Marine Staff Sgt Carmelo Rodriguez, Social Commentary, War On Terror

Give Me Liberty Or Give Me Death , Liberty At Present Isn’t All It’s Cracked Up To Be …….So One Guesses Death’ll Have To Do ?

Eight  years  on,  the  War  On  Terror  and we’re   still  seeing  that  things  haven’t   changed  as  to  how  the  US  treats  its   returning  heroes.  And   how  the   one   government  agency   that’s  meant  to  be  there  to  assist  them  treats them.   The 

Veterans’   Administration  (VA) or  VA  as  it’s more commonly  known  has   become   a  cumbersome   bureaucratic   behemoth , whose  gargantuan   size   is  too   good   for  it   to  be   useful.  When  it’s  not   tied   up  in  administrative  paperwork.   Then   its   ineptitude   in   dealing   with  the  men  and   women  of   the  military   can  be   best  described   as   insulting.  


Marine  Staff  Sergeant  Carmelo Rodriguez    .........
Marine Staff Sergeant Carmelo Rodriguez .. Rodriguez died in his amongst his family. picture appears courtesy of Paul Winslow ..........




Recently  the  story  of   Marine  Staff  Sergeant   Carmelo  Rodriguez   became   a  media   story  that   could  not   be  ignored.   Rodriguez  who  has  served   his country   with  honor   and  distinction  in  Iraq   succumbed to    skin cancer (melanoma).    While  the   illness  on  the   face   it   is   very   serious .   In  Rodriguez’s  case   it   was  something  that   could’ve   been  avoided   had   he   been    treated   with   due  diligence  from  the  medical   staff   not   only   in  Iraq .  But  also   here   upon   his   return   stateside  in  New  York  City.  We’ve   all   opined   on  what   we   perceive  to  be   wrong    with   the   healthcare   system    in this  country.  But  nowhere  is  also  more   acute  than within  the  Veterans  Administration.






The   outcry  of   the  situation  at  the  Walter  Reed  Medical   Center  in  Washington  D.C   should’ve    provided us   with   enough  of  an  insight  as  to  underlying  issues   that   this  particular   government   agency  has.    But  surely  the  men  and   women  of  the  military   past  and  present    deserve   a  whole  lot  more  than  they’re   being   provided  with  at  present.   It  seems  that   with  each  Presidential   candidate   all  we   tend   to  hear   are   promises   that   are   made   on  the   campaign   trail.    But   having   ascended  to  the  highest  office   in  the land.   That  promise   suddenly  becomes   something  a    forgotten  memory.   Granted  the   budget   provided  to  the  agency   has   increased   in  small   increments.  But  nowhere  near    the  rate  whereby   it   really   makes   a  dent   in  the well being   for   the   young  men   and  women  and   older   veterans   who’ve   served  the   country   with   distinction.



Family members of Staff Sgt Rodriguez. picture appears courtesy of afp/reuters/ Chris Duncan ............




I’ll  point   out  that  the   case  of   Staff  Sergeant  Rodriguez  though  not  an  usual  one.  It  points   out a  severe  lesson   for  us  all.  As  much  as  we  malign   the   healthcare  industry.  As  a private   concern  it’s   described  ‘as second  to  none   the  best  in the  world’.    However   we’ve  seen the  bureaucracy   there  as   well  as  the  wan toned  waste.   In  the  case  of the  service  men  and   women   it’s  placed  in the  hands  of  the  federal  government.  And  there  it’s  not  as  if  it’s  marginally  better.  One   would  feel that  when  it  comes  to  dealing  with  the  medical   treatment  of   our  service men and  women .  Then  it  ought  to  be  of  the  highest   standards   possible.  The   sacrifices  that  they’ve  made     should   ensure  them  of  that.  It’s   the  least  that  the   country    can   do   to  honor   the  sacrifice  made and  the  bravery.



Some  of  the  stories  that’ve   come   out   of   this   agency   have  been  horrifying  to  say  the  least.   Not  least  of  which   has  been  the  one   emanating   from  a   veterans’  hospital  facility  in  Miami.   There  the   staff  it’s  alleged   were   reusing   instruments  that’d  been   repeatedly used  for   colonoscopies .  They  weren’t  being   thrown  away  much  less   sterilized   but   repeatedly   used   on  patient  after  patient.   Now  one   could  feel   slightly  aghast   at  these  allegations.  But it is   indeed   true  and   the  fact  that these   patients   were   being   exposed    to  such   things  as  HIV,  hepatitis  B or  hepatitis  C.    Well  that  leads  me to  believe that  either   we’re  not  as  compassionate  about   these    servicemen and  merely   only  pay  them  lip  service  as  and  when  we  please.   Or   if  anything   the   administration  is   greatly   understaffed   and   not  well   equipped  enough  to   deal  with  all  of  the  inherent  problems.     I’d   like  to   think  that   it’s  indeed  the  latter  ,  rather  than  the former   at  this   juncture.




For   Carmelo   Rodriguez   the  luxury  that  should’ve  been  afforded  in  terms   of   proper   health  care   were  shortcomings.  And   filled  with  misdiagnosis  and   plain   incompetency  at  varying  levels  within   the  administration  and  medical  staff  alike.   But  then  it’d   remiss  to  cast  the  dye   on  all  of  the health  care   professionals   involved  in   trying  to  assist this   soldier.  As   there   were   times  when  is  his   best  interests  were   at  the   heart   and  soul  of   trying  to  make   his   situation  better.   Some  tried  in  vain  to  assist  as  best they   could.   However  for  every  step  taken   forward    there  were  two   taken  back .    And  it   is  those  inconsistencies   that   were   few and   far  between  that   made   his  plight   in  the  end   so  unbearable. 




When  first   diagnosed   some   ten  years  ago  by  an  army   doctor. It  was  noted  that  his   skin  was  somewhat  abnormal  in   color.  The  doctor  noted  what he   thought to be   melanoma   on  Rodriguez’s right   buttock.    He  was   treated  as  prescribed  for  what  was  then   felt   was  just a  mild   form  of  melanoma. .  And   it  was  felt   with   proper   medication   the  ailment  could  be  treated  satisfactorily  without   any  major  reoccurrence  of  the  malady.  Eight   years  on   and   the  now  platoon  leader  is   serving   in   Iraq   and  his   very  health  is   now at  risk.    Somehow  having  informed  the   medical  staff   there  in  the  field .   They    state  to   Rodriguez  that   his   ailment  is   nothing   more  than  a  sever  rash   brought   on   by  the  conditions   in the  field.   The  heat   and   humidity   are  given   as   the  main   cause   for  this.    Rodriguez   explains to  them   that   this  can’t  be  as  he’d  been  diagnosed   before   with  having  a  mild   form  of melanoma. He’s  treated  in  the  field   and   told   basically   that  if  there’s  a  reoccurrence  then  they’ll   do  a  biopsy  to   further   see  what   the  problem  may  well  be.    



Semper-Fi ........Duty ,honor and country these are proud values to live by ............




On  leave   to  be  with  his   family  in  the  latter   part of   2007  to be  with  his   family   in  New York .  Rodriguez   is  taken  gravely  ill  and  his health  has  worsened.  The  rash  as   described   by  medical  personnel  is  now  full-blown   melanoma    that  has begun  to  spread  throughout  his  body   affecting  his   renal  system.  The   cancer   has   affected  this   5’11”  190lb  individual  that  within  a  matter  of  months   his   weight   has  dropped   to  unimaginable   proportions  given  his   size. One  might  suggest   that  this   coming  over  such  a  short   period  of  time   isn’t   possible.  But   given the  fact  that   Rodriguez   continued  with  the  prescribed  medication  given  to   him  in the  field.  Who   really knows  the   ravages  that  his  body  had  been   going   through  at the  time.    Misdiagnosis   notwithstanding   and   the   very   fact that  his   records  were   somehow   either  mislaid   or    just   held  up  within  an  archaic  recording    system.   It   only  adds  to   ire   of  what’s   now   coming   out   concerning  this   situation.   





  Continue reading