Basketball, Cleveland Cavaliers, Kobe Bryant, LeBron James, Los Angeles Lakers, Sports

Is It Really That Much Of A Formality ……… ?




 Is  It  Really  That  Much  Of   A  Formality   ….  ?




It’d  appear that  the  common thinking   when  it’s  all   said  and   done .  It  will   be  the  Los  Angeles  Lakers   facing  the  Cleveland   Cavaliers   in  the  NBA   Finals   for  the   2009   season.  And  that’s  as  it   should   be   based  upon  their   regular  season  records.       




But  here’s the  caveat    there’s  such  a  thing  as  the  playoffs    and that’s  where  the    fortunes  and   tide  of   fate   can  be  determined   for  the teams .     If  it’s  to  be   believed   then   the   Cavaliers   shouldn’t   have    much   trouble  at   all  marching  through  the  Eastern   Conference  playoffs.   



James  addresses members of the  convened  press  in the  postgame  interview.
James addresses members of the convened press after his team's victory over the Detroit Pistons in game one in the first round of the seven game series playoffs. picture appears courtesy of nbae/getty images/ Matt Sullivan ...............



As   good  as   LeBron  James  and  his   supporting   cast   have   performed   during  the  season   attaining   a  66-16   record.    The   Los   Angeles  Lakers (65-17) have   been   equally  effective   in  marching  to  supremacy  within  the  Western  Conference.  And  led  by  last   season’s   MVP   Kobe  Bryant  the  team   has   played   well .  But   at  the  most  inopportuned  of   moments   they’ve   shown  their   frailties  as  a  team.  But   this   came   from the  inconsistency  of  their   bench  and   unwillingness  to  step   up  to  the  plate  and  be   counted when  it  mattered  most.    Now  there  are  those   amongst  us  who   feel  that  this  is  nothing   more   than   a  passing   phase   for  the  team.   However  a  passing   phase   shouldn’t  be   repeated   as often  as  we’ve  seen  from the  Lakers  as  of  late.






The  loss  against  the  Portland  Trailblazers   as  inexplicable  as it  was .   It   shouldn’t go   unnoticed   by  those  more   astute   in the   nuances  of  the  game  that  the  Trailblazers  have   had  the  Lakers’   number.  And they’ve  proven  to  be   the   Lakers’  nemesis   and   achilles’  heel.


James  of  the  Cavaliers   and   the  Pistons'  Antonio  McDyess  and   Tayshaun  Prince ..................
James seen here tries to evade the defensive presence of the Pistons' Antonio McDyess in game one of today's playoff game at the Quicken Loans Arena , Cleveland , OH. Also pictured is McDyess' teammate Tayshaun Prince. picture appears courtesy of nbae/getty images/ Matt Sullivan ..............




While  we  can  all   agree  that  the  events  of  the   regular  season   shouldn’t  as  such  be  an  indicator  or  precursor   of  things  to  come.    With  a  Bryant  led  team  and   all  the  marbles  to  play  for   it’s  the  Lakers  that   everyone   appears to  be   favoring  at  this   juncture.   Cavaliers’  fans   obviously   feel    differently  as  to  the   unwavering  support   as  to   the  concensus  seems  to  be  growing  for  the  likelihood  of  a  Lakers triumph  in  the  NBA  Finals.   





Those   within the  city  of  Cleveland  and   LeBron  James’  fans  across the  state   are  no  doubt    hoping  that    should  the  two   teams   meet   in the  Finals.  Then   all  of the  questions  put   forth   will  be    finally  answered   once  and  for  all.  



James  takes   the  jump  shot   during  the   game   against the  Pistons.
James attempts the jump shot in the game played against the Detroit Pistons . picture appears courtesy of nbae/getty images/ Matt Sullivan ............



We’ve all  witnessed  the   capabilities  of   both   players this   season   with the  exploits   of   both  Bryant  and  James.   If  nothing   else  we  can   agree  on  one  thing   ,  these  two   players  have   brought   a  great  deal  of   excitement  to  the  NBA.     And  though    we’ve  seen  some   stellar   displays   by  the  Miami  Heat’s  Dwyane  Wade.    The  game’s  regular  season    MVP  award   will  come  down to  a  choice  that   will  have  to  be  made   between  Bryant  and   James.    The concensus  is   that    James  is    the pre-determined   favorite.  Rightfully  so  perhaps  at  this   juncture.

But   I’d   dare  say   that  if    it comes   down  to    a  choice   then  both  players   would  willingly  accept   not   winning  the    regular season   MVP  award  and  pursue   their   goal  of   winning  an  NBA  championship   and   ring.  








For  Bryant   as   he  continues  his    pursuit   of   a   fourth    NBA  championship  ring.  He  looks  to  cement   his  legacy   and  prove  to  the   naysayers  that he  can   win  a  title   without  the  assistance  of   Shaquille   O’Neal.  James  for  his  part    having   tasted   the  elixir  of  an    appearance   in the  Finals.    A  second  appearance   and   seeking   redemption   would  be   of   the  highest   order  for    him  and   his   teammates.  The  Cavaliers’  appearance  where  they   lost    to  the  San  Antonio    Spurs   left  a  bitter   taste   in  not   only   James’  mouth   but  also  that  of    his   teammates  and  fans  as  well. And  it  certainly  didn’t   help   that  the  appearance  where they  faced  the  Spurs, they  didn’t   acquit  themselves   with   any   degree of certainty.   They  were   outmatched  and   outplayed   in  every   facet  of  the  game  and  their  inexperienced   showed.



Kobe  Bryant(24)  looks  to  evade the  defensive  presence  of  the Jazz's   Ronnie  Brewer  in  a  regular  season   matchup   played at the  Staples  Center , Los  Angeles,  California.
Kobe Bryant looks to evade the presence of the Jazz's Ronnie Brewer in a regular season matchup played at the Staples Center in Los Angeles , California . picture appears courtesy of nbae/getty images/ Andrew D Bernstein ................



Much  of   what  we  all  expect  to see   between   the  two   teams  no   doubt  will  predicated   upon  the   play  of  both  of    these   elite  players.   Bryant   and  James  have  become  if  anything   more  well   rounded   performers .  Much  of  that    may  well   have   been  derived   from  their    experience   in  playing  for  the  national  team   at  the  Beijing   Olympics  under  the   coaching   of   Duke’s  Mike  Krzyzewski.   With the   team   having   won  Olympic   gold  and  the  nation’s  presence  on the  international   stage   once  again   placed  atop  upper   tiers  of   recognition.   The   esteem was   brought  back  to  the  game .   That   in  many   respects  the   world   views  as  the  United  States  having   brought  to  the  world.   






The  game  itself   is   appreciated   globally  as   too   are    the  NBA  stars   ,  homegrown  as  well   those  international   stars   who  make their   living   within  the  NBA.    No  star   however   shines   brighter  than  that  of    LeBron  James  on the international   stage   when  it comes  to  the NBA.    Bryant  as  the  elder  stateseman  of  the  two,  however   still  garners  attention   both    here  and    abroad.   He   may  well  have   been the  focus  of   attention  on  th  grandest   stage  of  them all  when   the   Olympic  basketball   tournament   was  underway.  And  his  play  there   added  with   that of  the   unselfishness   of   his  teammates    provided a   sense   of   purpose  and   pride   for  the   nation  as they   redeemed   themselves.



Kobe  Bryant  and   of  the  Los  Angeles Lakers  and  Deron  Williams  of  the Utah  Jazz  have  a  conversation  during  their  teams' final  regular  season  matchup  played  between the  two  respective   Western  Conference  teams.
Kobe Bryant (24) and the Utah Jazz's Deron Williams have a conversation during their final regular season matchup. The two teams will meet again the in the first round of the playoffs. picture appears courtesy of nbae/getty images/ Andrew D Bernstein ..........................




As I’d  alluded to   earlier   we’re   all   hoping  that  the   desired    matchup  will  be   that  of   the  Lakers  and  Cavaliers.   Nothing   more would   make   NBA Commissioner  David  Stern    happier.    It’d   bode  well   for  the   expectancy  of  the   game  and   the  NBA’s  corporate  sponsors.  And  with   the   acute   economic    times   that  the  country   now   faces.   Anything  that    brings  some  semblance   of  success   would    be  welcomed.   It  certainly  hasn’t   helped   at  this   juncture   that  a  number   of   franchises  within  the  NBA  are   having  some   severe   financial   difficulties.   





With   Stern’s  own  largesse  set   forth   with a   $200m   bailout   for    twelve   teams   that  he deems  to   be   in  need  of  assistance.  It  can  be   said  that  at  this   juncture   we’re   seeing   that   not  only  is  the  working   man  on the  street   undergoing   problems.   But   the   multi-millionaire  and  billionaire   owners   are  in  need   of   assistance  because  of  as  downturn  in  the  economy. It   may  well  sit  well   with   some   but   when  the  banks   aren’t  making   loans  available  to  small   businesses .  It  does  leave  somewhat  of  a  distasteful   feelng  at  the  back   of  one’s  palate.     The  banks   are   unwilling  to  lend  to   private  individuals  unless  they   have   stellar  credit   credentials.  They  may   well   have   reservations   because   of  the   uncertainty  of  the   economic   environment  and  the   ongoing   layoffs.    





But  the   egregious actions   of  many  of  the  major   financial   institutions. And  then  the  willingness   of  the  federal  government   to   look  the   other  way  and  then  bail  them  out ,  makes  us  all  feel  that  these  actions   seem  inappropriate ?






If   these   finals  are  to   live  up  to   the   expectations  as   it’s being  hoped    with   regard  to  these  two   teams.    Then  not   only  will    Bryant   and  James   have   to   put   on a  supremely  entertaining  show   exhibiting   their   own   virtuousity.   But   their    supporting   cast   must   also   show   that  they’re  capable   of   performing   in  the  NBA’s  premier  showcase.    Both   teams  in  their  last   appearances   in  the  finals    were   on  the  losing   end    of   a  very     lackluster   performances   on   their   part.  This  time  around   whoever   underperforms  will   be   going   home   with     nothing   more  than  an   appreciation   for their   appearance.   No  one   ever   really  tends to   remember  the   runners  up.    It’s  always  the   winners   who  garner   the   attention  and  that’s as   it  should  be  !




The   burning   qestion   being   asked   now   is   who   will    prevail   should  these  two  teams  meet  in the  NBA Finals  ?  If  nothing   else  the    the  answer   doesn’t  appear  to   be  a  foregone  conclusion.   But there  are  those   who   feel  as   if   it  is .   As  a  fan  of the   game   I  welcome   the   chance  to  see  both   teams   and    the    two   stars  in  question.      The   thing  is   at  this   juncture   absolutely   nothing   is   written   in  stone  ,  so    until   the  two teams  make it  to  the   designated   births.    I   for   one   will  be   just  looking  to  see   how  they   acquit   themselves  in their   pursuit   of  the   game’s   highest    honor.  


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