Basketball, Beijing Olympics, NBA, Sports

Game Set And Match ………….

Well  it’s all over  and   done   with  .   With  what  USA  Basketball    had  set   out  to   achieve   they’ve  accomplished  with  great  aplomb.  In  defeating   Spain  to win  the  gold  medal   at   the Olympic   games.   Team   USA  did  a  great  deal   to  resurrect   the  integrity   that’d  been  lost  after   their  abysmal  showing   at  the  World  Championships   in  2006 .   And  then   offcourse   there  was   the   even  more  embarrassing   debacle  of  the   2004  Olympics  in  Athens,  Greece.

Juan  Carlos  Navarro  of   Spain  contests  a  ball   with   the  US’s    Chris  Paul    during   the  men’s  finals  of   the  Olympic   basketball    tournament.  The  United  States   defeated  Spain  118-107  in  the  finals.   picture  appears   courtesy  of  afp/getty  images/Filippo  Monteforte  ……….

Under  the  auspicies   of   managing   director  of  USA  Basketball Chief Executive  Jerry Colangelo, the  coaching  staff  of   Mike  KrzyzewskiNate  McMillan  Mike  D’Antoni and   Jim  Boeheim .    They’ve   restored   the national   pride   in   the   game   and   even   more  so   internationally.  And   nowhere  was  this   more  self   evident   than  in  the  applause  and   support   shown   to  them   by  their   hosts  in  China  and   the  fans  also.     The   gold   medal  matchup   against   the   current   world  champions   Spain  had   all   of  enticing   fervor  that  one  could’ve   expected.  

Dwight  Howard (c)  of  the  United  States  shows  his  defensive  prowess   in  facing   Spains  Rudy Fernandez  in  the  men’s basketball   finals  of  the  Olympic   games .  picture  appears  courtesy  of afp/getty  images/Thomas  Coex   …………….

After  going   through  the  preliminary  rounds  of   group   tournament play   and  the  elimination rounds.    This  final’s   matchup   lived  up  to  and  met    everyone’s  expectations.   The  thinking  was   the   team  hadn’t  been  tested  by   their    earlier   opponents.    And   if  it  was   indicative   by  the   average  margin  of  victory, of  34  points.    It  was  clear   that   Spain  hadn’t   read   the  script.  It  wasn’t   their   intention  of   making  this  final  walkover  for  the  Americans.    The  athleticism   that   the  US  brought  along   with   their   high   power  offensive  prowess  would   have   to  be  negated   by   cerebral  play  offered   by   Spain.  

Dwayne  Wade  of   team  USA   dishes  an  assist   as   Spain’s   Alex  Mumbru tries to  defend  the  play  during    the  men’s  Olympic  basketball   finals.     picture  appears   courtesy  of  afp/getty images/ Thomas  Coex  …………….

A   team  that  was   made of  up   of   some   of   the   NBA’s   top  stars   left   their   egos  at  the  door  and   bought   into   the   teachings  of  Krzyzewski .  They   played  as   a  team  and  carried   themselves  professionally  on  and   off   the  court   throughout   their  run  in  the  tournament.  And  in  this   respect   both   Kobe   Bryant  and   Lebron  James   are   to  be   commended   upon   that   as   co-team  captains.    A   blend    of   age  ,  youth  , the   veteran  and  calming   influence of Jason  Kidd   went   a  long   way   in  creating   much  of   the   success   that   we’ve  all   witnessed  at  these   games.   And    it   to   bode   well   for   the   future   concerning   the   ambitions   team  USA   basketball   internationally.     The   2010    World   Championships  and   then  the  Olympics   of   London  2012  will  most  certainly  be  on  everyone’s   lips.  If  nothing   else  the   younger    players   on  the   team’s   roster  will   have   had   their   appetites    as  to   what  the   game   will  bring   for  them  internationally.

Kobe  Bryant (10)   of   team  USA  drives  to   the   basket  evading   the   defensive   play  of   Spain’s   Rudy  Fernandez.  picture  appears  courtesy  of   nbae/getty  images/ Garrett  Ellwood  ……………

The  game   itself  was  close  in   certain  aspects   but   team   USA   showed   why  it  was   that  they  were  the   presumptive  favorites     for   the   tournament.   They  stamped   their   authority  on  this   game   down  the  final stretches  of   it, leaving   no  one   in  any  doubt  as  to  what   had  been   their   overall   intent   from  the  outset.   That  was   to   win  big, restore pride  and  respect  for  the  US’s  game  domestically  as  well  as   internationally.   And   in  achieving   this  success   it  can  be  said    that they’ve   accomplished   that.    Kobe   Bryant   excelled   and   showed   why  it  was  that  he   was  seen  as   the  tournament’s   best  player.   He  led  by  example  and  his   teammates followed   willingly.   With  no   disrespect  to  Paul  Pierce  whose  claim   that  he’s  the  best  player on  the  planet.  If  that’s  the  case   then   Bryant  would  rules   the  universe  and   beyond.  But  then  again  Pierce’s  world   may  well  just  encapsulate  what  he  sees  when  stares  at  himself   in  the   mirror.

Carmelo  Anthony  of  team   USA  scores   from  a  layup   whilst   his  teammate   Kobe  Bryant  looks  on.  picture  appears  courtesy  of  afp/getty images/Dusan  Vranic  ………..

 The  118-107    though   a  much  smaller  margin  of  victory   on  appearance   went   a  long   way  in suggesting    that   at   times   the   game    was   very   competitive.  Dwayne  Wade  scored  27 pts, along  with   contributions   from   Byant  20 pts  and  James  14 pts, bore   the   brunt  of   providing  the  team’s   scoring.    But   there   also   some   solid   contributions  from  Chris  Paul  14 pts and  Carmelo  Anthony  13 pts.    Defensively   at  times   the   team   was  stretched   by   the  play  of   the  Spanish.    They   were   led   with   some   authority    by   Rudy   Fernandez   22 pts,  Pau  Gasol  21 pts  and    Juan  Carlos  Navarro   18  pts.    But   in  the   end   there   wasn’t   much   that    Spain    could    do    once   team   stamped    their    authority   on  the   game.  

Pau  Gasol  of  Spain    sees   the   finality  of  it  all   the  result   suggests   the   inevitability  of   it  all.   picture   appears  courtesy  of  afp/photo/Filippo  Monteforte  ………………….

In   affixing   the   label   Team  Redemption   to   this   roster   of  players    placed   a  burden  of   added   pressure   that   certainly  wasn’t   justified.   If  anything    the   malaise   of    former   teams  that   had  borne   and   were   entrusted   in  representing   the  country   did   themselves   a   great  disservice  by   way  of   their  errant   play.   One   could   well    understand   the   complacency  that’d  set  in.    As   many of   the  players   in   question   who’d   represented    team  USA  were  of   the  belief   that   before   setting   foot  on   the  court    their    opponents   would   feel   intimidated.    As  evidenced  by  those  results  their  belief    was  a   misguided   one.

Teammates  Chris  Bosh , LeBron  James and   Kobe  Bryant   in  the  background   celebrate  their   defeat  of   Spain  the  men’s   Olympic   basketball  finals.  The  victory   meant   that  team  USA  had  secured    the  country’s   first  gold   medal   in  the  event   since  their   win in  Brisbane ,  Australia , in  2000.  picture   appears courtesy  of    afp/getty  images/  Filippo  Monteforte  ………

 That    fall from  grace  led   to  the  insistence  of    team  USA  Chief  Executive  Jerry   Colangelo   that   there    had   to   be  a   long   term  commitment    in   resuming    the  prestige  and   reputation   internationally   of  the  team  and  its  basketball   pedigree .   The   players    bought  into   the  idea   of    his   commitment   to  the   team   for   three   years.      The   training   and    playing   together    against   teams   domestically  as  well    as  international  teams    went  a   long   way   in   justifying      Colangelo’s   dream.    And   that   has    certainly  manifested    itself   with    this   team  winning    the    gold   medal.   The   sense    of  foreboding     now    has   been   replaced   with    a   great  deal  of   pride  and   joy.   And   with   the   women’s    making    this   a  clean   sweep   in   terms   of   team play   by   winning   their   fourth   consecutive   gold   medal   at  the   Olympics.    It  can  be  said   the   the   teams   have   acquitted   themselves   well. 

They   took  on  and   defeated    the  very  best    that   the  world    had  to   offer  with   a  great  deal of  ease   and   at  the  same    time   conducted   themselves   with   dignity  and   grace.


abritishman ……………………………..

Beijing Olympics, Sports, Swimming, Track and Field

Ungentlemanly Conduct …….Was That A Kick To The Face

Well  as  the   Oympic   games  are  about  to   reach   their  culmination  we’re seeing   the  downturn  of  many  of  the   events.    At  the  same  time   we’ve   also   seen a  great   deal  of  sportsmanship  and   outpouring   sorrow and  solemnity  that  took  place   after the  untimely   death    of  US men’s   volleyball  coach  Hugh McCutcheon’s  father-in-law  from  an   unsolicited  violent  attack  by   a  Chinese  national .    The  assailant   then  chose  to  take   his  own  life   by   commiting   suicide  in   jumping  to  his  death. 

Michael  Phelps    swims    the   butterfly   relay  leg   during  the  4x100m

 Michael  Phelps   swims    the  butterfly   leg   of  the  4x100m  medley   relay   during  the   Olympics.  The  event  was  one   in   Phelps   secured  himself  one   of   the   record  8 gold  medals  attained   at the  Beijing  Olympics.   picture   appears   courtesy  of  ……… 

There’ve  been  other    controversies   that’ve   taken   place   during  these   Olympic  games  and  at  the  same  time  there’s   been   indifference   shown   with   regard  to the   irregularities   that’ve   come  to  light  with  regard to  the  officiating   at   several  of   the  Olympic  events.  We’ve  also   seen  that  the   IOC   are  now   undertaking  an   investigation as   to  the  legitimacy  of  the  age   of   the  Chinese  female  gymnasts   that   competed  in  these     games.  At   the  center  of   their   investigation   is  that of  He’  Kexin  as   to  the   veracity   concerning  her  age   and  whether  or  not  there   was  subterfuge   on  the  part  of  the  Chinese  Olympic   committee with  regard  to  her   eligibility  to compete.


Usain  Bolt  sets   a  world   record  on  the  way to  securing   the   sprint   double  at   the   Beijing   Olympics.   Bolt’s  time  of  19.30 seconds   erased   Michael  Johnson’s   1996  world  and  Olympic   record  from the  books. Bolt  also   broke  the  world   record  in  the men’s  100m   and   attained   a  third  gold  medal  and  world  record    in  the  men’s  4x100m  relay. picture appears courtesy of ap/photos/ Richard McClaughlin ………..

But   while   all  of  this   has   been  going   on    and   the  unprecedented   success   of    athletes   Michael Phelps  and  Usain Bolt  has   been  on  display   for the  world  to  see.    There  have   been    some  displays   of   egregious    behavior   by   athletes   on  the  field   of   play  that  has  no  merit   as  has   been   witnessed  by  the   actions   of   Cuban   tae-kwondo   athlete   Angel  Valodio  Matos.  What   took   place  on  the   mat   between  Matos   and   opponent  Arman  Chilmanov  of   Kazahkstan   while  engrossing    was  pleasing   to watch.     It  was   Matos’  actions  that  came   into  question  after  having  suffered  a   slight   leg   injury   during   the  course   of  the   event.   Given   time   to   see  his  coach   and  for   his   coach   Leudis   Gonzales   administer   treatment.    Both  were  told   that   they’d   exceeded  the   time  limit   allowed  for  such  an  exercise.

Kick in the face has taekwondo fighting for Olympic survival

Angel  Valodia  Matos    places a  kick   to  the   head   of   Swedish   referee  Chakir  Chelbat.  Matos  enraged  at the  loss   launched   his   unwarranted  and  violent  attack  on  the  official.   picture  appears courtesy  of afp/getty images/Ryder  Mason  …………….

What  took   place  was   an   unpredented  an  act  as   one   could   ever   have   seen  .  Enraged   that   he  was  told  that  he’d   exceeded  the  time  alloted .  Matos    returned  to   the  mat   where  unable   to  compose   himself ,  he   duly   lost   his  bronze  medal  match  to   his   opponent.  As   the   bout   had   reached   its  culmination   Matos    then   launched   into  a  verbal   assault  on  the  officiating   before    preceding  to  attack   the  official   who   adjudicated   his    bout.   His    surly  behavior   witnesseed   by  several   thousand    people   in  the  audience   and   an  even  greater   worldwide   audience   watching   on   television   had   to  be   shocked   by   what  was   taking  place   before   their   very   eyes.

Matos  is   restrained  by   judge   Paulo  Martins  of   Portugal   while   Matos’  trainer  Leudis  Gonzales  looks  on .  picture  appears   courtesy  of afp/getty images/Ryder Mason ……………

And   whilst   much   will  be   made  of  the   fact   the  IOC   conducts  their   ongoing   investigation   of   the  host  nation’s   gymnasts  and   the  malfeasance  of    athletes   found  to have  been  cheating.  One   can  only   hope   that   they’ll  also    look   into   the  matter    concerning   Matos’  behavior    and   how  this    incident   unfolded.  If   nothing  else   the   only act of   recourse    that   can  be   taken   by  the International  Tae-Kwondo  Federation  is to issue   a  lifetime  ban  for  Matos.  And   for   a  severe  rebuke   of   the  Cuban   tae-kwondo  team  delegation.    Any  further   action   that  the  IOC   might   deem   fit    would   though   at  this   be   thought  of   as  inconsequential   can   only   enhance  its   reputation.    If   nothing   else   the    political   machinations   that  took  place   in    China    obtaining   the   games   did   not   go   unnoticed   by   the   Western  World.    

Matos is  restrained   by   coach   Leudis  Gonzales  after  kicking   referee   Chakir  Selbat  earlier . picture  appears  courtesy  of  afp/getty images/ Ryder  Mason ……….

But   then  again  politics   asides     the   games   aren’t  meant   to be  about  the   ramifications   of  political  actions.    They’re  meant   to  be  about   the  merits   of   fair   play   , excellence   on  the  field  of  competition   and  sharing  with   their fellow  athletes  the   endeavors  of  triumph.

Beijing Olympics

Was There Really Any Doubt ?

Well  as  these  Olympic  games   have progressed   we’ve   seen  the   amazing   feats   of  swimmer  Michael   Phelps  and  that  of    track  star   Usain   Bolt.     To  say  that  these   stupifying   feats  are amazing   would  be  an  understatement.    Phelps   in  surpassing   Mark  Spitz’s   8  gold  medals (’72)  in  one  Olympics   has  been   the  rage  of   the   first  week  of   the  Beijing   Olympics.   With  the   six  gold   medals   won  at  the   Athens’  Olympics   in  2004   ,  Phelps’   total  now  stands  at   an  astonishing    fourteen    gold medals.    Making    him   the  greatest   Olympian   athlete   in  terms  of  the   success   garnered   by   way    the  medals   tallied.

 Phelps   seen  here   in  a  collage   of  eight  pictures   featuring   each  of   the  medals  won  at  the  24th Olympiad   in   Beijing  , China.   picture  appears  courtesy  of  ap/reuters ………..

Enter   stage   right  and   we  have    the   young   Jamaican  sprinter   Usain   Bolt   electrify   the  audience  inside   the  Bird’s  Nest    ,  Olympic   stadium   in  Beijing  , China.   His  winning the  men’s  100m in   a  world   record  time   left   the   world   amazed  with   his   sheer   athletic   speed  and   grace.   But  what  we  were able   to   witness   today    was    totally    beyond   most   people’s  imagination.   As   once    again   Bolt   was  able   to  show  why   he’s   considered   the  fastest   human  being  on   the  planet.     Usain   Bolt   has   now   ascended   into  pantheon  of  Olympic    track    history    with  his   latest   feat   of   athletic    achievement  by  shattering    Michael  Johnson’s  world   record  of   19.60    from  the  1996   Olympics  in  Atlanta.   Bolt’s   time  of    19.32  lowered   the  record   by   28/100th’s   of a  second.      In   achieving   the  sprint   double     Bolt   has  now   joined  a  select   few  male   track   athletes   to  have   achieved   the  men’s   sprint    double   and   at   the   same   time  breaking   the   world   record  in  both  events.

Jamaican sprinter Usain Bolt

Bolt  in  his   epic  and   record  breaking   run   in  the  men’s   Olympic    200m   final  at   the  Beijing  OIympics. picture  appears  courtesy  of   afp/ Mark  Goldston  ………..

 And  with  the   heroics  of   Phelps  in   the   first   week  of  the   games   the  worldwide   viewing    public  were   in  the  hope   of   seeing   something   spectacular   during   the  second  week.    And   how   astonished   we   were   as  Bolt   played  to   the   crowd    and   made    us all   in   awe   of   his   athletic   prowess.  If   nothing   else    it  enticed   us  all   in  seeing   what   was   capable    by  an  athlete   if  they  set   their   mind    to  it.       And    for   Bolt   he’s  entertained    to    such   a   degree   we’re  waiting    on    for   encore.   Having   achieved    that  elusive  Olympic   double.    Bolt   will  be   a   part  of   the  men’s   Olympic   4x100m  relay   team.    With   the   US  men’s   team   seemingly   having   struggled    thus   far    for   semblance   of   success  on  the   track.     It  can  be  said   that   their   only   redemption    on   the   track  may  well  come   from  the  fact   that   they’ll  be  able   to   redeem   themselves   in  the   relay   events.      The   only   event   where   they’ve   attained   some   acceptable   form  of  sucess   has  been   in  the  400m  hurdles   where   they   swept   the  opposition   with   1-2-3    finish  in the  event.

Bolt strikes double gold in sprint with another world record

Bolt   signifies   his   number  one   status   whilst   seated   by   the  onfield  timing  device  denoting   his    world    record  time   of   19.30     seconds.   picture  appears  courtesy  of afp/Mark  Goldston …..

 With   the   games   reaching its   culmination   on  the   25th   of  August   one  can   only   hope that    the  entertainment    provided  thus   far   by   these   two  outstanding   athletes,  can   be   emulated  by   others  who’ll   follow  suit.    As   it  is   the  games   can  be  at   times   become   monotonous   and  all   too  consuming .    The   track  &  field   events   asides  and   that  of  Phelps’    exploits   in  the   pool  and   those    Bolt’s   in  the  100 m  and  200m .  Can   we   actually   say  that   we’ve  been  thoroughly   entertained    by   what   we’ve   witnessed  ?     Phelps  and    Bolt   have  both   left  an   indelible   mark   on  our  psyche    that   we’ll   be   unable  to   forget   immediately.    But   in   time   we’ll   be   looking   elsewhere   for   our  next   piece   of palatable   excitement.   

 Bolt crosses   the   finishing   line   during   the  men’s   200m   finals.  His    time  of   19.32  seconds   set  a new   world  and   Olympic   record.   In   achieving  the   sprint  double   Bolt   joins  an   impressive   list   of   athletes  Carl  Lewis   ,  Valeri  Borzov  of    Russia  and    and   the  late   Jesse   Owens.  picture  appears   courtesy  of   reuters/Kim  Yung-Hoon …………….

That   being   said    the  coverage   being   provided   by    NBC   has    proven   somewhat   sugar  coated  and   indifferent  at    times.   The   on   air   interviews   have   proven  to   be   anything    but    insightful  as  the  questions   posed   have   bordered   on   the   ridiculous.   It   certainly    begs  the   question   do   any  of   the   on  air   commentators  actually   possess  a   modicum   of   intelligence ? NBC’s   morning    personalities   in  the   guise   of    Matt  Lauer  ,  Meredith  Viera  ,  Anne  Curry  and   Al Roker   whilst   in  China   have   performed    like    circus   bears.   As    for   the   primetime   coverage   under  the  auspices    of   Bob  Costas  and   Jim  Lampley.  Knowledgeable   as  they   are   I  for  one   would  prefer   that they   actually   come   out   of  their    comfort   zone  and   stop  mugging    for  the  cameras .   As    if  they   both   expect   to  be   up   for  an  Emmy  nomination   for their   work.   If   they  were   being    judged    on   performance   alone    most  certainly   the  marks   rendered   by   the   judges   for  either  aren’t    likely  to  be   favorable.  And   having   purchased   the  US  rights  as  the   sole   provider of    the   broadcast for  the   Olympics .  The  monies    spent    by   the   network   may   well   be  seemingly  expedient   but  the   quality  of  the   broadcast   itself    on  appearance    for   want  of   a  better   word   has  been  anything  but  of  a  high   quality.

Kobe   Bryant   of  the   United  States  and   Chris  Anstey    of   Australia    contest   a   ball  under  the  basket   during   their  respective  team’s    quarterfinal  matchup.    The   United  States   would  go  on  to  eliminate   the   Australians   winning  the   game   116-85 .   They  will   now   go   on  to  face  Argentina   in a  semi  final  matchup.   picture appears    courtesy  of   afp/getty  images/ Filippo  Monteforte  ……………… 

And   save   but   for   the  exploits   of   Phelps   ,  Bolt   ,   the    US   gymnasts  and  that  of   the   so  anointed   Redemption  Team.   Can  we   really   expect  anything    more  ?


abritishman  …………….

Beijing Olympics, Sports, Uncategorized

You’ve Nothing To Fear But Fear Itself ….Welcome To Beijing, China

Well with   a   little   less  than   six   weeks  from  the  opening  ceremonies   for the  Olympics   in  Beijing. The  Chinese   government    and    in  particular  that of   its  Ministry  of  Environment      has  has seen  fit  to  mandate  that  all    manufucturing   plants     within    three   hundred  miles  of the  city   will  be   shut  down     if  not  during the  entirety  of  the  games. They’ll  be   indeed    shutdown   for   most  part   while  events  are  taking   place     in   outdoor  venues. 


A  construction site    for   a  newly  built  steel   mill    for the   Shougang  Capital  Iron  &  Steel  Plant  in Caefodian,  Hebei  Province,   China.     The  plant  sits   some  220km  southeast  of Beijing  and   has been    noted  to  be   one of the    worst    polluters  within  the  province.   picture courtesy  of  Getty Images/Andrew  Wong  …………… 

 Such   is  the   insistance   of     the   government     that  this   has  been   mandated  and   will be  strictly  adhered  to  by   all  of  the  companies     within    the  areas    dictated.     Much    has  been   made  of the    fact  that  the  Chinese  capital   of    Beijing   home  to a   population   of some  eighteen   million  inhabitants    and     pollution   therein     created  large   scale    by  the    traffic  as  well    manufacturing   and  chemical    industries   that    dot  the  surrounding  provinces.    The   cautionary  tale  that    is  being  taken    is  that  many   athletes   that  will  be   competing     in  many   of the  events  to  be  held     outdoors   will  be  subjecting  themselves   to  an anomaly  of  health   risks  and   dangers .    


The Shougang  Capital  Iron &  Steel  Plant   up  and   running   with  the    plumes  of  smoke  arsing  into  the  skies   above.   picture  courtesy  of  Getty Images/ Andrew  Wong  ……….. 

The  fact  that   for  a  little   over   17  days  the  eyes   and  the  ears  will   be  on  the   world’s   most  populace   country    will   not  be  lost  on   the  Chinese  government  or  its   people. Pride   if   nothing  else   will  be   uppermost   in  their    minds   as they  set  about    proving  to  the  outside   world   that  they  can    handle    such  an  event.     And  though  there  have been   concerns   raised    as to the    political    climate   in and   outside  the  country  as to    China’s    influence in   the  affairs  of   Sudan   and   the   province  of Tibet .   It  can  be said   that   we  were  all   aware   as   to   what   might   unfold   once   China  had  the   winning  bid   for  the ’08 Olympics   in  Beijing .   It  wasn’t  if    we’d  not been   forewarned.     


The  Shougang Capital   Iron  &   Steel  plant     one  of  the  largest  steel   manufacturers   in   Hebei  Province  in  China.     As   you  can  see   the  skies    though   on  appearance   clear.  It  goes without  saying  that   this  isn’t  a   common   occurence as to  what   can  be  expected    from the  mill  when  it is    in   full   production.   picture  courtesy  of  Getty  Images/Andrew Wong… 

The   country’s   ever   growing  political  influence,   economic   might  and   burgeoning  presence   on the  world   stage   was  to  be   expected.   In  less  than  a   decade     this  country   has   become  the   world’s    manufacturing    plant   for   an   abundance   of   goods   ranging     from   high  end   electronics,   aviation   parts,    petro-chemical processing ,   micro  chip   processors     to   other  vast  arrays  of   goods   that  the   Western   hemisphere    just   can’t  seem  to  get  enough of.  Many  of these   products   are   being   produced   at the  behest   of    large    western    corporations   who’ve    deemed  it    fit   to   move   their    domestic   manufacturing   from  their    own  home   countries    to  China    in  order   to  make use   of  the     abundance   of  cheap   labor    and   the  untethered  attention    that  tends   to  be   in place .  And   how   the  Chinese  government’s  lax    approach  in    how  it    doesn’t  strictly   adhere    to   environmental    issues.  Countries   in  the   West   may  cast  blame   upon   China  but    that  wouldn’t   be   the   case   had   it   not    engratiated  the   country   with   the  will  and  the way    to   adopt   what they   themselves    had   done   for  so  many  years. 


Fireworks    explode  under the   dark  skies   of Beijing at the  Olympic  Stadium  at the  rehearsal   for  the   opening   ceremonies   for   the   upcoming  Olympic   games.   The  stadium   nicknamed   ‘The  Bird’s  Nest    was   one  of  the largest    construction    projects    ever  to  take    place  in  mainland   China.   picture courtesy   China  Photo  News Agency/  Getty Images ………..

 The   Olympics    itself   will    be  the  chance   that  China    seeks  to   impress  upon  the  world    that  it  is  now  indeed   ready   to   join  the    outside  world.   For  so  long   it has kept   itself    very   much    insulated   from     of  the   world’s    citizenry   in  one  form  or  another.    But  with its  ever   growing   economic   clout  and   political   sphere of    influence.  It may   now  view  itself   as to   the  equal     of  the United  States.     As   the   US’s    largest    creditor   it  most  certainly   now   must  feel  that   way.    And   if   nothing   the United States    knows  that   it  needs    China  as much   as  China  may   well    feel   that  it  needs   the  US    as   an   economic  trading   partner. 


One  of  the   many   splendors  of   the   city    of Beijing   is that  of    The Forbidden  City .  Which’ll   no  doubt   become  a   tourist   attraction   for the   hundreds   of   thousands    who’ll    no  doubt    be  visiting  the   country   for the  games. picture  courtesy  of Getty  Images/Andrew  Wong ………. 

The  concerns  that’ve been  brought   to   the  attention  of  the  government    have   not gone   unnoticed.   And   the  mandated   instructions that  are    being    past   down    will  affect every   aspect  of   manufacturing    production  within   the   surrounding    provinces of Hebei , Shangdong, Henan and  Tianjin.   Biejing  municipality  the   country’s   second   largest   city  of   after   Shanghai   will   become the  centerpiece    of  the   spectacle   that   at   least   will  attract  the   attention   of   at  least   half   the   world’s    population     in   terms   of    televsion   or  radio.  And   NBC    here  in   the  US  as   sole   broadcaster   domestically  of  the event   will   go   about   giving the    public   in   excess of   1200   hours      of  broadcasts    incorporating   almost  every  aspect  of the  games.      Though  it can  be   said  that   not all  of   it    will be   palatable   for   consummaation  for  even  the  most   discernable   of   the   viewing   public  here   in  the  United States.  Out  interests  may   only   lie   with    the  homegrown   athletes   that  we    know   and    who’ll   be  competing   for   the  US.     


Yao  Ming  competing   for  a   China   in   pre  Olympic   warm  up   tournament  game  against  Serbia  in   a   venue   in  Hangzhou,  Zheijang province  China.     The  game   was   in  part   for  the  Stankovic  Continental  Champions   Cup  tournament.   picture courtesy  of China  News Agency/ Getty  Images………….

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Beijing Olympics, Swimming, US Olympic trials

For The Greater Good And The Glory……………….

Interestingly  enough   the   US Olympic   swimming   trials  took place  and   with  the   much  precedented  presence  and  furore   surrounding  the  acclaim  of the  athletes.   In   particular  that of   Michael Phelps,   Dana  Torres  and    the   others   who’ll   have   aspirations  of   making    it   to   Beijing  to represent   the    US   at  the  upcoming  games.  The   fulfillment   was    there      for   many  of    these   athletes. 


Olympic  swimmer   Michael Phelps   seen  here   posing   for   a   display   that   features   team   members  of  the  US  Olympic  swim   team.  picture   courtesy  of  getty  images/Jeb  Jacobsohn……

Years   of  training  and   dedication   has   been   put   to  the  test  of    finally    garnering    a   berth   on the  Olumpic   team.   And   once    having   attained   a  berth      much   of  the   celebration   can  begin.     And    for   these    athletes    that   is   when   the    acclaim    for   them   also  takes  on  a  new  meaning  altogether   as it’ll   take   on  a  new  meaning   for   each   athlete.    Phelps    whose  talent  is    unquestioned  will  be   trying   to   usurp   the  medal  tally    garnered   by    Munich  Olympian  Mark  Spitz.    Spitz’s   seven   gold  medals   and   the  world  records    that  went   with   each   are  the   things   that   legends  are   made  of.  Phelps    is    the   pre-eminent    swimmer   in  the  world   .   And    were   it  not    for    the    retirement     of  Australian   Ian   Thorpe    the   challenges    facing     Phelps   in  Beijing    would    be   greater  ones.   


Dara  Torres  seen  here    during   the   US  Olympic   swim   trials    in  Omaha  ,  Nebraska .   Torres  seen  here   won  the  100m   freestyle   at the  trials.  However   it may  well   not  be   the  event  that  she  chooses  to  compete  in  at  the   games  having   qualified     several   events  overall.  picture  courtesy  of   afp/photos/……………… 

For  his   counterpart   Dara   Torres  it’s   something  of  a  rebirth   for   the   forty  one   year   old   mother .  She will  be   upon  the  commencemnent   of   these    games  the  oldest   female   ever  to  represent  the  US  in  swimming.   This   will  be   her   fifth   Olympics  that   she’ll   have   competed  in   ,  having   first  made   the   US team  as  a   seventeen   year   old    in   1984.  She  would   then  compete   again   for  the   US  in  1988,1992, 2000  and   in  these upcoming   games   of   2008.  

Torres   competing   in   the   100m  freestyle   heats   at  the   US  Olympic   trials   in  Omaha  , Nebraska.    picture  courtesy  of ………….

Torres  for   her  part  has   proven   that   despite  her   age   she’s  more   than   capable   of   competing   against   her   female   counterparts   who    are  in  some   cases   less  than    half   her  age.   And   at  the   same  time   she   has   proven   to   be   much    quicker  as   a  competitor   than   she  was   when   she    first   represented  her   country.    The  years   have   passed    but  it’d   appear  that   they’ve   been    kind   to   Torres   and    her  yearning    to     to  compete  at   the   highest   echelons  of  the   sport    goes   unabated. 

Eric   Shanteau   competing   in   the   200m  breastroke   at the   US  Olympic   trials   in  Omaha    , Nebraska.   Shanteau   was   diagnosed  with   testicular   cancer  and  he’s    sought  to   forego  treatment  in   terms  of   chemotherapy  until  after   the   games.  However   he’ll  be  constantly    monitored by    the  team’s  doctors  and  his   own  physician   whilst in Beijing.     picture  courtesy of …………..

For  many  of   the  swimmers   this   may   well  be   their    one  and   only   time    that  they’ll  ever  get  to  compete   in   such  an  event.  As  it’s   not   often  that   many   will   get   a  second   chance  to compete   in   multiple  games.     The   pressure    to  qualify   and   then  the  competition   itself   may  well  be  too  arduous   for  some.   One   swimmer   who    now   seems  to  be   facing   that    dilemma   is   Eric  Shanteau    who   having   gained   a   berth    on   the   swim   team     now    has  a  decision  to   make    that’ll    affect   his   life    irrevocably   for   years  to  come.    Shanteau    prior    to   the    trials   was   diagnosed  with   testicular  cancer   by    his  doctor  and   an   oncologist.   To  that   end   treatment    will  have   to  be    ongoing    for  the   swimmer   who   qualified   in  the  200m   breastroke   and  200m   individual  medley at  the  trials  and   is    considered  to  be   one  of    the   young  bright   hopes   on  this   Olympic  swim  team. 

University of   Texas  Longhorn   and   Olympic   qualifier    Eric  Shanteau  .     picture courtesy  of shanteau  ……………… 

The  greater  glory   is  compete    for   your   country   and   show  one’s   allegiance.     But    for   Shanteau   this    may  well  be  a   risk   that    is  far  too  great  to    bear .   He  can   compete   knowing   that  his    body     will  be  ravaged   by  the   cancer  or  he    can   make   the   choice    not   to   compete  and    forego  the   glory  and   all  that  it entails.     Choices   are  made   but   there   those   that   are   far   too  precious   to  ignore    when   it  concerns     that      of   your    health.    Shanteau   for his  part    has  chosen  not  to  heed   the  advice   of  his  medical   advisors .   Because  he  feels   that  can    compete   with   this    impediment.   Something    that  others  feel   might   be  too   much   to  bare  for  an   individual   no  matter  how   valiant    the    effort   is. 


abritishman ………………….



Beijing Olympics, Sports, Track and Field, WNBA

What It Means Or What It Ought To Mean ………..

Much   has  been   made    of  late  as to   the  ongoing   ramifications   of the  very    fact  that   WNBA   player    Becky  Hammon   has   chosen  to  play  for    Russia  at the   upcoming   Beijing   Olympics.     Hammon’s    patriotism   has   come    into    question  and    that   of   her   loyalty    to  her   country. 

Becky Hammon    playing    for    the  San  Antonio  Silver   Stars of  the  WNBA .    picture  courtesy of……. 

I for    one    view    Hammon’s   decision   as   no    different   from   someone   who    goes   out  to   chase   an  opportunity    for  financial  gain.  As  it  is ,  she’s   not  selling     state  secrets     that   are  of   national  security   and    therefore   that’ll     prove   fateful   for   this   country.    What   she’s    indeed    doing    is     to   ply    her    trade   to   the  highest   bidder.    In  this    case    it’s  Russia.    Were    it  anyone    else   I   seriously   doubt  that   there’d   be  this    furore  arising   from   this.    But     there  are   some    amongst   us    who  still    view    the    country   as   one    vast  evil   Empire     that’s   still    out   to   spread   Communism   to   all   corners  of  the  globe.    

Bernard  Lagat  of  the  United   States    who   was   born    and   raised  in  Kenya.   Lagat    competed  in  the  Athens  Olympics  for   Kenya   at  the   1500m  and   won  the  silver   medal  there.   He’s   now  seen  as   the   presumptive    favorite   for  this   year’s title at   the   Olympics.   picture   courtesy  of  …………….

Well   considering   that   the  Iron Curtain  has    now   fallen  and   the  Berlin  Wall  is    nothing   more   than  afterthought   to  many.    The     talk  of     being   unpatriotic  and   allegations   of  a  traitor    on  the  part  of Hammon,     is    something   that  I  view   with  a   great   deal    of  cynicism  and  being  outright     farcical.    As   with   anything    thought  of  being   somewhat    being   done   surreptitiously  .  Albeit  that    Hammon    is  being   granted   citizenship    by  the  Russians  in   order   that   she   can   compete   in    the   Beijing   Olympics.    This  is   no  different     to  athletes   that’ve    been    given   the  same   sort   of   benefit   here   in  the  United   States  whereby  they’ve   foregone   their    birthright  to  take   up   citizenship   of  another   country   to    compete  at  the   international  level   for  another    country.     

Marathon    runner  Meb Kelfizighi   whose   silver  medal  at the    Olympic  games  in   2004   was   a  deserving   one.  Here    he’s   seen    competing   in  a   road   race  the    Quad City Times  Bix  7.  Kelfizighi  born  and  raised   in  Kenya    was  granted    citizenship   to the  United  States   ten    years  ago.   picture  courtesy  of 7 

This  has  been     done   for   a  number  of  years   by   not   only  the  United  States   but    by  several  countries   around   the  world    in  a     litany    of  other    high   and   low  profiled   sports.  Furthermore   when  the   best  and   brightest  of   minds   are    lured   away  from   abroad  to    be  of   benefit  to  this    country .  We  hear   no  apparent    outcry      but    yet   when  it   comes   to   an   athletic    endeavor  .   It’d appear  that    many  it  is their    right  to   question  a    person’s    right  to  make    decision  as  to  what  is   best     for   them   at  that   particular  time.   

Khalid  Khannouchi (left)   the  former   world   record  holder   in the  marathon   who   was  originally  born  in  Morocco,   but   is   now   an  American   citizen.  picture  courtesy   of……………..

Khannouchi’s   citizenship   was   fast tracked    through  the  INS   by   none   other  than   New  York  senator   Charles  Schumer  (D-NY).   We   shouldn’t  feel  aggrieved   by   the  fact   that   this   senator  was   behind  this.   But   it  does   set  aside    precedence   with   regard  to  others   who    seek    political  asylum   legitimately.   In  the  case   of Khannouchi   he was   granted   his   citizenship  as  nothing   more   than   the   fact   he  was   deemed  as  a   special  need   for   the   mere   fact   of  his   prodigious   talent  as an   athlete.     It   wasn’t  done   out  of  necessity  for  a    need. 

A  young  Cassius  Clay (center)  stands  atop  of  the  podium   having   just  won  the  gold   medal  in  the  light heavyweight  division   at  the  1960  Rome  Olympics.   Having  returned   home  and then  seeking a   professional  career  in  the  ranks   of   boxing.   Clay’s  career   was  later   derailed    by  the  US  government   as  he  was   stripped   of  the  heavyweight  title   and  sentenced   to  six years    in  prison   for   his   refusal   to  serve in  the  military  at  the   height  of  the  Vietnam   War.    That   judgement   was  later   overturned    by   the  Supreme  Court   in    1972    ,  some   five  years   after   the    original   verdict.  Perceived   as  something   akin  to  a  traitor     at   the   time   ,  Clay  was  later   forgiven   in  some  circles.   But   in  the   eyes   of   many    he’s   still  seen  as a pariah.     picture  courtesy  of

Professionals    from   all  walks   of   life  are   granted    patronage   within  this    country  and   are   afforded   the  chance   to  practice  a  vocation    at  various  levels,     from   lawyers  to  doctors   to   scientists,   to   college  professors  and   other   fields   of   endeavor.    Many  in   the  end   choose  to  give   up  their    birthright  and   become an    American  citizen.    No   outcry   there   if  it’s  to  the  benefit    of  this   country  by   those  who’ll    benefit  from  it.  Which    is  in  effect   the  whole   country  at   large    in  one  form  or  another.    But  yet  there  are those   who’d   opine   and  say     what   is  being    done   by  Hammon   is  reprehensible  and    tarnishes   the   country  and  what  it  stands   for.         

 So   before    we   think   about   going   out to   tar  and  feather   Hammon.  Don’t   you   think  that  we    ought  to  get    our   priorities    straight   first  ?     OK   so   an  international  basketball   game  was    lost  to   the Russians  some   thirty    six   years   ago.    Hasn’t  the   Dream  Team    made   up   for  that    escapade    since   then  ?    And   as  far  as    I  can   remember    this    game    we   so   dearly    love    to  call  the  game   that  the   whole   world  wants   to  see  the   Americans     do so   well   in     has  now   become   something  of  a   global   phenomenon.   The   United  States  in  hockey  prevailed   over    the   mighty   Russians  in   the  Olympic   games      under the   tutelage  of   then   coach   Herb  Brooks.    If    nothing   else  this   is  bordering  on  whining    of   the   highest   order    by   some   who    are   in  effect    being    extremely    infantile   to   say   the  least.    Patriotism    can    in  many   forms    but    it’s    how   one  defines   it   and   the  actions   therein   that   really   counts.

The    talent  will  go    to  wherever   its   needs  are  best   met     and   fed.   And   that’s   all     that  is  happening   here   with    Hammon .  The   fact  that   there   happens   to  be      a  large    financial   gain  to    it  all   shouldn’t  be    lost.  But   look  at  this   way   the   Olympics   is    no   longer    representative   of  the   ideals   of   Baron  Pierre  de Coubertin ,  the  founding    father  of   the  modern Olympic  games.   The  athletes   may  well  be   chasing    glory    for    their    country  but  it’s   the   financial  goals  that   now  seems   to  wet    their   appetites. 

Below    you’ll   find  a  transcript   of  an   account    written    by   me   with  regard  to  this   very   topic   that   was   placed   on  another   site.      Take   time  and   an   effort   to    read   not     only  this   piece   but  also    the  link   provided.   And    then   having   done  so    ,  I’d   be   most  obliged  to   read    your   comments  .   No  matter   whether    they’re    to  the  contrary    in   its   objectivity   or   for    the   pro   side   of  the  subject    therein.  But  To Do  So  With Distinction  And  Pride



abritishman   aka  tophatal  ………………………

Beijing Olympics, Sports

Let The Games Begin And Begin They Will But Not In The Way We’d Perceive

On   the   8th  of  August   the  opening   ceremony  of    the   Beijing   Olympics   will   commence.   And   over    the   next   seventeen    days   the  games    becomes   the     focus  of   the  world’s   attention.     And   as   much   as  we’d    like   to   think  the   focus    will  be    on  the   athletes     themselves  and   their    pursuit   of   excellence.    I  somehow   think   this’ll    be    the  furthest   thing   on  the  minds  of   many    of   those    athletes  competing  as well   as   the   viewing    public   from  around   the   world.

The    Olympic    symbol  and   all    that  it  entails.    

Much   has  been   made   of   the   political   unrest   and      the  fact  that   China    has   been   mistreating    the    citizens   of    Tibet    and     their    support   of    the   Sudanese   government.   Where   in   the  region    of  Darfur    in   the   western     part  of    the  country,  there  has  been   scenes  of   genocide   and    the   loss   of   hundreds  of   thousands   of  lives   over   the  past   decade. 

The   closing   Olympic   gala     of   the   Athens  Olympics   in   2004.    picture   courtesy  of

And   though   the   feeling    is   that    the     Chinese   government    may   well    use     this     extravaganza   as    a   propaganda     exercise   to   show    the   world    that  it  is   finally   opening   up  to  the    West.  The    thinking   also  is   that    the   Chinese   have    much   to    hide    in    terms    of   reforms   within    the   country   itself.     We’ve   been   told    that    the    country     is  an    oppressor     of   human   rights  and    religious      freedoms.     Be  that   as  it   may     it  may    well    be   no   different    than   the    troubles    a  fledgling      democracy   or   a   country    that      purports   to   espouse    those    ideals.       

Olympic   stadium  .........Beijinng 


The   main    arena    where    the   track  and  field  events  will   be  held  and   where   the   commencement  of   the  Beijing   Olympics   will  unfold.   picture  courtesy   of  …………

China    as  a   developing    country    with   an  astounding   economy    and     immeasurable    wealth  will   see  the   Olympics  as    the   legitimacy   that    it  seeks  to   finally  become   adept    politically  and  diplomatically.     Those   concerns    at  this     juncture   aren’t    going   unnoticed     to   others   around   the   world.     And   whilst    there’s   the  feeling    that    the   event   was   awarded    to  China   by   the    IOC  through    backroom   dealings  and   the   wish   of   IOC  Chairman    Jacques   Rogge.   It    remains    to    be  seen   as    whether   or    not    the  controversies   that   are   unfolding    will  subside    once     the  event   gets    underway.

Buddhist  monks  Labrang , Tibet

Tibetan  Buddhist   monks   walk   the  streets    in   Xiahe   close    to  the  Labrang  monastery  in  Tibet.  One  can   clearly  see  that   with  the   unrest    the    police    keeps  a  watchful   eye    on  any  type   of  disturbance   or   unrest   that’s  created.      picture   courtesy    of afp/getty images/ Mark  Ralston  ……………

China’s   meddling   and    so  called   influence    peddling    in  many   ways    is no    different    that     than    that   of  the   so  called    diplomatic     machinations    that’s    often   carried    out   by   countries   in  the  West.    However    as   the   view   of   the   country   is   that   of   a  domain     that    still   remains    Communist    in   its     ideology   with   some  smattering    of    economic     reforms.  There’s   still    that     mistrust  of    a   nation   that  still    keeps    itself    closed     to  an   extent    to  the    outside   world.    Even   though     there   are    now     Western    companies   now  sprouting    up  all   over    the   major    provinces      of    the  country.    Their    interest  are  as   varied       as   one    would     expect.    Ranging  from  retail,  to heavy  industry  , construction,     automotive  to   manufacturing   and   finance.     And    though    these  companies  have    led  to   economic    growth   and   wealth    therein.       The   usual     seeds   of   corruption    have    followed      along    with    the  calls   for   China    to  open   its   in  internal  markets    to    companies   from the  West.     As   well  as    the    country   now  being   called    one   the    major   environmental    polluters   on   the  planet   because   of      its   lack   of  controls   on     many  of   its     industries. 

Refugee  cam  in Darfur  ,  Sudan

A refugee   camp   in   the  Darfur   region    of  Sudan.       Sudan  being  an    oil   rich   nation   is one   China’s   major   partners    in   terms    of    its    oil    imports.  picture  courtesy  of  …………

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