Beijing Olympics, Sports, Swimming, Track and Field

Ungentlemanly Conduct …….Was That A Kick To The Face

Well  as  the   Oympic   games  are  about  to   reach   their  culmination  we’re seeing   the  downturn  of  many  of  the   events.    At  the  same  time   we’ve   also   seen a  great   deal  of  sportsmanship  and   outpouring   sorrow and  solemnity  that  took  place   after the  untimely   death    of  US men’s   volleyball  coach  Hugh McCutcheon’s  father-in-law  from  an   unsolicited  violent  attack  by   a  Chinese  national .    The  assailant   then  chose  to  take   his  own  life   by   commiting   suicide  in   jumping  to  his  death. 

Michael  Phelps    swims    the   butterfly   relay  leg   during  the  4x100m

 Michael  Phelps   swims    the  butterfly   leg   of  the  4x100m  medley   relay   during  the   Olympics.  The  event  was  one   in   Phelps   secured  himself  one   of   the   record  8 gold  medals  attained   at the  Beijing  Olympics.   picture   appears   courtesy  of  ……… 

There’ve  been  other    controversies   that’ve   taken   place   during  these   Olympic  games  and  at  the  same  time  there’s   been   indifference   shown   with   regard  to the   irregularities   that’ve   come  to  light  with  regard to  the  officiating   at   several  of   the  Olympic  events.  We’ve  also   seen  that  the   IOC   are  now   undertaking  an   investigation as   to  the  legitimacy  of  the  age   of   the  Chinese  female  gymnasts   that   competed  in  these     games.  At   the  center  of   their   investigation   is  that of  He’  Kexin  as   to  the   veracity   concerning  her  age   and  whether  or  not  there   was  subterfuge   on  the  part  of  the  Chinese  Olympic   committee with  regard  to  her   eligibility  to compete.


Usain  Bolt  sets   a  world   record  on  the  way to  securing   the   sprint   double  at   the   Beijing   Olympics.   Bolt’s  time  of  19.30 seconds   erased   Michael  Johnson’s   1996  world  and  Olympic   record  from the  books. Bolt  also   broke  the  world   record  in  the men’s  100m   and   attained   a  third  gold  medal  and  world  record    in  the  men’s  4x100m  relay. picture appears courtesy of ap/photos/ Richard McClaughlin ………..

But   while   all  of  this   has   been  going   on    and   the  unprecedented   success   of    athletes   Michael Phelps  and  Usain Bolt  has   been  on  display   for the  world  to  see.    There  have   been    some  displays   of   egregious    behavior   by   athletes   on  the  field   of   play  that  has  no  merit   as  has   been   witnessed  by  the   actions   of   Cuban   tae-kwondo   athlete   Angel  Valodio  Matos.  What   took   place  on  the   mat   between  Matos   and   opponent  Arman  Chilmanov  of   Kazahkstan   while  engrossing    was  pleasing   to watch.     It  was   Matos’  actions  that  came   into  question  after  having  suffered  a   slight   leg   injury   during   the  course   of  the   event.   Given   time   to   see  his  coach   and  for   his   coach   Leudis   Gonzales   administer   treatment.    Both  were  told   that   they’d   exceeded  the   time  limit   allowed  for  such  an  exercise.

Kick in the face has taekwondo fighting for Olympic survival

Angel  Valodia  Matos    places a  kick   to  the   head   of   Swedish   referee  Chakir  Chelbat.  Matos  enraged  at the  loss   launched   his   unwarranted  and  violent  attack  on  the  official.   picture  appears courtesy  of afp/getty images/Ryder  Mason  …………….

What  took   place  was   an   unpredented  an  act  as   one   could   ever   have   seen  .  Enraged   that   he  was  told  that  he’d   exceeded  the  time  alloted .  Matos    returned  to   the  mat   where  unable   to  compose   himself ,  he   duly   lost   his  bronze  medal  match  to   his   opponent.  As   the   bout   had   reached   its  culmination   Matos    then   launched   into  a  verbal   assault  on  the  officiating   before    preceding  to  attack   the  official   who   adjudicated   his    bout.   His    surly  behavior   witnesseed   by  several   thousand    people   in  the  audience   and   an  even  greater   worldwide   audience   watching   on   television   had   to  be   shocked   by   what  was   taking  place   before   their   very   eyes.

Matos  is   restrained  by   judge   Paulo  Martins  of   Portugal   while   Matos’  trainer  Leudis  Gonzales  looks  on .  picture  appears   courtesy  of afp/getty images/Ryder Mason ……………

And   whilst   much   will  be   made  of  the   fact   the  IOC   conducts  their   ongoing   investigation   of   the  host  nation’s   gymnasts  and   the  malfeasance  of    athletes   found  to have  been  cheating.  One   can  only   hope   that   they’ll  also    look   into   the  matter    concerning   Matos’  behavior    and   how  this    incident   unfolded.  If   nothing  else   the   only act of   recourse    that   can  be   taken   by  the International  Tae-Kwondo  Federation  is to issue   a  lifetime  ban  for  Matos.  And   for   a  severe  rebuke   of   the  Cuban   tae-kwondo  team  delegation.    Any  further   action   that  the  IOC   might   deem   fit    would   though   at  this   be   thought  of   as  inconsequential   can   only   enhance  its   reputation.    If   nothing   else   the    political   machinations   that  took  place   in    China    obtaining   the   games   did   not   go   unnoticed   by   the   Western  World.    

Matos is  restrained   by   coach   Leudis  Gonzales  after  kicking   referee   Chakir  Selbat  earlier . picture  appears  courtesy  of  afp/getty images/ Ryder  Mason ……….

But   then  again  politics   asides     the   games   aren’t  meant   to be  about  the   ramifications   of  political  actions.    They’re  meant   to  be  about   the  merits   of   fair   play   , excellence   on  the  field  of  competition   and  sharing  with   their fellow  athletes  the   endeavors  of  triumph.

Beijing Olympics, Sports, Track and Field, WNBA

What It Means Or What It Ought To Mean ………..

Much   has  been   made    of  late  as to   the  ongoing   ramifications   of the  very    fact  that   WNBA   player    Becky  Hammon   has   chosen  to  play  for    Russia  at the   upcoming   Beijing   Olympics.     Hammon’s    patriotism   has   come    into    question  and    that   of   her   loyalty    to  her   country. 

Becky Hammon    playing    for    the  San  Antonio  Silver   Stars of  the  WNBA .    picture  courtesy of……. 

I for    one    view    Hammon’s   decision   as   no    different   from   someone   who    goes   out  to   chase   an  opportunity    for  financial  gain.  As  it  is ,  she’s   not  selling     state  secrets     that   are  of   national  security   and    therefore   that’ll     prove   fateful   for   this   country.    What   she’s    indeed    doing    is     to   ply    her    trade   to   the  highest   bidder.    In  this    case    it’s  Russia.    Were    it  anyone    else   I   seriously   doubt  that   there’d   be  this    furore  arising   from   this.    But     there  are   some    amongst   us    who  still    view    the    country   as   one    vast  evil   Empire     that’s   still    out   to   spread   Communism   to   all   corners  of  the  globe.    

Bernard  Lagat  of  the  United   States    who   was   born    and   raised  in  Kenya.   Lagat    competed  in  the  Athens  Olympics  for   Kenya   at  the   1500m  and   won  the  silver   medal  there.   He’s   now  seen  as   the   presumptive    favorite   for  this   year’s title at   the   Olympics.   picture   courtesy  of  …………….

Well   considering   that   the  Iron Curtain  has    now   fallen  and   the  Berlin  Wall  is    nothing   more   than  afterthought   to  many.    The     talk  of     being   unpatriotic  and   allegations   of  a  traitor    on  the  part  of Hammon,     is    something   that  I  view   with  a   great   deal    of  cynicism  and  being  outright     farcical.    As   with   anything    thought  of  being   somewhat    being   done   surreptitiously  .  Albeit  that    Hammon    is  being   granted   citizenship    by  the  Russians  in   order   that   she   can   compete   in    the   Beijing   Olympics.    This  is   no  different     to  athletes   that’ve    been    given   the  same   sort   of   benefit   here   in  the  United   States  whereby  they’ve   foregone   their    birthright  to  take   up   citizenship   of  another   country   to    compete  at  the   international  level   for  another    country.     

Marathon    runner  Meb Kelfizighi   whose   silver  medal  at the    Olympic  games  in   2004   was   a  deserving   one.  Here    he’s   seen    competing   in  a   road   race  the    Quad City Times  Bix  7.  Kelfizighi  born  and  raised   in  Kenya    was  granted    citizenship   to the  United  States   ten    years  ago.   picture  courtesy  of 7 

This  has  been     done   for   a  number  of  years   by   not   only  the  United  States   but    by  several  countries   around   the  world    in  a     litany    of  other    high   and   low  profiled   sports.  Furthermore   when  the   best  and   brightest  of   minds   are    lured   away  from   abroad  to    be  of   benefit  to  this    country .  We  hear   no  apparent    outcry      but    yet   when  it   comes   to   an   athletic    endeavor  .   It’d appear  that    many  it  is their    right  to   question  a    person’s    right  to  make    decision  as  to  what  is   best     for   them   at  that   particular  time.   

Khalid  Khannouchi (left)   the  former   world   record  holder   in the  marathon   who   was  originally  born  in  Morocco,   but   is   now   an  American   citizen.  picture  courtesy   of……………..

Khannouchi’s   citizenship   was   fast tracked    through  the  INS   by   none   other  than   New  York  senator   Charles  Schumer  (D-NY).   We   shouldn’t  feel  aggrieved   by   the  fact   that   this   senator  was   behind  this.   But   it  does   set  aside    precedence   with   regard  to  others   who    seek    political  asylum   legitimately.   In  the  case   of Khannouchi   he was   granted   his   citizenship  as  nothing   more   than   the   fact   he  was   deemed  as  a   special  need   for   the   mere   fact   of  his   prodigious   talent  as an   athlete.     It   wasn’t  done   out  of  necessity  for  a    need. 

A  young  Cassius  Clay (center)  stands  atop  of  the  podium   having   just  won  the  gold   medal  in  the  light heavyweight  division   at  the  1960  Rome  Olympics.   Having  returned   home  and then  seeking a   professional  career  in  the  ranks   of   boxing.   Clay’s  career   was  later   derailed    by  the  US  government   as  he  was   stripped   of  the  heavyweight  title   and  sentenced   to  six years    in  prison   for   his   refusal   to  serve in  the  military  at  the   height  of  the  Vietnam   War.    That   judgement   was  later   overturned    by   the  Supreme  Court   in    1972    ,  some   five  years   after   the    original   verdict.  Perceived   as  something   akin  to  a  traitor     at   the   time   ,  Clay  was  later   forgiven   in  some  circles.   But   in  the   eyes   of   many    he’s   still  seen  as a pariah.     picture  courtesy  of

Professionals    from   all  walks   of   life  are   granted    patronage   within  this    country  and   are   afforded   the  chance   to  practice  a  vocation    at  various  levels,     from   lawyers  to  doctors   to   scientists,   to   college  professors  and   other   fields   of   endeavor.    Many  in   the  end   choose  to  give   up  their    birthright  and   become an    American  citizen.    No   outcry   there   if  it’s  to  the  benefit    of  this   country  by   those  who’ll    benefit  from  it.  Which    is  in  effect   the  whole   country  at   large    in  one  form  or  another.    But  yet  there  are those   who’d   opine   and  say     what   is  being    done   by  Hammon   is  reprehensible  and    tarnishes   the   country  and  what  it  stands   for.         

 So   before    we   think   about   going   out to   tar  and  feather   Hammon.  Don’t   you   think  that  we    ought  to  get    our   priorities    straight   first  ?     OK   so   an  international  basketball   game  was    lost  to   the Russians  some   thirty    six   years   ago.    Hasn’t  the   Dream  Team    made   up   for  that    escapade    since   then  ?    And   as  far  as    I  can   remember    this    game    we   so   dearly    love    to  call  the  game   that  the   whole   world  wants   to  see  the   Americans     do so   well   in     has  now   become   something  of  a   global   phenomenon.   The   United  States  in  hockey  prevailed   over    the   mighty   Russians  in   the  Olympic   games      under the   tutelage  of   then   coach   Herb  Brooks.    If    nothing   else  this   is  bordering  on  whining    of   the   highest   order    by   some   who    are   in  effect    being    extremely    infantile   to   say   the  least.    Patriotism    can    in  many   forms    but    it’s    how   one  defines   it   and   the  actions   therein   that   really   counts.

The    talent  will  go    to  wherever   its   needs  are  best   met     and   fed.   And   that’s   all     that  is  happening   here   with    Hammon .  The   fact  that   there   happens   to  be      a  large    financial   gain  to    it  all   shouldn’t  be    lost.  But   look  at  this   way   the   Olympics   is    no   longer    representative   of  the   ideals   of   Baron  Pierre  de Coubertin ,  the  founding    father  of   the  modern Olympic  games.   The  athletes   may  well  be   chasing    glory    for    their    country  but  it’s   the   financial  goals  that   now  seems   to  wet    their   appetites. 

Below    you’ll   find  a  transcript   of  an   account    written    by   me   with  regard  to  this   very   topic   that   was   placed   on  another   site.      Take   time  and   an   effort   to    read   not     only  this   piece   but  also    the  link   provided.   And    then   having   done  so    ,  I’d   be   most  obliged  to   read    your   comments  .   No  matter   whether    they’re    to  the  contrary    in   its   objectivity   or   for    the   pro   side   of  the  subject    therein.  But  To Do  So  With Distinction  And  Pride



abritishman   aka  tophatal  ………………………