done  by  Gregg Popovich.    Even  if  the  carousel  ride  itself  at  times  has  flirted  with   disaster.  And  the  milestones    he’s  achieved   the  man  still  remains  almost   unflappable.  He’s   won  four   NBA  titles   as a coach  and  this  season  became  one  of  a  handful   of  coaches  to  have   attained   1,000 regular  season  wins.    Joining  a  select  few   and   most  certainly   he’ll  one  day  be   enshrined   in the  Naismith  Basketball  Hall  of  Fame . 

 

 

 

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