Sports, Tennis, US Open

The Hopes of A Nation Rests Upon Your Shoulders ………

The  US  Open   tennis  championships   have   begun  and    there’s   the  belief   now   that  should    the  US men   be  unable   to  acquit  themselves   well   throughout  these   championships. Then  the  domestic  program  of   the USTA   will   have   to  be  revisited   and  any   questions   arising    out  of  their  investigations  will  have to  be  addressed. 


  Andy Roddick (R) of the US shakes hands with Fabrice Santoro of France after their first round match at the US Open tennis tournament on August 27, 2008 in Flushing Meadows, NY. Roddick won in straight sets.       AFP PHOTO/DON EMMERT (Photo credit should read DON EMMERT/AFP/Getty Images)

Andy  Roddick  congratulates   Fabrice  Santoro of France  having   won in  a  straights  set   victory 6-2,6-2,6-2   in  the  first   round   of   the   men’s  singles   tournament of   the  US  Open  at  Flushing   Meadows in  New  York.  picture  appears   courtesy of  afp/getty  images/Don  Emmert  ………….. 

 At   the  National   Tennis  Center   in  Flushing   New  York  home   to  the  championships.  The  tennis   itself    will  be   a  spectacle    for  even  the   most  ardent   of   fans .   And   their   expectations   of    homegrown   win  will   rest    soundly   upon  the  shoulders  of    the  country’s  top   two  male   players   James   Blake   and   Andy  Roddick.  Both   are   ranked   amongst  the   top   10  in  the  ATP  rankings  and  a   domestic   win    by   either   will   go  a  long  way   in restoring   some   cedibility   to  the  men’s   game   domestically.


Andy Roddick, of the United States, stretches to return to Fabrice Santoro, of France, at the U.S. Open tennis tournament in New York on Wednesday, Aug. 27, 2008.

Roddick   at  full   stretch   returns   a  forehand    to  Santoro    during   the   first   round   of   their   singles’  match.  picture  appears   courtesy  of   ap/photo/Elise   Amendola ……………

Blake  had  a  marginally  successful   tournament    at   the   Beijing  Olympics.  He    was  able   to  defeat   former    world   #1   Roger   Federer    in  the  men’s  singles   tournament.   His   biggest    singles’ victory  of   the  year   thus   far.     The   men’s   singles   event   at   Flushing   Meadows  in  New  York    hasn’t   been   won   by   an  American    since    Andy   Roddick   raised    the  trophy  in  2003   his   sole   Grand  Slam   tournament    won. 

Blake    raises   his  arms    aloft     having    just  secured   a   hard   fought    five  set  thrilling   victory   over   former   world   junior   # 1  ranked   player   Donald  Young.  picture  appears   courtesy  of   ap/photo/ Elise   Amendola  ………..

James  Blake   for   his   part   has   never   really    fulfilled    his   abilities   despite   his    undoubted   talent  as  a  player.  Long   thought of  as   the  player   most  likely   to   take  over    the  mantle   left   by   Pete   Sampras as  the  premiere   player   of   his  era.  But   this   was  never    the   case  as   Blake’s   career   waylaid     by   a  series   of    injuries   that   would’ve  curtailed   the   career  of a  lesser    player.  Back   and    playing    somewhat  inconsistently      Blake   has  seen    something  of   a  renaissance   in  his  career.   In  the   first  round    he  had to   battle    to  beat   former US   teenage   phenom  Donald  Young    in  a   five   set   battle   6-1,3-6, 6-1,4-6,6-4.  

Ninth   seed   James   Blake   of  the   US  returns  a   backhand   to   his    opponent    Donald   Young   his   fellow  countryman    in  the   first   round   of  the     US   Men’s  Open  at    Flushing   Meadow  in  New  York.   picture appears   courtesy  of     ap/photo/Elise  Amendola  …………..

And  whilst    there  are   seveal    other   US  male   competitors   within    the    tournament.  It  is  to   Blake  and   Roddick    that   the   fans  will  be   looking   to   in  order   to   see   of    an   American   male  can  once    again   bring   back   some   luster   to  the  game   domestically.  

Andy Roddick returns a shot against Fabrice Santoro of France during Day 3 of the 2008 U.S. Open at the USTA Billie Jean King National Tennis Center on August 27, 2008 in the Flushing neighborhood of the Queens borough of New York City.  (Photo by Matthew Stockman/Getty Images)

Roddick    returns   a   backhand   to   his   opponent     Fabrice   Santoro   during   their   first   round  match  of   the men’s   singles   tournament.   picture  appears   courtesy  of  getty   images/  Matthew  Stockman …………………..

At   present   it’d    appear  to be    just  a   two   horse    race   for    the  major   Grand  Slam    tournaments    with  the   last   two   Grand  Slam   tournaments    having    been   won   by   Spain’s   Rafael   Nadal .   Who   in  defeating   Switzerland’s     Roger  Federer   at  Roland  Garros   for the   French  Open  and   finally    debunking  the   myth  that    Federer  was  unbeatable   at  Wimbledon    by   defeating   him   there  also.    In  achieving  this   and     with   his    gold   medal  win   at  the  Olympics .   Nadal    wrestled   away   the   number   #1 ranking   on  the  men’s  ATP Tour. 

Spain's Rafael Nadal returns a backhand to Germany's Bjorn Phau at the 2008 US Open in New York. Reigning Olympic champions Nadal and Elena Dementieva have started their US Opens having faced stiff challenges from unseeded challengers.

Newly   anointed    world    #1   Rafael   Nadal    returns    a   double   handed   backhand   in  the  first  round  against  Germany’s Bjorn  Phau.  Nadal    won  his  match    7-6(7-4),6-3,7-6(7-4)  in   straight  sets  finding   very   little   opposition   from  his  opponent.   picture   appears courtesy  of    ap/photo/Elise  Amendola  ……………..  

And   as   much   as   we’ve    all    wanted    the  existence   of  a   rivalry     on  the  men’s   tour   to    create  the  interest    we   once    enjoyed    when    Agassi  ,   McEnroe   ,  Lendl   and  Sampras    graced  the   courts .     Nadal   and    Federer    has    provided    that  and     a  great   deal   more .    Nadal   has   now proved   to   be    the   thorn    in  the   side   of  Federer .   And    Federer    for    his  part  must   now   question     whether    or    not    he  has  the  ability    and   the  intestinal    fortitude  to    chase   after    tennis   immortality  and   surpass    Pete   Sampras’    slam   record   of    14  singles’  tournament   victories.

Roger Federer of Switzerland returns a shot against Maximo Gonzalez of Argentina during Day 2 of the 2008 U.S. Open at the USTA Billie Jean King National Tennis Center, on August 26, in New York City. Federer won 6-3, 6-0, 6-3.

Roger  Federer   returns   a  crosscourt  forehand   against   his    first   round   opponent Maximo   Gonzalez  of   Argentina.   Feder   won  his   match   in   straight   sets  6-3,6-0,6-3 .  picture  appears   courtesy  of   afp/getty  images/ Andy   Lyons  ……………   

Federer’s    nemesis    now   in  the   guise   of    Nadal   has   provided    him   with  an  adversary     that   demands   his  complete   attention   now   on  any  surface   that   they  meet.   No   longer   does   Federer  has   the  comfort    grass   as   his   his    own   personal   domain.     Nadal   for   his   part    has    proven  himself   more   than   adequate   now   on   all   surfaces.  In   securing   his    first   Wimbledon   grasscourt title  and  with   four  slam    titles   to    his    resume’.  It  can     be  said   that    Nadal    can   no  longer   be    described   as  one   trick    pony    whose  comfortable   on the clay   courts  alone.     If  anything    he’s    now   proving   himself   to  be  equally   adept    on  all   surfaces.  And   this  will   test    Federer’s   resolve    now    as   he   embarks   upon   surpassing   Sampras’    record  and  supplant   him    as  the   greatest   player   of   the  modern   era   .  If   not   the    best   male   player   of alltime.

abritishman  …………

Golf, PGA Tour, Sports

The Eagle Has Landed …………….Courteousy Of Tiger Woods.

Well   it   was    there    for    all  of   us   to   witness.    At  Torrey  Pines  yesterday    Tiger    Woods   proved   to    us  once   again     that   he    is    super   human   afterall.     With     five   holes   to   play  and  seemingly   four   shots     down  in  the   third    round    there  was    something   missing  from    his   repertoire.      Normally   he  gives    us    something   to   remember  him   by    until    the  next  round.    And   boy   did    he    just    do  that      over   the   remaining   five   holes    of    the  third   round   yesterday   from   the     thirteenth   hole   onwards  !


 Tiger Woods smiles after holing out from the rough for birdie on the 17th hole, in the third round of the 108th U.S. Open golf tournament at Torrey Pines Golf Course in San Diego, California on June 14, 2008.  AFP PHOTO / ROBYN BECK (Photo credit should read ROBYN BECK/AFP/Getty Images)

The  genial    smile   says   it  all    as   Woods    holes     out   on  the   17th   hole   from  a   bunker   with  a   birdie  during   the    third   round   of   the  US  Open.  picture  courtesy  of  afp/getty  images Robin  Peck ……..

Much    has  been   made    with   regards     returning   to   the   PGA   Tour   after    having     his   knee  scoped    to  move   remnants   of   calcium   that’d    built    up    there.  And   though   much    had   been   made   of   the    surgery  and    the    ensuing    problems   that   many    felt   that   he   might    have.    None   of   that   was   apparently    evident    yesterday.      Woods’    performance   if    nothing   else   was    exceptional   to  say    the  least. 

Tiger Woods lines up his long eagle putt on the 18th hole during the third round of the 108th U.S. Open at the Torrey Pines Golf Course (South Course) on June 14, 2008 in San Diego, California.  (Photo by Harry How/Getty Images)

Woods  lines    up     that    eagle      putt     that  seemingly   could  be   describe  as     the  shot   heard  around   the   world.   And   with   the   world’s   press  and   cameras   watching   what   transpired  left    us  all   in   amazement.  picture   courtesy  of    getty  images/ Harry  How…….

 Woods   is    now     proving    carte   blanche’   why  it   is   that   he  remains     supreme   as   the    world’s     number   one    golfer.   The    intimidation   factor    isn’t  the    only  thing ,   it   is   also   that   he’s  so   much  more   physically  capable  and  adept     than   that  of    his     peers   whom   he’s   competing  against.       And    with    Phil   Mickelson     nowhere     in   sight   to     provide   any    sort    of    competition .  It’ll   be  left   to  the  likes     of   England’s   Lee  Westwood,   Rocco  Mediate  ,  D  J Trahan  ,Geoff  Ogilvy  ,  and     a   few   others    to    provide   the   competition    for   Woods       at   the   Torrey  Pines    course     in    San  Diego.   With   Ogilvy    being    the    only    prominent  player      amongst    those   named    who’s   actually    won   a   major.

Tiger Woods celebrates sinking his long eagle putt on the 18th hole during the third round of the 108th U.S. Open at the Torrey Pines Golf Course (South Course) on June 14, 2008 in San Diego, California.  (Photo by Harry How/Getty Images)

The   fans    show   their   adoration  of   Woods  as    he   celebrates   his   long  eagle    putt   that    garnered  him   the  lead   at     the  end  of  the   third   round   of    the    108th US  Open, at  Torrey  Pines ,  San  Diego, Ca,.   picture  courtesy   of  getty images/Harry How   ……… 

 And   whilst    Woods    chases    history     as   he   sets   about   in   attaining   his   fourteenth    major.   It  can   be   said   with   each    amazing    feat   on   the   course ,    Woods    does   set  the   bar    even    higher     for   others  to   follow.    Nicklaus’   feat    of    18   majors    notwithstanding     it  seems   now   that   while    Woods   sets   about    in  surpassing   that      record.     The   superlatives   that’ve   been   used   already  to   describe   him   now    seem   to  be  merely    redundant   with    each   passing   feat   achieved    by      him.

Tiger Woods tees off on the 17th hole during the third round of the US Open championship at Torrey Pines Golf Course on Saturday, June 14, 2008 in San Diego.

Woods   tees   off    on   the   seventeenth   hole     during   the   third   round   of   the   US  Open    at   Torrey  Pines   in  San  Diego,  Ca.      picture   courtesy  of  ap/photo/Charlie Riedel   ……..

 And   with  a   decade   already    under    his    belt   on  the  PGA  Tour  and    numerous    wins   around   the   world.   Woods’  legacy    on   the    tour   and   the  sport    itself  will  be    one  that   will    definitely    leave   an    indelible   mark    on   the    game   of    golf.   His    predecessors   and    peers  of    today     ought   to    be    genuinely      appreciative  as  to  what    he’s    brought  to   the   sport   but  also   their   games.     If    they   haven’t      improved    their     own    level  of   peformance    then   it   can   be  said     that    it   has    either    been   from     their     lack    of   trying     or    the   fact   that    they’re   just    not     prepared  to     meet    the    lofty    standards    set   by   Woods   as  a   player  ,    both  physically   and    mentally.

Tiger Woods tips his cap after sinking his long eagle putt on the 13th hole during the third round of the 108th U.S. Open at the Torrey Pines Golf Course (South Course) on June 14, 2008 in San Diego, California.  (Photo by Harry How/Getty Images)


Woods    raises    his    cap    to    the   approval   and    applause    from  the   crowd   having   sunk    his   eagle    putt   on  the  13th    hole    at    Torrey  Pines    during   the   third  round    of  the  US  Open.   picture  courtesy  of   getty  images/ Harry   How ………

Professional   golf  as   a  game,   is   no   longer   about     guys     just    playing    four    rounds   for  the   fun  of   it.    It   has   become   a  distinct    business     where    countless    millions   can   be   made.  Endorsers    line    up  to     sponsor    tournaments   and   the   rewards      are    now   astonishing     from  a   financial   standpoint.    Woods    has    brought    the    sport    to    the  masses  and    it  has   now    reached    its   zenith.      At   this     point    whether    he   wins   this    tournament   or    not  .      The    game    as   it  is    now    would    be    something    less   without    his   presence……. a  great  deal  less  !     But   at  this     juncture    I    do    believe    that   it’s     highly    unlikely    that   we’ll   see   Woods   succumb   to    any    of     his    opponents.       It’s     just   not      within    his   DNA  ! 


arbritishman   …………….