Sports, Sports & Social commentary

Morally Ambiguous ……………..

Over the   weekend   as I   didn’t have  to  work.  I  thought  I’d  catch   up    on  my   sporting   intake   somewhat.   As  it   is   the  girlfriend  had   been   chiming   on as  to  how we  don’t   do  enough  together  as  a  couple.  To   which   I  replied …..”  we   live together   don’t  we   that’s  a  start   isn’t  it ?

I’ll   tend  to   reread  the  USA  Today  and   in   particular  the    business   section and   then   sport’s  pages.   And   then   that’ll  be  it.   I’ll   then  take   in    one  or   two  of the   new  magazine   programs   such   ‘Meet  The  Press’(NBC)  and  ‘This  Week ‘ (ABC) with  George  Stephanopoulos.  My  own  personal    favorite   however is   CNN’s  ‘GPS’  with   Fareed  Zakaria  . Basically   programs   such  as  these   just  keep  me  abreast  of   things   to  an  extent.  However   much   of  what  I  do   glean  information  wise  for  the  large  part   does   tend  to   come   more   from  the  internet  and  the   scouring   of  the  various   online  editions   of   some   major   international   newspapers.   

This   past  Sunday    however   whilst    tuned   into   ESPN   to watch  ‘ The  Sports  Reporters’    hosted   by  John  Saunders.  I   also   continued  to  watch  afterwards    ‘Outside The  Lines’ (OTL) ,  the  network’s Sunday   morning  news   magazine   program.   The  entire    program   dealt  with   male   professional   athletes   fathering    children   out  of  wedlock.  Not   that’s   anything   new  to  begin.     But   what   got   me  not   so  much   visually  dumbfounded    was  the  fact   that   the  journalists   were  carrying   on  as   if   this  was  anything  new.  I  don’t  know   if  they’d   been   hiding   under  a   rock   but    it’s   something  that’s    become  common  place  within   sports  for  an   eternity.   Much   like sex  ,drugs  and  music    goes   hand  in   hand   in  the   entertainment   field.   In  the   world  of   high    profiled   sports   the   two   go   hand  in  hand  there  also. 

Travis   Henry  with  six  of  his  nine   children .   Another  woman  has  since  come  forward to  suggest that  Henry is  also  the  father  of  her  twins  of  a  boy and  girl  who  are   two years  old.
Travis Henry seen here with six of his nine children. A woman in the state of Florida has since come forward to state also that Henry is the father of her set of two year old twins, a boy and girl. picture appears courtesy of afp/ Roman Atkins ...................






One   of  the  athletes  that   the   segment   dealt   with   in  particular  as  a  subject  matter ,  was  that  of  former  Tennessee   Titans  and Denver  Broncos’  running   back  Travis  Henry.  The   program   also   mentioned   New   England  Patriots’  quarterback  Tom  Brady  , the  Orlando  Magic’s  center   Dwight  Howard  and  the  Arizona  Cardinals’  quarterback  Matt  Leinart.   It’d  be  remiss  to   think   that   these   three  individuals  ought  to  be  seen as  the   poster  children    for  this sort   of   social  behavior ?  Were   it   not   for  the   fact    you    can   this  all   happening   across   all   four  of  the  major   professional   sports  to  begin  with.   One   can’t   surmise  and   quantify  to what  extent  this   goes   on  with    amongst  the   college  ranks.   But  it’s   safe  to   say  that   it   happens     but  it  isn’t   always   brought   into the   public   domain    too  much.





Politically   correct   or   not   our  views   on  this   matter   over  the   years   has   diminished  somewhat.  From  being   overly   conservative  to    where    we  to  an   extent    accept  it   as  being   part  of  the   norm.     However the   tone  that   is   set  and   the   behavior  or   lack  thereof   shown   by the   individuals  in  accepting  the   responsibility   of  fathering  a   child and  then   being  a  responsible    parent  does   give   great   cause   for   concern.  And   this  was   if  anything  a   part  of   the  mission  that   the  story   set   out  to  investigate.   When    approached    to    give  an   on  air   interview   or   statement   .  The  spoke’s  people  for Howard  ,  Leinart  and  Brady    declined  to   give  an   interview   much  less  a   statement.    It  was   left  to  Henry    to   speak   openly   of   his   travails   and   woes   on  this   topic.  

Dwight Howard  seen  here  with  his   son  Braylon .  The  child's  mother  is  a  former   Orlando  Magic  cheerleader and   dancer.  The  player  does  maintain a  relationship  with  his  son  and   pays  the  child's  mother  child  support   payments.
Orlando Magic center Dwight Howard seen here with his young son Braylon. Howard and the child's mother Royce Reed are no longer involved in a relationship. Reed a former Magic cheerleader and dancer now has custody of the child and receives child support payements from the player. For Howard however this does create something of chink in his pristine armour of being a devout Christian and in espousing abstinence .





In  the  case  of  Henry   having   fathered   nine  children with    nine   different  women.  His   plight   as   it   now   stands   is   extreme.   And   to  add  this  story   is  the   fact  the   former   player    now   owes  in   excess  of  $176,000   in  child   support.  Furthermore   the   player   also   faces   Federal    drug   trafficking   charges   that  when   it’s  all   said  and   done  only  adds  to   his  woes.  And   were  that  not   enough   a  tenth   woman  now  has   proof  that   Henry    also   fathered   her   twin  children   who   are  just   over   two  years  old.    Henry    himself    acknowledges  the  nine   children   that    he  says   he  knows  he’s   fathered.  But   he  can’t   be all   that   sure  that  there  aren’t  any  others.   What   I   found   disgusting   was   the  all  too   flippant   attitude   when  asked  why  had   he   not  considered   using   protection  when   he  chose  to  be  with  these  women ?   His    response   was ‘ that   they    should’ve   been   the ones  to   make  sure’.  In   effect  that   tells   me  all   one   would   need to   know   concerning   Henry  and   how   he   views   many  of  these   women.  In   some   circles   they   may   well  be  viewed  as   gold   diggers    who  are   seeking  an   opportunity   to   entrap  the  athlete and   then  use  them as  a  meal   ticket.   But    in  large   part   more  than   anything   else   is  the   fact  that   we  have    consenting    individuals   who    are  merely   using   each  other   for   sexual   gratification   without   really    thinking   about  the   consequences  and  the  aftermath  of  their   actions. 

Leinart  seen   here  with   former ex girlfriend  and  college  sweetheart  Brynn  Cameron  and   their   son  Cole.
Leinart seen here with former girlfriend and college sweetheart Brynn Cameron and their son Cole. The player no longer maintains a relationship with the child's mother. But it's been stated that he meets all of the child's needs monetarily. picture appears courtesy of ap/photo/ Lee Clarke .............................







And   if    you   think   that   Travis  Henry’s   situation   is   acute.   Then  consider  the   situation  with   former   Chicago   Bulls’  player   Jason  Caffey ?    Having  fathered    ten  children   with   eight    different  women. He’s   now  staving   off   legal   threat   of  being   imprisoned   for   failure  to   pay   child  support.  One  of  the  women  who’s   the  mother   of   his  year  old   son   is   now   owed   in  excess   of  $197,000   including interest  and   court  fees.  At  this   moment   in  time   Caffey   is  still   a   free  man.    He  has   withered   away    much  of  what  he’d   earned   over  the   course  of  his   career   either  on  gambling  or  speculative   business ventures  and   investments   that    didn’t   pan   out.  It   seems   inexplicable to  think  that   many  of  these   athletes    feel  that   they’re    invulnerable   in  situations   such  as  this.   But  then  again  they’re   enabled    in  many  ways    merely   because   of  what  they    feel    is  there  and   openly   available  to  them. From  the   amount   of money    that  they   can   make   and   their   behavior    both   in   public  and  private.   It’s  as  if   being   amoral    is  the  only   thing   that   they’d  deem  to  be   appropriate.  




Brady seen  here  with  his   young  son  Jack.   The  player  and  the  child's  mother  actress and  model   Bridget  Moynahan   are   no   longer   involved.   Brady  is  now  wed  to  supermodel  Gisele  Bundchen .    The   player  does  play  an  active   role  in  his  son's   life .
Tom Brady seen here with his young son Jack . The player is no longer involved with the child's mother , actress and former model Bridget Moynaghan. The two who separated some two years ago do play an active role in their child's life. Moynaghan maintains primary custody of Jack. Brady is allowed visitation and provides for him monetarily. picture appears courtesy of Tim Shaughnessy ............................




From   a  legal   perspective   it  certainly   doesn’t   help   when  they’re  treated  by   legal   environment  as  if their  acts   aren’t  at  all  irresponsible  and  has   a  consequence.    All    too  often    they’re  let   off    without   much    of   an   edict    by the  presiding    judge   as   to  their  actions.  By   merely   making   a  court  order  placing   a  monetary   value  or   penalty  as  the   case  may  be    upon  someone  who’s    earnings  millions  of   dollars  isn’t  in  the  end  much  of  deterrent.  But  then  again   how   else   ought to    view  the  legal  profession  to  begin  with  ?  All    too   often  they   fail    to  do   the   right  thing     even  when  the  facts  are   there   steering  them    right  back  there   in  the  face.



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Beijing Olympics, Sports, Track and Field, WNBA

What It Means Or What It Ought To Mean ………..

Much   has  been   made    of  late  as to   the  ongoing   ramifications   of the  very    fact  that   WNBA   player    Becky  Hammon   has   chosen  to  play  for    Russia  at the   upcoming   Beijing   Olympics.     Hammon’s    patriotism   has   come    into    question  and    that   of   her   loyalty    to  her   country. 

Becky Hammon    playing    for    the  San  Antonio  Silver   Stars of  the  WNBA .    picture  courtesy of……. 

I for    one    view    Hammon’s   decision   as   no    different   from   someone   who    goes   out  to   chase   an  opportunity    for  financial  gain.  As  it  is ,  she’s   not  selling     state  secrets     that   are  of   national  security   and    therefore   that’ll     prove   fateful   for   this   country.    What   she’s    indeed    doing    is     to   ply    her    trade   to   the  highest   bidder.    In  this    case    it’s  Russia.    Were    it  anyone    else   I   seriously   doubt  that   there’d   be  this    furore  arising   from   this.    But     there  are   some    amongst   us    who  still    view    the    country   as   one    vast  evil   Empire     that’s   still    out   to   spread   Communism   to   all   corners  of  the  globe.    

Bernard  Lagat  of  the  United   States    who   was   born    and   raised  in  Kenya.   Lagat    competed  in  the  Athens  Olympics  for   Kenya   at  the   1500m  and   won  the  silver   medal  there.   He’s   now  seen  as   the   presumptive    favorite   for  this   year’s title at   the   Olympics.   picture   courtesy  of  …………….

Well   considering   that   the  Iron Curtain  has    now   fallen  and   the  Berlin  Wall  is    nothing   more   than  afterthought   to  many.    The     talk  of     being   unpatriotic  and   allegations   of  a  traitor    on  the  part  of Hammon,     is    something   that  I  view   with  a   great   deal    of  cynicism  and  being  outright     farcical.    As   with   anything    thought  of  being   somewhat    being   done   surreptitiously  .  Albeit  that    Hammon    is  being   granted   citizenship    by  the  Russians  in   order   that   she   can   compete   in    the   Beijing   Olympics.    This  is   no  different     to  athletes   that’ve    been    given   the  same   sort   of   benefit   here   in  the  United   States  whereby  they’ve   foregone   their    birthright  to  take   up   citizenship   of  another   country   to    compete  at  the   international  level   for  another    country.     

Marathon    runner  Meb Kelfizighi   whose   silver  medal  at the    Olympic  games  in   2004   was   a  deserving   one.  Here    he’s   seen    competing   in  a   road   race  the    Quad City Times  Bix  7.  Kelfizighi  born  and  raised   in  Kenya    was  granted    citizenship   to the  United  States   ten    years  ago.   picture  courtesy  of 7 

This  has  been     done   for   a  number  of  years   by   not   only  the  United  States   but    by  several  countries   around   the  world    in  a     litany    of  other    high   and   low  profiled   sports.  Furthermore   when  the   best  and   brightest  of   minds   are    lured   away  from   abroad  to    be  of   benefit  to  this    country .  We  hear   no  apparent    outcry      but    yet   when  it   comes   to   an   athletic    endeavor  .   It’d appear  that    many  it  is their    right  to   question  a    person’s    right  to  make    decision  as  to  what  is   best     for   them   at  that   particular  time.   

Khalid  Khannouchi (left)   the  former   world   record  holder   in the  marathon   who   was  originally  born  in  Morocco,   but   is   now   an  American   citizen.  picture  courtesy   of……………..

Khannouchi’s   citizenship   was   fast tracked    through  the  INS   by   none   other  than   New  York  senator   Charles  Schumer  (D-NY).   We   shouldn’t  feel  aggrieved   by   the  fact   that   this   senator  was   behind  this.   But   it  does   set  aside    precedence   with   regard  to  others   who    seek    political  asylum   legitimately.   In  the  case   of Khannouchi   he was   granted   his   citizenship  as  nothing   more   than   the   fact   he  was   deemed  as  a   special  need   for   the   mere   fact   of  his   prodigious   talent  as an   athlete.     It   wasn’t  done   out  of  necessity  for  a    need. 

A  young  Cassius  Clay (center)  stands  atop  of  the  podium   having   just  won  the  gold   medal  in  the  light heavyweight  division   at  the  1960  Rome  Olympics.   Having  returned   home  and then  seeking a   professional  career  in  the  ranks   of   boxing.   Clay’s  career   was  later   derailed    by  the  US  government   as  he  was   stripped   of  the  heavyweight  title   and  sentenced   to  six years    in  prison   for   his   refusal   to  serve in  the  military  at  the   height  of  the  Vietnam   War.    That   judgement   was  later   overturned    by   the  Supreme  Court   in    1972    ,  some   five  years   after   the    original   verdict.  Perceived   as  something   akin  to  a  traitor     at   the   time   ,  Clay  was  later   forgiven   in  some  circles.   But   in  the   eyes   of   many    he’s   still  seen  as a pariah.     picture  courtesy  of

Professionals    from   all  walks   of   life  are   granted    patronage   within  this    country  and   are   afforded   the  chance   to  practice  a  vocation    at  various  levels,     from   lawyers  to  doctors   to   scientists,   to   college  professors  and   other   fields   of   endeavor.    Many  in   the  end   choose  to  give   up  their    birthright  and   become an    American  citizen.    No   outcry   there   if  it’s  to  the  benefit    of  this   country  by   those  who’ll    benefit  from  it.  Which    is  in  effect   the  whole   country  at   large    in  one  form  or  another.    But  yet  there  are those   who’d   opine   and  say     what   is  being    done   by  Hammon   is  reprehensible  and    tarnishes   the   country  and  what  it  stands   for.         

 So   before    we   think   about   going   out to   tar  and  feather   Hammon.  Don’t   you   think  that  we    ought  to  get    our   priorities    straight   first  ?     OK   so   an  international  basketball   game  was    lost  to   the Russians  some   thirty    six   years   ago.    Hasn’t  the   Dream  Team    made   up   for  that    escapade    since   then  ?    And   as  far  as    I  can   remember    this    game    we   so   dearly    love    to  call  the  game   that  the   whole   world  wants   to  see  the   Americans     do so   well   in     has  now   become   something  of  a   global   phenomenon.   The   United  States  in  hockey  prevailed   over    the   mighty   Russians  in   the  Olympic   games      under the   tutelage  of   then   coach   Herb  Brooks.    If    nothing   else  this   is  bordering  on  whining    of   the   highest   order    by   some   who    are   in  effect    being    extremely    infantile   to   say   the  least.    Patriotism    can    in  many   forms    but    it’s    how   one  defines   it   and   the  actions   therein   that   really   counts.

The    talent  will  go    to  wherever   its   needs  are  best   met     and   fed.   And   that’s   all     that  is  happening   here   with    Hammon .  The   fact  that   there   happens   to  be      a  large    financial   gain  to    it  all   shouldn’t  be    lost.  But   look  at  this   way   the   Olympics   is    no   longer    representative   of  the   ideals   of   Baron  Pierre  de Coubertin ,  the  founding    father  of   the  modern Olympic  games.   The  athletes   may  well  be   chasing    glory    for    their    country  but  it’s   the   financial  goals  that   now  seems   to  wet    their   appetites. 

Below    you’ll   find  a  transcript   of  an   account    written    by   me   with  regard  to  this   very   topic   that   was   placed   on  another   site.      Take   time  and   an   effort   to    read   not     only  this   piece   but  also    the  link   provided.   And    then   having   done  so    ,  I’d   be   most  obliged  to   read    your   comments  .   No  matter   whether    they’re    to  the  contrary    in   its   objectivity   or   for    the   pro   side   of  the  subject    therein.  But  To Do  So  With Distinction  And  Pride



abritishman   aka  tophatal  ………………………