Anquan Boldin, Arizona Cardinals, Ken Whisenhunt, Kurt Warner, Larry Fitzgerald, Matt Leinart, Pittsburgh Steelers, Steve Breaston

Too Late The Hero Or So They’d Have Us Believe …………..


 
 

 

 

Much  has  been made  this  season as  to  the  resurrection  of   Kurt  Warner and his   career   and  the  fortunes  of  the  Arizona  Cardinals.   Warner  was  brought  in  by  the  franchise  at  the  wishes  of coach  Ken  Whisenhunt’s  predecessor   Dennis  Green.    Green  felt  that  with  Warner brought  in  to  take  the  team’s  number  one draft  pick  Matt  Leinart  under  his  wing  and   tutor him.  

 

 

 

Cardinals'  quarterback  Kurt Warner  and  GM  Rod  Graves  at  the  team's  walk   through  at the  training  facility   in  Tampa , Fl .........picture  appears courtesy of  ap/photo/Ross D Franklin .......................
Cardinals' quarterback and GM Rod Graves at the team's walk through at their training facility in Tampa , Fl. picture appears courtesy of ap/photo/ Ross D Franklin ................

 

 

Cardinals’ quarterback  Kurt Warner  and  GM Rod  Graves at the  team’s  walk  through  at  their  training  facility in  Tampa ,Fl .  picture appears  courtesy of  ap/photo/Ross  D   Franklin ………………..

 

 

 

 

Unfortunately  for  Leinart   his   leadership  and  play  has  come  into  question  and  under  a  great  deal  of scrutiny.  Leinart  the  poster  child  for  some  of  the  success  at  the  University of  California   became  short  lived  upon  his  introduction  into the  NFL.  He’s  yet  to  prove  himself   the  franchise   quarterback  that  many   felt   he  could  be.    Analysts  in  and   outside  the  game were   singing  the  praises  of  Leinart as   to   his   decision making  and  talent.    Thus   far  there’s  been  very   little  evidence  to  suggest  that  Leinart  has   even  matured   as an  NFL  player  much  less  a  franchise   quarterback  upon   which  an  organization  can  pin  its   hopes.

 

 

 

 

 

 

 

The  hopes  of  a  franchise  if  pinned  on   Leinart  most  certainly  wouldn’t  be  well served.  Matt is   far  too  Hollywood  for  his  own  good. He  felt  that   upon  his  entrance  into  the  NFL   things  would  be   just  as  they   were   when  reigned   over  all  he   surveyed.    He  was  given  the  entitlements  befitting  that  of  a  king   while   he  played   for  the  USC  Trojans  under  the  guidance  of  their  coach  Pete  Carroll.    And  during  that   time  the  program  had  unprecedented  success  with  Leinart  at the  helm  as  the college’s  quarterback.

 

 

 

Larry Fitzgerald  of  the Cardinals  holds  his  son Devin  as  the  players , family  and  friends  have  their  walk  through at the Tampa Bay  Buccaneers'  training  facility ..........  picture  appears  courtesy of  getty images /  Frank  Pollitto ...................
Cardinals' wide receiver Larry Fitzgerald holds his son Devin as the players, families and friends hold their walk through at the Buccaneers' training facility in Tampa , Fl

 

 

 Larry Fitzgerald  the Cardinals’ wide receiver  holds  his  son  Devin as  the  players  ,  families  and  friends  have  their   walkthrough  at  the  Buccaneers’ training  facilty  in  Tampa  , Florida………..  picture appears  courtesy of  getty images/  Frank  Pollitto …………………..

 

 

 

 

 

 

 

Warner  for  his  part   did  stumble  out  of  the  block    but   his  missteps  aren’t  as  acute   as  those   made  by   the  young  protégé.  Leinart  has  complained  as  to  his playing   time  and  though  not  directing  any  of  his  displeasure  directly   towards  management or   his  teammates.   He  has  made his  feelings  known   to  the  local and  national   press alike.  Though in  terms  of  his  temperament  it  wasn’t merely  overly   vocal.  But then  again  in  a   star  driven  league   where  a  player’s  power  and  stance  can  all  too  often  bring  down    the  franchise  or  coach.  Though  not  necessarily  in  any  particular  order. We’ve  seen  it  and  we’re  liable to  see  it  happen  again.     Thankfully  for Arizona    they didn’t   take  the  bait   with  regard  to  the  player’s  play. With    Warner  being installed   as  the   team’s   starting   quarterback  they’ve not  really   had  to   look  back.

 

 

 

 

 

 

Finishing  this  ’08-09  season  with  a  9-7  record  they  went  into  the  postseason  as  the  winners  of  the  NFC  West division.  Often  criticized as being  a  team  not  worthy of being  considered a  contender .  This  postseason  they’ve   come  out  of  the  gates  like  hare  being   chased  by  wolf.   Much  to  the  surprise  of  their fans  and  the rest  of  the NFL  alike.   And  much  of  that   success  can  be  attributed  to  not  only  the  play  of  Warner   alone.   But  also   the  play  of  their   trio  of  receivers   Steve  Breaston  ,Larry  Fitzgerald  and  Anquan  Boldin.  With  spirited  contribution  coming   from  a  running  attack  that  few   thought  this  was  capable  of in  the  guise  of  Tim  Hightower  and  Edgerrin  James.  Never  mind  the   fact    their   defense   suddenly  also   seemed to have  found  a  life  of its  own.   Lamentable   through  much  of  the  regular  season  .  It  were   as  if   during  this   postseason  a  beast   had  been  awaken   from  its  long   slumber  as  life   was  breathed   into  it.

 

 

Warner  sets  of  the  make the  pass  attempt  during the  Superbowl  against  the  Pittsburgh  Steelers  in  Tampa , Fl....................
Cardinals' quarterback Kurt Warner attempts the pass during the Superbowl game played against the Pittsburgh Steelers at Raymond James Stadium , Tampa Fl ..................

 

 

Warner  sets  off  to  make  the pass  attempt  in  the  Superbowl  game  played  against  the  Pittsburgh  Steelers .  picture  appears  courtesy  of  ap/photo/ Ross  D  Franklin ……………………….

 

 

 

 

 

And  now  with  the  franchise   on  the  cusp  of   history  with  an  appearance  in  Superbowl XLIII at  their  call.  It  has  to  be  said  that  the  fairy  tale  approach  being  taken  with regard  to  the  Cardinals’  rise  anonymity  within  the  league  is  surprising.  However  the  rise   in profile   with   regard  to  Warner’s   ascension  back  atop  of   the  league’s  most  effective  quarterbacks   shouldn’t  really  have  as  a  surprise  to  anyone  at  all.   He’s   proven  himself  to  be  a  warrior  over  the years.  Even  if  it  appears  that  he’s   been  a  wandering   troubadour   around  the  league.     It  may  well  have  been  that   the  surrounding  talent  was  never   really   up  to  par   at  his   subsequent  destinations  after  he  was  cut    let   go  by   the  St Louis  Rams.

 

 

 

 

 

It’d  would  appear  that  the  Cardinals  were  on  to  something.  And  they  stuck  to  their  guns.   And  it  has  paid   dividends  for  the  franchise  and  its   fans.   And  for  the  Bidwill  family  one  would  hope  after  all  those  years  of  ridicule  some  legitimacy  as  to  their   team’s appearance  in the  Superbowl  will  actually  mean  something .   And  that   it’ll  empower  them   to  do  what’s  right  for  the  franchise  and its   fans.  Not  merely   what’s  right  for  their  own   pockets.