Beijing Olympics, Sports, Swimming, Track and Field

Ungentlemanly Conduct …….Was That A Kick To The Face

Well  as  the   Oympic   games  are  about  to   reach   their  culmination  we’re seeing   the  downturn  of  many  of  the   events.    At  the  same  time   we’ve   also   seen a  great   deal  of  sportsmanship  and   outpouring   sorrow and  solemnity  that  took  place   after the  untimely   death    of  US men’s   volleyball  coach  Hugh McCutcheon’s  father-in-law  from  an   unsolicited  violent  attack  by   a  Chinese  national .    The  assailant   then  chose  to  take   his  own  life   by   commiting   suicide  in   jumping  to  his  death. 

Michael  Phelps    swims    the   butterfly   relay  leg   during  the  4x100m

 Michael  Phelps   swims    the  butterfly   leg   of  the  4x100m  medley   relay   during  the   Olympics.  The  event  was  one   in   Phelps   secured  himself  one   of   the   record  8 gold  medals  attained   at the  Beijing  Olympics.   picture   appears   courtesy  of  ……… 

There’ve  been  other    controversies   that’ve   taken   place   during  these   Olympic  games  and  at  the  same  time  there’s   been   indifference   shown   with   regard  to the   irregularities   that’ve   come  to  light  with  regard to  the  officiating   at   several  of   the  Olympic  events.  We’ve  also   seen  that  the   IOC   are  now   undertaking  an   investigation as   to  the  legitimacy  of  the  age   of   the  Chinese  female  gymnasts   that   competed  in  these     games.  At   the  center  of   their   investigation   is  that of  He’  Kexin  as   to  the   veracity   concerning  her  age   and  whether  or  not  there   was  subterfuge   on  the  part  of  the  Chinese  Olympic   committee with  regard  to  her   eligibility  to compete.


Usain  Bolt  sets   a  world   record  on  the  way to  securing   the   sprint   double  at   the   Beijing   Olympics.   Bolt’s  time  of  19.30 seconds   erased   Michael  Johnson’s   1996  world  and  Olympic   record  from the  books. Bolt  also   broke  the  world   record  in  the men’s  100m   and   attained   a  third  gold  medal  and  world  record    in  the  men’s  4x100m  relay. picture appears courtesy of ap/photos/ Richard McClaughlin ………..

But   while   all  of  this   has   been  going   on    and   the  unprecedented   success   of    athletes   Michael Phelps  and  Usain Bolt  has   been  on  display   for the  world  to  see.    There  have   been    some  displays   of   egregious    behavior   by   athletes   on  the  field   of   play  that  has  no  merit   as  has   been   witnessed  by  the   actions   of   Cuban   tae-kwondo   athlete   Angel  Valodio  Matos.  What   took   place  on  the   mat   between  Matos   and   opponent  Arman  Chilmanov  of   Kazahkstan   while  engrossing    was  pleasing   to watch.     It  was   Matos’  actions  that  came   into  question  after  having  suffered  a   slight   leg   injury   during   the  course   of  the   event.   Given   time   to   see  his  coach   and  for   his   coach   Leudis   Gonzales   administer   treatment.    Both  were  told   that   they’d   exceeded  the   time  limit   allowed  for  such  an  exercise.

Kick in the face has taekwondo fighting for Olympic survival

Angel  Valodia  Matos    places a  kick   to  the   head   of   Swedish   referee  Chakir  Chelbat.  Matos  enraged  at the  loss   launched   his   unwarranted  and  violent  attack  on  the  official.   picture  appears courtesy  of afp/getty images/Ryder  Mason  …………….

What  took   place  was   an   unpredented  an  act  as   one   could   ever   have   seen  .  Enraged   that   he  was  told  that  he’d   exceeded  the  time  alloted .  Matos    returned  to   the  mat   where  unable   to  compose   himself ,  he   duly   lost   his  bronze  medal  match  to   his   opponent.  As   the   bout   had   reached   its  culmination   Matos    then   launched   into  a  verbal   assault  on  the  officiating   before    preceding  to  attack   the  official   who   adjudicated   his    bout.   His    surly  behavior   witnesseed   by  several   thousand    people   in  the  audience   and   an  even  greater   worldwide   audience   watching   on   television   had   to  be   shocked   by   what  was   taking  place   before   their   very   eyes.

Matos  is   restrained  by   judge   Paulo  Martins  of   Portugal   while   Matos’  trainer  Leudis  Gonzales  looks  on .  picture  appears   courtesy  of afp/getty images/Ryder Mason ……………

And   whilst   much   will  be   made  of  the   fact   the  IOC   conducts  their   ongoing   investigation   of   the  host  nation’s   gymnasts  and   the  malfeasance  of    athletes   found  to have  been  cheating.  One   can  only   hope   that   they’ll  also    look   into   the  matter    concerning   Matos’  behavior    and   how  this    incident   unfolded.  If   nothing  else   the   only act of   recourse    that   can  be   taken   by  the International  Tae-Kwondo  Federation  is to issue   a  lifetime  ban  for  Matos.  And   for   a  severe  rebuke   of   the  Cuban   tae-kwondo  team  delegation.    Any  further   action   that  the  IOC   might   deem   fit    would   though   at  this   be   thought  of   as  inconsequential   can   only   enhance  its   reputation.    If   nothing   else   the    political   machinations   that  took  place   in    China    obtaining   the   games   did   not   go   unnoticed   by   the   Western  World.    

Matos is  restrained   by   coach   Leudis  Gonzales  after  kicking   referee   Chakir  Selbat  earlier . picture  appears  courtesy  of  afp/getty images/ Ryder  Mason ……….

But   then  again  politics   asides     the   games   aren’t  meant   to be  about  the   ramifications   of  political  actions.    They’re  meant   to  be  about   the  merits   of   fair   play   , excellence   on  the  field  of  competition   and  sharing  with   their fellow  athletes  the   endeavors  of  triumph.

Beijing Olympics, Swimming, US Olympic trials

For The Greater Good And The Glory……………….

Interestingly  enough   the   US Olympic   swimming   trials  took place  and   with  the   much  precedented  presence  and  furore   surrounding  the  acclaim  of the  athletes.   In   particular  that of   Michael Phelps,   Dana  Torres  and    the   others   who’ll   have   aspirations  of   making    it   to   Beijing  to represent   the    US   at  the  upcoming  games.  The   fulfillment   was    there      for   many  of    these   athletes. 


Olympic  swimmer   Michael Phelps   seen  here   posing   for   a   display   that   features   team   members  of  the  US  Olympic  swim   team.  picture   courtesy  of  getty  images/Jeb  Jacobsohn……

Years   of  training  and   dedication   has   been   put   to  the  test  of    finally    garnering    a   berth   on the  Olumpic   team.   And   once    having   attained   a  berth      much   of  the   celebration   can  begin.     And    for   these    athletes    that   is   when   the    acclaim    for   them   also  takes  on  a  new  meaning  altogether   as it’ll   take   on  a  new  meaning   for   each   athlete.    Phelps    whose  talent  is    unquestioned  will  be   trying   to   usurp   the  medal  tally    garnered   by    Munich  Olympian  Mark  Spitz.    Spitz’s   seven   gold  medals   and   the  world  records    that  went   with   each   are  the   things   that   legends  are   made  of.  Phelps    is    the   pre-eminent    swimmer   in  the  world   .   And    were   it  not    for    the    retirement     of  Australian   Ian   Thorpe    the   challenges    facing     Phelps   in  Beijing    would    be   greater  ones.   


Dara  Torres  seen  here    during   the   US  Olympic   swim   trials    in  Omaha  ,  Nebraska .   Torres  seen  here   won  the  100m   freestyle   at the  trials.  However   it may  well   not  be   the  event  that  she  chooses  to  compete  in  at  the   games  having   qualified     several   events  overall.  picture  courtesy  of   afp/photos/……………… 

For  his   counterpart   Dara   Torres  it’s   something  of  a  rebirth   for   the   forty  one   year   old   mother .  She will  be   upon  the  commencemnent   of   these    games  the  oldest   female   ever  to  represent  the  US  in  swimming.   This   will  be   her   fifth   Olympics  that   she’ll   have   competed  in   ,  having   first  made   the   US team  as  a   seventeen   year   old    in   1984.  She  would   then  compete   again   for  the   US  in  1988,1992, 2000  and   in  these upcoming   games   of   2008.  

Torres   competing   in   the   100m  freestyle   heats   at  the   US  Olympic   trials   in  Omaha  , Nebraska.    picture  courtesy  of ………….

Torres  for   her  part  has   proven   that   despite  her   age   she’s  more   than   capable   of   competing   against   her   female   counterparts   who    are  in  some   cases   less  than    half   her  age.   And   at  the   same  time   she   has   proven   to   be   much    quicker  as   a  competitor   than   she  was   when   she    first   represented  her   country.    The  years   have   passed    but  it’d   appear  that   they’ve   been    kind   to   Torres   and    her  yearning    to     to  compete  at   the   highest   echelons  of  the   sport    goes   unabated. 

Eric   Shanteau   competing   in   the   200m  breastroke   at the   US  Olympic   trials   in  Omaha    , Nebraska.   Shanteau   was   diagnosed  with   testicular   cancer  and  he’s    sought  to   forego  treatment  in   terms  of   chemotherapy  until  after   the   games.  However   he’ll  be  constantly    monitored by    the  team’s  doctors  and  his   own  physician   whilst in Beijing.     picture  courtesy of …………..

For  many  of   the  swimmers   this   may   well  be   their    one  and   only   time    that  they’ll  ever  get  to  compete   in   such  an  event.  As  it’s   not   often  that   many   will   get   a  second   chance  to compete   in   multiple  games.     The   pressure    to  qualify   and   then  the  competition   itself   may  well  be  too  arduous   for  some.   One   swimmer   who    now   seems  to  be   facing   that    dilemma   is   Eric  Shanteau    who   having   gained   a   berth    on   the   swim   team     now    has  a  decision  to   make    that’ll    affect   his   life    irrevocably   for   years  to  come.    Shanteau    prior    to   the    trials   was   diagnosed  with   testicular  cancer   by    his  doctor  and   an   oncologist.   To  that   end   treatment    will  have   to  be    ongoing    for  the   swimmer   who   qualified   in  the  200m   breastroke   and  200m   individual  medley at  the  trials  and   is    considered  to  be   one  of    the   young  bright   hopes   on  this   Olympic  swim  team. 

University of   Texas  Longhorn   and   Olympic   qualifier    Eric  Shanteau  .     picture courtesy  of shanteau  ……………… 

The  greater  glory   is  compete    for   your   country   and   show  one’s   allegiance.     But    for   Shanteau   this    may  well  be  a   risk   that    is  far  too  great  to    bear .   He  can   compete   knowing   that  his    body     will  be  ravaged   by  the   cancer  or  he    can   make   the   choice    not   to   compete  and    forego  the   glory  and   all  that  it entails.     Choices   are  made   but   there   those   that   are   far   too  precious   to  ignore    when   it  concerns     that      of   your    health.    Shanteau   for his  part    has  chosen  not  to  heed   the  advice   of  his  medical   advisors .   Because  he  feels   that  can    compete   with   this    impediment.   Something    that  others  feel   might   be  too   much   to  bare  for  an   individual   no  matter  how   valiant    the    effort   is. 


abritishman ………………….